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Una semana de circuito por San Petersburgo y Moscú (del 5 al 13 de Agosto de 2014)

Día 6 de Agosto .- Salimos el día 5 por la noche en un Airbus 319 desde Barajas. Dispone de un espacio tan reducido para las piernas que un vuelo de menos de 5 horas parece infinito.6.- Iglesia ortodoxa de San Isidoro

En San Petersburgo nos33.-Hotel San Petersburgo- reciben con una transfer para llevarnos hasta el hotel Marriott , aunque se encuentra muy alejado del centro, la habitación y resto1313.-Junto a Catedral de San Nicolás de los Marinos de instalaciones son muy confortables.

Cogemos las cámaras, un plano de la ciudad fotocopiado en León y por la avenida Sadovaya nos dirigimos al centro.7.-Catedral de San Nicolás de los Marinos

En este barrio,11.-Catedral de San Nicolás de los Marinos  Dostoievski  se inspiró para escribir  “Crimen y castigo”.

Por el camino22.-Junto al teatro Mariinsky nos topamos con la catedral de  San Nicolás de los Marinos de estilo isabelino (1765), que nos sirve de referencia para llegar al teatro Mariinsky.

En este punto, se ven las cúpulas verdes de la iglesia ortodoxa de San Isidoro (1903).

Caminamos junto al canal Cryukov hasta llegar a la Isla New Holland,29.-Iglesia ortodoxa Tserkov' Uspeniya Presvyatoy Bogoroditsy la bordeamos y aparece el Río Deva. Frente a los cruceros atracados destaca la iglesia ortodoxa Tserkov’ Uspeniya Presvyatoy 39.-Plaza Sennaya,estatua de Pedro el GrandeBogoroditsy.

Paseando por la orilla camino del centro, se llega45.-Arco que separa el Senado y  el Sinodo a la  estatua ecuestre de Pedro el Grande, que es el punto donde se puede coger la lancha rápida para visitar el palacio y los jardines de31.-Boda civil en juzgados PETERHOF.

Mientras50.-En el barco hacia Peterhof esperamos la salida de la embarcación, cae un visita al imponente edificio del senado. Compramos un helado (hay 32 grados de temperatura) y tras conseguir 73los tiket en un chapucero inglés, nos hacemos a la mar para recorer 30 kms en56 media hora.

Llegamos a Peterhof y hay una nueva taquilla para entrar en los jardines,84otra para entrar en el palacio, otra para situarse junto a las fuentes,65 otra para los jardines sur, otra para vaya usted a saber ya que lo ponia en ruso y lo unico claro es el importe en rublos.88

Eso si, el Gran Palacio es la expresión perfecta del triunfalismo barroco112.-Palacio y jardines de Peterhof ideado por un gabacho después de que Pedro el Grande visitara Versalles y dijera que quería uno como ese.

Así que, como la mano de obra era barata, puso a 5000 soldados y siervos126.-Palacio y jardines de Peterhof a trabajar durante 9 años en el capricho hasta142.-Palacio y jardines de Peterhof que en 1723 le dieron  las llaves del palacio.  Tiene un gigantesco jardín estilo inglés y otro francés. De todas formas, lo más139.-Palacio y jardines de Peterhof impresionante es la Gran Cascada, secuencia de 37 esculturas 141.-Palacio y jardines de Peterhof de bronce, 64 fuentes y 142 juegos de agua que descienden hasta el mar.

Volvemos a San Petersburgo150.-150.-Restaurante flotante junto al Neva en una de esa especie de cohetes que se deslizan por el agua y como nos queda tarde153.-153.--El crucero Aurora anclado junto a la Academia Naval (1912) libre, damos un paseo hasta el aparentemente “cercano” Crucero Aurora.

Caminamos por el malecón del Palacio261.-261.-Palacio de invierno de la zarina Isabel-Ermitage- de Invierno hasta cruzar el Puente de la Trinidad. 152.-El crucero Aurora anclado junto a la Academia Naval (1912)A unos cientos de metros por la calle Petrovskaya Nab, aparece medio escondido el Crucero Aurora.342.-342.-El Deva,Fortaleza de San Pedro y San Pablo  Protagonista del pistoletazo de salida (literalmente)239.-239.-Catedral de la santa Trinidad(1835) del comienzo de la Revolución Rusa mediante un cañonazo el 25 de Octubre de 1917 a las 9:45, que indicaba el asalto al Palacio de Invierno.158158.-Plaza de las Artes--Museo Ruso

Día 7 de Agosto.162162.-Plaza de las Artes Es el primer día del circuito, toca esperar a formar el grupo, aguantar el pasotismo de la guía que nos tocó en suerte e intentar seguir el ritmo de sus explicaciones lo159162.-Plaza de las Artes mejor posible.216216.-Iglesia de la Sangre Derramada

Empezamos en la Plaza de las Artes, donde destaca el Museo Estatal Ruso fundado por Nicolás II.

Tras una breve explicación, nos da 10204204.-Iglesia de la Sangre Derramada minutos para que vayamos por nuestra cuenta a visitar la Iglesia del Salvador sobre la Sangre Derramada. Se llama así, porque221204.-Iglesia de la Sangre Derramada en este lugar fue asesinado el zar Alejandro II en 1888. También se la conoce con el nombre de222204.-Iglesia de la Sangre Derramada Iglesia de la Resurrección de Nuestro Señor. Una de las fotos más típicas de San Petersburgo es el  Canal Griboyédova con el fondo de dicha iglesia. En la II guerra mundial cayó una bomba sobre su cúpula y no explotó. esto se supo cuando 20 años después apareció el artefacto al reparar una gotera. La iglesia ha estado220204.-Iglesia de la Sangre Derramada 27 años en reparaciones y actualmente es un museo.

Continua322322.-Vistas desde la cúpula de San Nicolás nuestra visita panorámica relámpago en el ayuntamiento, y de paso se despacha la Catedral de San Isaac y la estatua 164.-Catedral de San Isaac y estatua del zar Nicolás Idel zar Nicolás I.

Los242242.-Catedral de San Isaac andamiajes para la Catedral de San Isaac fueron realizados por el ingeniero español Agustín de Betancourt. Las obras se prolongaron desde 1818 hasta246246.-Catedral de San Isaac 1858. Sus 112 columnas de granito rojo de Finlandia realzan la figura de 4º mayor iglesia del mundo.

 La cúpula252246.-Catedral de San Isaac de 22 m de diámetro está forrada con 100 kg. de oro y desde su mirador324324.-Vistas desde la cúpula de San Nicolás hay una buena vista de San Petersburgo. En su interior pueden rezar 14000 simultáneamente.

Después de171171.-Columnas Rostrales en la isla de Vasilievski fumarse un cigarro lo más escaqueada posible174-Columnas Rostrales en la isla de Vasilievski para que no la demos la lata, nos cuenta como borregos en el bus y sigue el rally cruzando el puente levadizo de dvortsovyy  hasta llegar a las Columnas Rostrales. Servían de faros y actualmente se encienden en las grandes conmemoraciones.

Seguimos camino167-Fortaleza de San Pedro y San Pablo hasta la Fortaleza de Pedro y Pablo. La fortaleza la180180.-Iconostasio del interior barroco de la Fortaleza de Pedro y Pablo ordenó construir Pedro I el Grande el 16 de mayo de 1703  sobre la pequeña isla de Záyachi, en el río Nevá. En el centro se encuentra la catedral, que se edificó entre 1712 y 1733. Consta de una torre campanario de 123,2 m de altura con una cúpula rematada con un angelote y en su interior pernoctan los zares. La fortaleza190.-TRumba del emperador Nicolás II nunca se utilizó en una batalla. 197.-Mercado Kuznechny

Tras una parada junto al Crucero Aurora (exactamente el tiempo en que se fuma un cigarro), aterrizamos en el rústico199199.-Catedral de Nuestra Señora de Bladimir Mercado Kuznechny del  Barrio Dostoievski.

 Continuamos con202202.-Restaurante tipico junto a la Iglesia de la Sangre Derramada una visita relámpago a la Catedral de Nuestra Señora de Bladimir.

Al salir, bajamos a una bodega tradicional donde todo es muy bonito y la comida basada en verduras resulta escasa.229Casa singer (actualmente biblioteca)Nevsky Prospekt231Nevsky Prospekt Empezamos a entender porque todo el mundo en Rusia es tan delgada.

Terminado el almuerzo, corresponde tarde libre y salimos disparados para hacer fotos232Nevsky Prospekt a conciencia de la Iglesia de376376.-Concentración de Harley,Nevsky Prospekt la Sangre Derramada, la Catedral de la Virgen de Kazán, paseos por la calle Nevsky Prospekt hasta llegar al Rio Fontanka,  y  retornar240Rio Fontaka al hotel donde nos espera241-Hotel Marriot una excursión opcional de un espectáculo de música tradicional.

DÍA 8 DE AGOSTO.- El circuito,269269.-Columna del zar  Alejandro I,Palacio de invierno de la zarina Isabel-Ermitage- es un paquete todo incluido, que268268.-Desde la plaza del Palacio de invierno de la zarina Isabel-Ermitage- tiene muchas horas en la que no hacemos nada  y cuando toca visita organizada, es a la carrera y con desinterés por parte de los guías. Así que 260260.-Palacio de invierno de la zarina Isabel-Ermitage- como el programa266266.-Plaza del Palacio de invierno de la zarina Isabel-Ermitage- dice: mañana libre, escapamos por nuestra cuenta para ver con calma la Catedral de San Isaac, el Almirantazgo, la plaza del Palacio de Invierno, las tiendas de la calle Nevsky Prospekt y el ayuntamiento-Nevsky Prospekt con la estatua del zar Nicolás I, hasta el momento de estar a la puerta del hotel para el tour del día.287

Lo primero a visitar es un restaurante muy bonito.

Después308308.-Restaurante junto al Ermitage de malgastar otras dos horas con un menú insulso cuyo ingrediente principal son las verduras de colores, entramos al ERMITAGE, más pendientes .--Entrando en el Palacio de INvierno-Ermitagede no perder a nuestro guía que de ver obras de arte.

Entramos por el.-Escalera principal del Palacio de Invierno-Ermitage edificio del Palacio de Invierno donde ya sólo la escalinata de entrada es una obra maestra. Recorremos los salones de los zares del antiguo Palacio de Invierno hasta llegar a los pasillos-Entrando en el Palacio de INvierno-Ermitage donde se encuentran las Logias de Rafael.-Vistas desde la cúpula de San Nicolás Como a Catalina la Grande le gustó las del Vaticano, pues ordenó unas igual. La lista de pintores que hay en sus salas es interminable:-los diez atlantes, calle de los millonarios-pertenece al ermitage Leonardo da Vinci, Renoir, Matisse,.-El Deva,Fortaleza de San Pedro y San Pablo Picasso, Monet, Van Gogh  Gauguin , Velazquez, Cezanne, Picasso, Tiziano, Zurbarán….

Nos abandonan nuevamente nuestros guías y por libre seguimos recorriendo la ciudad con una temperatura superior a 25º.

Día 9 de Agosto.--Parque del Palacio de Catalina El programa dice: Visita al exterior del 352.jpg352Palacio de Catalina y paseo  por el parque.

Y como el exterior del palacio tenía un andamio del tamaño de un campo de futbol y nuestra bien amada guía353 no nos dejaba entrar porque no estaba en programa353.-Palacio de Catalina (Tsárskoye Seló) y era insobornable a ningún precio, pues nos marchamos de Tsarskoye Selo sin ver el Salón de Ambar, el comedor verde y el Gran Salón entre otras maravillas que Rastrelli proyectó en 1752 para la zarina369353.-Palacio de Catalina (Tsárskoye Seló) Isabel y lo denominó de Catalina I en recuerdo a su madre.

De ahí al palacio de Pavlovsk, un “modesto” chalecito379376.-Concentración de Harley,Nevsky Prospekt que Catalina la Grande regaló a su hijo el futuro zar Pablo391.-En la plaza Lomosnova I para quitárselo de encima. Como tenía una visa oro de las buenas, se dedicó a recorrer el mundo y embellecer el palacio hasta que su madre le paró los pies.392.--En la calle Rossi,dimensiones perfectas 22+22+22

Aunque es visitable su interior, no permiten fotos o videos y 399.-Concentración de Harley,Nevsky Prospekthay que pisar con unas bolsas de plástico, que se les estropea el suelo de madera.

Gracias a que no nos permitió entrar en el palacio de 404.-Edificio Singer,Nevsky ProspektCatalina la Grande, nos sobra toda la tarde para pasear nuevamente por la calle Nevsky Prospekt donde se celebra una concentración de Harley Davison.

Junto a ella, la calle Rossi,430 el deva de dimensiones perfectas 22 432 el devaalto+22 ancho+22 alto.

Las últimas horas en la ciudad las dedicamos a ver el atardecer paseando a lo largo del Deva.439 museo de las ciencias

Cenamos en el hotel y nos llevan a la estalinista y opresiva estación de San Petersburgo para embarcar446Monasterio de la Trinidad y San Sergio en Serguiev Posad en tren nocturno a Moscú en literas compartidas.

La calidad de dicho tren es la misma de la Renfe de los años 70, 451Monasterio de la Trinidad y San Sergio en Serguiev Posadcon la diferencia de los almohadones de las literas que en este caso son naranja para darles un poco de alegría.449 Monasterio de la Trinidad y San Sergio en Serguiev Posad

Día 9 de Agosto.- Llegamos a las 8 a Moscú y454 Monasterio-Santa-Trinidad-San-Sergio nos espera una guía que nos cambia todo el programa y comienza el circuito con el Monasterio de la Trinidad y San Sergio en Serguiev Posad.

 Patrimonio de la Humanidad desde 1983, 455. mercado Izmailovoeste centro espiritual a 70 kms. de Moscú, fue inaugurado en el S-XIV.457 mercado izmailovo Sirvió de fortaleza y dentro aloja la Catedral de la Santísima Trinidad y la de la Asunción.

Tras un buen chaparrón, vamos a comer a un bonito restaurante459 mercado izmailovo y pasamos el resto de la tarde en una faraónica caravana de más de 4 horas para entrar en la capital moscovita.

Antes de llegar al hotel,510 catedral de san basilio entramos en una especie de parque temático ruso conocido como mercado Izmailovo, donde hay miles de tiendas de recuerdos de bajo coste.464 plaza roja

Día 10 de Agosto.- Tras el desayuno y una espera desesperante para formar el grupo, salimos una de las múltiples visitas relámpago del viaje: La Plaza Roja.471 la plaza roja

Patrimonio de la Humanidad desde 1990,474 plaza roja es el centro de Moscú y de toda Rusia. Según explicaciones de nuestra inexpresiva guía, la idea surgió del zar Ivan III que derribó las antiguas casas de madera y a finales del S-XV comienza a levantar el Kremlin.

Posteriormente, Iván el Terrible construye476 plaza roja , tumba Lenin479.-Plaza Roja la Catedral de San Basilio en 1554 famosa475 plaza roja por sus 8 cúpulas de diversas formas y colores. En el otro extremo de la plaza, en 1636 se construye la iglesia de Nuestra Señora de Kazán para conmemorar485 almacenes gum en la plaza roja la liberación de los invasores polacos (que luego los gobernantes comunistas destruyeron para hacerse una492 almacenes gum plaza roja gigantesca piscina y los actuales gobernantes reconstruyeron, 487 487.-Almacenes GUM en la Plaza Rojaque van muy sobrados).

Hoy día la plaza es mucho más pequeña por las sucesivas construcciones de ampliación de las catedrales del kremlin.513 513.-Degustación de Vozca y tienda recuerdos

Dentro de la visita a la plaza, entramos a los almacenes GUM, una galería comercial con más de un siglo de historia donde marcas comerciales prestigiosas tienen su parcela.520 520.-Muralla del convento Novodevitchi

Nuestro periplo moscovita523 520.-Muralla del convento Novodevitchi prosigue en una degustación de vodka donde a los dependientes les importa un comino si compramos o no.

Pasada la tentación de comprar medio millón de Matrioskas, llega el turno al Convento Novodevitchi.524 520.-Muralla del convento Novodevitchi

Patrimonio de la Humanidad desde 2004, permanece intacto desde el S-XVII. Fue fundado por Vasilio III526 526.-Universidad de Moscú (7 hermanas) en 1524 para conmemorar la reconquista de Smolensk.

Durante los siglos 16-17 era el convento para mujeres de familia real528 526.-Universidad de Moscú (7 hermanas) que tomaron los habitos. Aqui vivia la viuda535 526.-Universidad de Moscú (7 hermanas) de hijo mayor de Ivan el Terrible.

Montamos al bus y nos apean en el mirador de la universidad de Molosnov, una de las mejores vistas panorámicas538.-Mirador de la universidad de Molosnov de Moscú. A espaldas de este mirador, destaca la universidad de Moscú. Es una de las “7 hermanas”, rascacielos de la época estalinista549.-Parque de la victoria, colina Poklonnaya que pretendían competir con los realizados por los gringos.554.-Parque de la victoria, colina Poklonnaya

 Nuevamente en el bus, llegamos al Parque de la Victoria en la colina Poklonnaya. Monstruoso monolito conmemorativo de las guerras rusas de 100 m de alto. Es una parada típica para las fotos de los rusos que se acaban de casar.

Nos562.-Metro de Moscú llevan a un restaurante muy bonito. Puré, verduritas 552.-Metro de Moscúy poco mas, para que tengamos una alimentación sana y eqilibrada.

De ahí al Metro de Moscú. Sistema masivo de transporte en la ciudad desde 1935 con 193 estaciones más de 300 kms de vías y más de 7 millones de usuarios585570 diarios de media.

Es el metro del mundo que más pasajeros transporta y una obra de ingeniería y artística que hace que sea visita ineludible.  La591 guía nos explica su historia595 recorriendo varias estaciones mientras sorteamos a los moscovitas que soportan a los turistas incordiando en los andenes medio molestos y medio orgullosos que estemos boquiabiertos haciendo600.-Plaza Kudrinskaya (7 hermanas) tantas fotos.602.-Hotel Ucrania- radisson (7 hermanas) y rio Moscova

Casi tres horas después, salimos a la superficie y nos recorremos la calle peatonal Kudrinskaya con tiendas como en cualquier país europeo pero que termina en otro de los rascacielos de las 7 hermanas.621.-El Kremlin

Seguimos609.-Kremlin (torre de la Trinidad) caminando hasta llegar anocheciendo al Río Moscova justo frente a otro de estos rascacielos: el Hotel Ucrania- Radisson.

Día 11 de Agosto.-623.-El Kremlin, palacio facetado Empezamos626626.-Kremlin, iglesia del Manto de la Virgen la jornada con la visita en grupo al Kremlin. Con anterioridad hemos realizado la opcional para ver las joyas de los zares conocida como62629.-Catedral de la asunción La Armería del Kremlin631631.-Campanario de Iván el Grande

El Kremlin de Moscú consta de 4 palacios y 4 catedrales  agrupados en la muralla del Kremlin que incluye las  torres del Kremlin. Dentro628628.-Catedral de la asunción se encuentra teóricamente el gobierno de Rusia. Todo el recinto es Patrimonio de la Humanidad desde 1990.

La más importante de sus catedrales es la de la Asunción613613.-El Kremlin-El cañon del zar Fiódor I de Rusia, hijo de Iván IV que es la catedral central del estado ruso.

Interesante para ver en el Kremlin, es la Campana del Zar, que sin llegar a colocarla en el campanario,617617.-El Kremlin, la campana del zar, la mayor del mundo un incendio y su posterior remoje con agua fría, 610610.-Kremlin oficinas militarescausa que se desprendiera un pedazo de 12 toneladas de ella con lo que se volvió inservible y ahí permanece para la foto de recuerdo.

Otro objetivo a fotografiar es el gran cañón, el mayor del mundo en su época,632632.-Arboles de candados en el rio Moscova que curiosamente nunca635635.-Galería Tretyakov fue utilizado.

Otra vez a comer verduritas de colores y tras cruzar el Moscova, entramos en la Galería Tretyakov  la más importante637 de Moscú donde la guía sala tras sala,640 nos explica el significado de las distintas obras.

El bus del grupo vuelve al hotel, por lo que nos escapamos642642.-El rio Moscova a disfrutar de la última tarde libre en la ciudad.647647.-Edificio de viviendas Kotelnicheskaya

Caminamos paralelos al Moscova hasta llegar a otro de los rascacielos: el653653.-Catedral de San Basilio edificio de viviendas Kotelnicheskaya.

Nos acercamos669669.-Almacenes GUM en la Plaza Roja nuevamente a la Plaza Roja para unas fotos al atardecer.682682.-En los jardines alexander (detrás del Kremlin)

Cruzamos los jardines Alexsander y tras otra paliza caminando, llegamos otra de las 7 hermanas:689689.-Ministerio de asuntos exteriores- (7 hermanas) el Ministerio de Asuntos exteriores.

Fotos de rigor y retrocedemos tras nuestros pasos  para ver la Plaza Roja iluminada de noche, excursión opcional que como no había suficiente gente apuntada para realizarla, nuestra guía dijo que ancha era Siberia692692.-Almacenes GUM en la Plaza Roja y que nos quedábamos sin excursión.

El ambiente 696696.-Catedral de San Basilionocturno en la plaza es el mismo que si fuera Londres, Paris o León.

Esto702702.-Teatro Bolshoi de la globalización acaba con las raíces de una gran superpotencia.

Día 12 de agosto.- Faltan horas para el vuelo de retorno a España.706706.-Plaza Roja, mausoleo de Lenin

Nos quedan707706.-Plaza Roja, mausoleo de Lenin algunos lugares emblemáticos que visitar como el teatro Bolshoi, la tumba del momificado Lenin que tiene unas colas enormes de espera o el austero cambio722722.-Cambio de la guardia LLama eterna -tumba del soldado desconocido-jardines Alexander de la guardia724 que vigila la llama eterna del soldado caído.

Nos sobra tiempo para pulular por las tiendas del centro comercial sito716716.-Almacenes GUM en la Plaza Roja en la plaza Roja conocido como almacenes Gum.

El tráfico en Moscú es tan caótico, que hemos de salir con más de 4 horas para recorrer 40 kms por miedo a725(40530) perder el vuelo al quedar atrapados en un atasco. Los lujosos coches de los nuevos ricos, poco pueden hacer en una estructura vial pensada para un tráfico mucho menos intenso.

Volvemos en un vuelo directo de iberia que dura 5 horas, con tan poco espacio para las piernas que mas que embarcar se debería llamar enlatar.

CIRCUITO POR PERÚ, Mayo 2013

 CIRCUITO DEL 5 AL 15 DE MAYO DE 2013

Salimos el día 5 de Mayo de Madrid barajas en vuelo de iberia a las 12.30,4.-Una degustación en el parque j.f trayecto de 12 horas y sin TV o entretenimientos de ningún tipo en el asiento, 3.-Una degustación en el parque j.f. Kenedy,miraflores,restaurante parquetito.cosa que el resto de compañías en viajes más cortos ya tiene solucionado. Eso sí, las mantas son muy prácticas.1.-(35214) Lima, iglesia medalla milagrosa,miraflores,lima

A la llegada a Lima, nos esperan para llevarnos al hotel Casa Andina Miraflores Centro.2.-Iglesia medalla milagrosa,miraflores,lima Una vez medio instalados nos espera en recepción Marcos y señora para dar un paseo hasta el cercano parque J.F.Kenedy donde probamos una típica cena limeña, tras comprobar en la cercana iglesia de la Medalla Milagrosa como hasta por la noche estos lugares están6.-Aeropuerto de Arequipa llenos a rebosar.

Día 6 de Mayo.- La gente de Viajes Pacífico nos lleva al 8.-vista desde el hotel San agustin posada del monasterio,arequipaaeropuerto a primera hora para coger vuelo LAN-LA 2105 con destino Arequipa.

Bajamos del avión 66.-bbva arequipaen AREQUIPA caminando como si fuéramos astronautas evitando hacer esfuerzos33.-Arequipa por miedo al mal de altura, hasta que nos trasladan al Hotel San Agustín Posada del Monasterio, un rincón 61.-Arequipa coloniallleno de historia con un personal siempre dispuesto.

Damos un paseo31.-en el mirador de arequipa,volcanes chachani y misti al fondo por la ciudad que es Patrimonio de la Humanidad por la Unesco, hasta que un amable guía nos lleva al mirador de Carmen Alto para 29.-en el mirador de arequipa,volcanes chachani y misti al fondover49.-iglesia de san juan de janahuara,arequipa de cerca los volcanes Misti, Chachani y Pichu-Pichu. Desde ahí nos acercamos a Yanahuara, donde visitamos la iglesia del mismo nombre. Regresamos al centro de Arequipa para pasear por el barrio colonial de San Lázaro, conociendo iglesias56.-Iglesia de la compañia (jesuitas),arequipa como la de los Jesuitas, famosa por su policromada cúpula de San Ignacio. De ahí a la hermosa Plaza de Armas65.-plaza de la catedral, llena de vida y centro social de la ciudad.

Terminamos la visita guiada en el descomunal Monasterio de Santa Catalina, que 72.-Convento de santa catalina de sienatiene la estructura de una ciudad por si misma.96.-plaza de armas de arequipa Tras un paseo de dos horas por sus callejuelas notamos los bruscos cambios de temperatura que se experimentan en esas tierras.95.-plaza de armas de arequipa Por la noche recorremos el centro histórico de Arequipa viendo94.-arequipa,maiz morada que la ciudad sigue viva en torno a la Plaza de Armas y su catedral.

Día 7 de Mayo.- Madrugamos103.-arequipa,iglesia de san agustin para otra visita relámpago por la ciudad mientras amanece,98.-en el casco historico de arequipa llegando a lugares como la iglesia de San Agustín. Volvemos rápido al encantador hotel, para no perdernos97-desayunando en arequipa el completo desayuno con platos tradicionales y zumos naturales.108

Tras pasar los controles de seguridad, salimos en bus destino a Puno. En el trayecto mientras cruzamos los Andes,111 2 azafatas nos dispensan servicios de restauración,Juliaca wi-fi, películas, mantas, tiene 2 baños y de cada asiento se puede hacer casi una cama. La primera (y única) parada es Juliaca,130.-Entrando en Puno,al fondo el Titicaca ciudad de 200.000 hb.133.-Bajando del bus en Puno típica por los tuc-tuc que recorren sus calles. No mas hemos salido, empiezan a verse las primeras lagunas del Lago Titicaca,143.-Barco museo Yavarí, lago titicaca el lago navegable más alto del mundo. 144.-Feria internacional Alasitas, PunoAl llegar a Puno, se aprecian en parte las dimensiones: más de 5000 kms. de costa compartida con Bolivia169.-Isla de los Uros, lago titicaca y una profundidad máxima de 281 m.149.-Feria internacional Alasitas, Puno

Nos recogen en la parada de bus, instalándonos en el céntrico hotel Casa Andina Tikarani.150.-Feria internacional Alasitas, Puno Escapamos de él en taxi, para  visitar el barco Yavari, un capricho llevado151.-Feria internacional Alasitas, Puno a piezas por los ingleses hace un siglo y que permanece como museo.

La ciudad, situada a 4000 m de altura, junto con un sol abrasador, 184.-Isla de los Uros, lago titicacahace que asomen los primeros síntomas del mal de altura por mucho mate de coca que te tomes.176.-Isla de los Uros, lago titicaca

Otro taxi nos lleva hasta el mercado de Alasitas donde se compran accesorios181.-Isla de los Uros, lago titicaca de casas de juguete.

Salimos con rumbo a un restaurante para comer algo198.-Isla de los Uros, lago titicaca ligero que pueda paliar los síntomas del mal de altura. (no sirvió de nada, de madrugada nos tuvieron que enchufar204.-Isla de los Uros, lago titicaca la bombona de oxígeno).

Día 8 de Mayo.- Después de un buen desayuno,209.-Isla de los Uros, lago titicaca215.-Entrada de Sillustani nos llevan al Lago Titicaca para coger un barco e ir a conocer las poblaciones de Los Uros que viven en islas artificiales hechas de totora y comercian con todo tipo de productos216.-Entrada de Sillustani hechos a mano.

Otra vez nos empujan 221.-Sillustanial bus para llegar media hora más tarde hasta Sillustani.

Es una península de la laguna225.-Sillustani de Umayo donde se encuentran tumbas (chullpas) 231.-Sillustanipertenecientes a la cultura Kolla de la época inca.

Al salir toca la inevitable parada235-Sillustani el un puesto de artesanía local y disparados de vuelta para un paseo libre por la hermosa ciudad de Puno para ver un espectáculo de música tradicional262.-A la entrada de la cena espectaculo los balcones de puno en “Los Balcones de Puno”, antes de ir a intentar256.-Plaza de armas de Puno dormir al hotel.

Día 9 de Mayo.- Tras desayunar lo que el desorientado cuerpo nos permite, nos llevan a la estación de bus que más parece la de un265.-Bus puno-cuzco aeropuerto por los controles 267-Saliendo de Punoa que nos someten.

De nuevo nos agasajan con todo tipo de comodidades y alimentos mientras la guía no calla abrumándonos con datos de todo lo que 268.-Iglesia de Pukaravamos a ver durante el día.

Primera parada del circuito turístico:  Pukara, a 270.-Iglesia de Pukara106 kms de Puno. Pueblo de ceramistas famoso por sus toritos, que se colocan en la parte superior de las casas como277.-La Raya protección a sus moradores.

Seguimos ascendiendo Los Andes hasta que nos permiten bajar en La Raya, punto más alto de todo el283.-La Raya, a 4375m287.-Comiendo en Sicuani 3540 m circuito (4375m) y que marca la línea divisoria entre Puno y Cuzco.

Hacemos las fotos de la cordillera nevada y vuelta al bus hasta Sicuani donde degustamos un fabuloso buffet293.-Comiendo en Sicuani 3540 m  a unos metros del 295.-Iglesia de Raqchirio Urubamba.

Con el estómago a reventar, nos llevan a hacer la digestión hasta Raqchi . En este lugar se encuentra el templo del dios303.-Raqchi,templo de wiracocha  Wiracocha324-Raqchi de la época inca. Antes de su destrucción por los españoles, el templo tenía lo que se cree, el mayor techo en el Imperio incaico.336.-Andahuaylillas335.-Andahuaylillas

 Dejamos al dios Wiracocha y tras otra hora de circular por los Andes, llegamos a la Capilla de Andahuaylillas, es famosa por las pinturas coloniales361-vistas desde el hotel en cuzco del interior donde no dejan meter cámaras. Se la402.-Cuzco conoce como “la capilla sixtina de América”.

Llegamos a Cuzco anocheciendo y nos alojan en el fabuloso419.-Qorikancha,o convento de santo domingo y céntrico Hotel San 484.-Iglesia y convento de la merced,templo de la compañia de JesúsAgustín Internacional.

A los pocos minutos ya caminábamos por la increíble Plaza de Armas de Cuzco,  rodeada487.-Plaza de armas de Cuzco,estatua de Pachacútec de edificios emblemáticos que los393.-museo machupichu,casa concha conquistadores construyeron tras arrasar la ciudad y ejecutar a  Túpac Amaru II en 1781.

Fue capital del Imperio Inca y de las más importantes del Virreinato del Perú. La ciudad es de las primeras del mundo en estar protegidacuzco por la Unesco como Patrimonio de la Humanidad.371.-Qorikancha,o convento de santo domingo (1983).

Resulta tal la cantidad de edificios monumentales que se conservan y su importancia histórica, que se la considera la Roma de América.

Día 10 de Mayo.462.-Barrio de San Blas,cuzco Desayunamos en el hotel como dioses incas479.-Iglesia y convento de la merced y aprovechamos la mañana libre para conocer la ciudad.

Es inconfundible la parte arquitectónica colonial869.-Palacio arzobispal de Cuzco y la que ha sobrevivido inca, creando un mestizaje452.-Junto al Palacio arzobispal,cuzco en la que los edificios parecen cortados con motosierra: Piedra de impecable factura la parte inferior y adobe o ladrillo la superior. Todo un ejemplo el que dieron los chicos de Pizarro.

Por la tarde,516-Llegando al templo del agua con una precisión de reloj astronómico499.-Saqsayhuaman, Cuzco, nos vienen a buscar para las excursiones comprometidas.

Subiendo una colina de Cuzco se encuentra507.-Saqsayhuaman, Cuzco el Parque Arqueológico de Sacsayhuaman.513.-Saqsayhuaman, Cuzco Según el guía que te toque, o el libro que consultes, el lugar pasa de ser una fortaleza militar a un lugar de meditación inca527.-Saliendo del Templo del agua o  tambomachay 520.-Templo del agua o  tambomachay o un punto de encuentro cósmico. En este lugar tubo en 1536 una dura batalla entre Pizarro y los incas.

 Unos kms más al norte, visitamos 529el templo del agua o Tambomachay. Este lugar era el balneario favorito552.-Frente a la iglesia de Santa Clara del inca y al mismo tiempo lugar de culto por ser el agua372.-Casonas de Cuzco uno de los pilares de la cosmovisión andina.

Volvemos a Cuzco para una visita534.Mirador a las afueras de Cuzco- panorámica de la ciudad que empieza en Korikancha, templo al dios Inti, 536.-Interior del Convento de Santo Domingoel Sol.

Los conquistadores la “reutilizaron” como la Iglesia de Santo Domingo (los  chicos de Pizarro, se aseguraron antes de arrancar todas las planchas de oro con que el templo estaba forrado).

Seguimos la visita471.-Fachada del Palacio Arzobispal por el casco histórico terminando556.-Cuzco en el interior de la Catedral de Cuzco, donde nos abruma a explicaciones el concienzudo del guía durante unas dos horas.

Salimos539.-Catedral de Cuzco ya anochecido y tras una ligera cena (los efectos547.-Iglesia y convento de San Francisco 550.-Arco hacia la iglesia de Santa Clara del mal de altura no se habían pasado del todo), ir a otro recital de música Cuzqueña.

Día 11 de Mayo.- Madrugón, desayuno copioso con litros de zumos naturales y560-casa de Garcilaso de la vega a la calle para despedirse de Cuzco rematando la visita con algunos lugares que faltan por ver como la Iglesia cubierta de espejos de Santa Clara, la casa de Garcilaso563.-Amaneciendo en la plaza de armas de Cuzco de566.-Avenida el sol la Vega, o el interior de la iglesia de San Francisco.

Al pasar por la catedral nos llama la atención que a las 7 de la mañana ya hubiera559.-Cuzco misa con un gran número574.-De Cuzco a Pisac, Turistada en Awana Cancha de feligreses en su interior.

Con una puntualidad que ya quisieran para sí los güiris de los ingleses, nos pasan a buscar para una nueva excursión577.-De Cuzco a Pisac, Turistada en Awana Cancha 582.-De Cuzco a Pisac, Turistada en Awana Cancha en bus.

Próximo destino: el Valle Sagrado de los Incas. Primera parada Awana Cacha. Lugar donde te venden joyería, tejidos, artesanía de todo tipo, puedes hacerte fotos con vicuñas590.-De Cuzco a Pisac, Turistada en Awana Cancha y llamas595.-El Valle Sagrado llegando a Pisac además de ver como tejen las señoras y probar sus docenas de tipos de papas.

Salimos escopetados hasta un mirador donde durante602.Ermita de pisac 598.-Pisac6 minutos y 40 segundos podemos deleitarnos viendo la maravilla paisajística del Valle Sagrado.

  Llegamos a Pisac, 601.-Comiendo en Yucay 602b.-Comiendo en Yucayfamoso por su descomunal mercado. Lo primero que hacemos es devorar una empanada recién hecha en un inmenso horno de barro. También son famosas 597.-Pisaclas joyerías602e.-Comiendo en Yucay y sus trabajos en plata.

Otro trayecto en bus y almuerzo en Yucay. El lugar es tan bonito, que merecería la pena ir a comer todas las semanas… aunque queda un poco620.-Fortaleza de Ollataytambo lejos de León.

A la hora acordada 612.-Fortaleza de Ollataytambocontinuamos hasta Ollataytambo, aunque tiene un bonito pueblo, lo interesante es visitar la fortaleza de Manco Inca Yupanqui, líder de la resistencia inca.645.-La Casona de Yucay Aquí les dio estopa a los conquistadores y salió por patas para no tentar643.yucay demasiado su suerte. Terminan las excursiones guiadas del día y nos abandonan en medio 644-yucaydel valle sagrado en un lugar idílico llamado “la casona de Yucay”. Recorremos el pueblo antes de la cena658.-Estacion de Oyataytambo para Aguas Calientes preparándonos para la gran excursión del día siguiente.659.-Estacion de Oyataytambo para Aguas Calientes

Día 12 de Mayo.-

Desayuno662.-Tren de perurail de Oyataytambo a Aguas Calientes buffet y montamos en una van que nos lleva a la estación de Ollantaytambo para comenzar el viaje en tren panorámico. 664.-Tren de perurail de Oyataytambo a Aguas Calientes Subirse a él es como entrar en la torre de babel, cada asiento 664.-aguas calientesestá ocupado por un trotamundos cuyo origen está a 5000 kms del del que se sienta a su lado. Los paisajes son sobrecogedores, cómodasbutacas, techo panorámico,665.-Machu Pichu música, picoteo en el camino…da pena bajarse.

Subimos a un bus en Aguas Calientes682.-Machu Pichu y salimos disparados por una pista de tierra con caídas711.-Machu Pichu de 1000 m sin quitamiedos hasta llegar al mítico MACHU PICCHU.

Entre otras muchas teorías,688.-Machu Pichu al parecer 745.-Machu PichuMachu Picchu habría sido una de las residencias de descanso de  Pachacútec. Otras que su uso es como santuario religioso. Lo que no es probable es que se 821.-Machu Pichuutilizara con fines800.-Machu Pichu militares.

El lugar además de ser Patrimonio de la Humanidad por la Unesco, es una de las siete maravillas750.-Machu Pichu721.-Machu Pichu del mundo y un lugar donde para los que padecemos vértigo, las vistas al vacío son memorables.

Oficialmente el lugar fue descubierto por Hiram 718.-Machu PichuBingham ayudado por la universidad851.-Machu Pichu de Yale y National Geografic, aunque muchos otros antes se pasearon por esas ruinas sin ser conscientes de su importancia.856.-Pinturas en Cuzco853.-Aguas Calientes

Volvemos  a Aguas Calientes en un rally que asusta, para degustar un buffet en un coqueto restaurante hasta la salida del tren de retorno a Ollataytambo y el bus a Cuzco.

Día 13 de Mayo.- Madrugamos para 857.-Cuzcoun paseo matutino antes de que nos lleven al avión con destino a LIMA.858.-Cuzco

Poco después nos montan en el vuelo doméstico de una hora, donde nos esperan882.-Lima, el parque del amor para llevarnos a la Casa Andina Miraflores.

Por la tarde884.-Lima, el parque del amor, nos 893.-Plaza de armas de limaconducen por una visita guiada al parque del amor y al centro histórico donde  comenzamos en la Plaza de Armas, el Palacio del Gobierno y el Palacio 894-catedral de limaMunicipal. Todo el conjunto es Patrimonio de la Humanidad desde 1988. 901.-Interior de la catedral de Lima

Entramos en la Catedral de Lima, que llevan desde 1564 construyendo y los terremotos destruyendo, por905.-Interior de la catedral de Lim lo que no tiene un estilo definido. En su interior, 908.-Catedral de Limael señor Pizarro en su tumba se retuerce literalmente a cada movimiento sísmico.

Salimos906.-Interior de la catedral de Lim disparados tras la guía para llegar al Convento de San Francisco del S-XVII, 915.-Convento de San Francisconos meten en las catacumbas para ver miles de huesos humanos amontonados en cajas917.-Convento de San Francisco, el edificio se empezó nada más fundarse Lima por Francisco Pizarro934.-Casco historico de Lima el 18-Enero-1535.

Como los cimientos los hizo un precursor927.-Casco historico de Lima de Calatrava, el edificio tras un leve terremoto cayó en 1655. A los franciscanos se les inflaron las929.-Casco historico de Lima capuchas y ordenaron un nuevo templo a una contrata portuguesa que levantó el actual en 1699. Terminada la visita programada nos dejan en el hotel donde por libre salimos a probar la excelente cocina limeña.

Día 14 de Mayo.-925.-Plaza san martin en lima Madrugamos y un taxi nos acerca nuevamente al casco histórico, hasta la Plaza de San Martín950.-Cafe junto la estacion de los desamparados, donde una niebla sucia y densa no deja ver nada hasta mediodía.

Junto913.-Antigua estacion de ferrocarril la Plaza de Armas, entramos a tomar un pincho en el Bar Cordano 958.-Interior de la estacion de los desamparadosantes de visitar la vieja estación de ferrocarril de los Desamparados.

A la hora en que toca el cambio de guardia en el Palacio Presidencial,969.-plaza de armas de lima nos plantamos ante la verja para tragarnos una hora de ceremonia colorida y musical anunciada a bombo y platillo literalmente.

Nos acercamos hasta el edificio del congreso, custodiado 1005.-Edificio del cogresopor policías 997.-Casco historico de limamusculosos como rambos, hasta que uno de ellos se nos acerca preguntando si somos españoles, porque él es de Santander, lástima que había que marchar, porque habríamos tenido guía particular dentro del edificio.

Volvemos a la animada Plaza de Armas y comemos973.-Cambio de guardia en el palacio presidencial a la carrera en uno1013.-Comiendo junto la plaza de armas de los restaurantes de la plaza el típico conejillo de indias, sin perder de vista el reloj porque a primera hora de la tarde sale en avión para España.

1007.-Casco historico de limaMontamos1001.-Iglesia de la merced en un taxi después de negociar el precio un buen rato y ahí terminan 12 días perfectamente organizados por Viajes Pacífico968.-plaza de armas de lima y alojados en unos975.-Cambio de guardia en el palacio presidencial hoteles encantadores.

Es una pena, cuando el cuerpo de acomoda al mal de altura, toca volver a León.DSC_6610 copia2

Pasaje a la India — Circuito de 12 días por el Triángulo de Oro y Varanasi

Este viaje comienza el 12 de Abril de 2012.

Salimos de LEÓN por la tarde para pernoctar en Madrid, en uno de los múltiples hoteles junto al aeropuerto. A las 5 de la mañana del día 13, estamos en la cola de facturación dispuestos a tomar el vuelo  Barajas – Amsterdam – Delhi de la KLM. Pasamos todo el día sobrevolando Europa y Asia entretenidos con las películas de la pantalla que hay sobre cada asiento y los menús que azafatas con cara de joker nos sirven a todas horas.

Llegamos esa noche a las 23,00 h. (incluída las 3.5 del cambio horario). Nos recibe un indiano en un inglés tan lamentable como el mío que amontona las maletas en el techo del coche. Conduciendo, o mejor dicho, esquivando vehículos, nos lleva al hotel asignado en Delhi: “The Residence”, viejo aunque limpio y de personal muy amable.

2º día.-A la mañana siguiente tras un buen desayuno, tenemos tiempo suficiente para visitar por nuestra cuenta el TEMPLO DEL LOTO, situado al sur de Delhi en Kanjaji. Es el templo principal de la fe Bahai. Con sus 40 m de alto y su fachada de mármol, está abierto a todo tipo de credos, siempre que te descalces para entrar. Volvemos al hotel en tuc tuc y esperamos en la puerta al que será nuestro guia inseparable (textualmente) durante todo el circuito:Ramesh.

 Pertenece a la casta de los guerreros y con una temperatura media de 40º nos conduce bajo la batuta del programa oficial, al primer lugar a patear: LA MEZQUITA JAMA MASJID. Para entrar es necesario descalzarse por eso de la tradición, pagar por usar la cámara de video, la de fotos, al que te vigila el calzado…, en un  continuo trasiego de rupias con las que subsiste mucha gente en ese país. La mezquita está ubicada en el Old Delhi, en un pequeño promontorio. La construyó el emperador mogol Shah Jahan entre 1644 y 1658. Realizado en mármol blanco y arenisca roja, sus minaretes llegan a tener 40 m de altura. Nada más salir no están esperando unos rickshaw para darnos un paseo por las estrechas y atiborradas calles del Bazar Chawri hasta Chandni Chowk.

Sin terminar de asimilar la carrera de obstáculos que nos ha brindado el ciclista del rickshaw, Ramesh nos enlata en el auto y seguimos ruta para ver una panorámica de segundos del FUERTE ROJO (o Lal Qila), al parecer no se puede aparcar en las inmediaciones y la visita no merece la pena. Triste definición para el que fuera palacio de la nueva ciudad del emperador Shah Jahan. Con una muralla de 6,5 kms de arenisca roja situada a orilla del río Yamuna, sirvió de fuerte al ejército inglés que se entretuvo destruyendo la mayoría de sus pabellones y jardines. Lo que ha sobrevivido es Patrimonio de la Humanidad.

Siguiente visita: El Memorial Raj Ghat, lugar de peregrinación para millones de indios porque fue donde incineraron a Gandhi. Tras una foto al poco interesante lugar, nos lleva a conocer Laksmi Narayan, un moderno templo hindú dedicado a la diosa Laxmi. Continuamos a otro templo, el Sij Gurdwara Bangla, cuyas aguas poseen la propiedad de conceder milagros a quien la beben.

Continuamos programa dirigiéndonos a la zona de Nueva Delhi, construida por los ingleses a su imagen y semejanza. Con el coche desfilamos por la calle donde se encuentran los edificios de los ministerios y el palacio residencial del presidente de la india la Rajpath.

En el otro extremo de esta calle se encuentra la India Gate, puerta conmemorativa erigida en 1931 por los caídos en la primera guerra mundial y las guerras afganas.

Nos dirigimos a los extraradios de la ciudad (suponiendo que se pueda definir un comienzo y final de la misma), para descubrir el segundo lugar Patrimonio de la Humanidad en Delhi: El Mausoleo de Humayun. Levantado en arenisca roja y con detalles en marmol blanco y negro, fue edificado por orden de la viuda del emperador Humayun en 1574. Su constructor fue el mismo del Taj Majal.

 Salimos de la ciudad en dirección sur y llegamos a Qutab Minar, el alminar de ladrillos más alto del mundo con sus 74 m. También es Patrimonio de la Humanidad por la Unesco. Su construcción se prolongó desde 1193 hasta 1368. Se encuentra rodeado por los restos de la mezquita Quwwat-ul-Islam que merecen una visita al atardecer.

 Como en el hotel estamos solos, en lugar de prepararnos el bufete previsto, nos dan a elegir lo que queramos  de la cocina, todo incluído, una carta muy completa. Pero al salir nos indican que las bebidas son 30 €, importe suficiente para comprar la mitad del hotel según el cambio de moneda vigente y el estado del edificio.

3º Día.- Desayuno bufete y para Jaipur. En el camino encontramos encantadores de serpientes, niños ciegos aporreando los cristales del coche pidiendo una limosna y las más increibles acrobacias con los coches por la “autopista” hasta llegar al lugar previsto del almuerzo, el Palacio Chomu (interesante enlace de la página oficial).

Es una antigua residencia de los príncipes del rajastán perféctamente conservada. El menú excelente y después nos enseña un camarero las lujosas habitaciones, al que hay que untar con la obligada propina que siempre nos recuerda nuestro querido guia por si se nos pasa el detalle.

 Salimos del majestuoso palacio rumbo Jaipur por unas carreteras que parecen la playa de Omaha el día D.

 Realizamos una imprescindible parada en una tejera para expoliar medio ladrillo típico del rajastán. Los currantes todavía están preguntandose para que querrían unos extrajeros un cacho ladrillo y los de la aduana si considerarlo bien de interés cultural para evitar que lo roben los turistas.

Llegamos a  Jaipur , tiene una población que según nuestro guía supera los 3 millones de hb. Es la capital del Rajastán. Toda la ciudad fue realizada en estuco rosado para imitar la arenisca. En 1905 el príncipe de gales visitó la ciudad por lo que se pintó toda ella de rosa. Desde entonces  se la conoce con el sobrenombre de la ciudad rosa.

 Nos instalamos en el hotel Mansing y con nuestro inseparable Ramesh salimos pitando para conocer el templo nuevo de Lakshmi Narayan a los pies del fuerte de Moti Doongri. En la noche, su marmol blanco le da un aspecto sobrenatural aderezado con los cánticos y rezos de los miles de fieles. Observamos los ritos siguiendo los pasos de Ramesh lo que constituye una experiencia única.

 4º Día.- Madrugón, desayuno en el hotel y disparados a ver la ciudad. Nos tropezamos con un desfile por ser fiesta local donde el elefante es el rey indiscutible del evento.

 Realizamos una ligera parada en el Palacio de los Vientos, Patrimonio de la Humanidad por la Unesco y símbolo de Jaipur.

Es una increible fantasía barroca de 1799 del maharaja Pratap. El edificio es un gigantesco velo para las mujeres de la corte desde el que podían ver sin ser vistas. La elegante fachada roja y blanca de 5 plantas se va estrechando en una serie de balcones con semicúpulas y ventanas caladas.

 A 11 kms de Jaipur nos encontramos con el Amber Fort, fue una ciudadela de los Kachhawaha fundada en 1592 por Man Sing I construida sobre un antiguo fuerte. Edificado en un risco, su acceso se hace a lomos de elefante, toda una experiencia.

 Tras media hora de balanceos elefantinos, empezamos la visita por la puerta Ganesh Pol de 3 alturas, que da entrada a las dependencias privadas. A destacar la Jas Mandir, un espectacular salón de audiencias de alabastro y cristal.

Volvemos a la ciudad. De camino, unos policias  calcan una multa  a nuestro conductor, que sabiamente regatea y negocia su pago en metálico y al momento. Con ese recibo aunque cometas ese día la misma infracción, ya no tendrás que volver a pagarla.

Minutos después nos permiten bajar para la foto del palacio de verano del maharaja sito en medio de un lago.

Llegamos a la bulliciosa ciudad y recorremos unas estrechas calles ruidosas y dénsamente pobladas en una aparente armonía de convivencia. Aparcamos frente a otro símbolo de la ciudad: City Palace. 

Construido por Jai Sin II en 1729 es la actual residencia del maharaja de Jaipur (vive en la parte del edificio de color amarillo conocido como Chandra Mahal).

 La arquitectura es una fusión de estilos mogol y rajput.

 

 A unos metros del palacio, se encuentra el Jantar Mantar u observatorio. Mandado levantar por Sawai Jai Singh II en 1734, tiene instrumentos que aún se utilizan para calcular temperaturas, la llegada de los monzones, varios relojes de sol con precision de minutos, etc.

Salimos de la ciudad rosa hacia el sur, una zona ajardinada donde  visitamos el museo central. Construido en 1876 para honrar la visita del príncipe de Gales, combina estilos indios y europeos creando un bello edificio que no pudimos apreciar porque estaba mal aparcado el coche. (ah, ¿pero hay leyes de circulación en la india?).

Jaipur es una ciudad donde decir “conduces como un elefante” no es en sentido figurativo. El tráfico de los camellos, paquidermos, vacas, búfalos, perros, cabras, jabalíes… es anárquico.

 También es un arte viajar 15 personas en un vehículo que como mucho cabrían 4.

Al anochecer nos llevan a una cena-espectáculo con bailes típicos. Total de bailarinas:2, Músicos:3, según el guía es la mejor opción para turistas en la ciudad.

 5º Día.- Tras el desayuno bufete, salimos en automóvil hacia Agra. La autopista está en linea con las demás carreteras del país. El trayecto está jalonado de antiguos palacios de majarajas en estado de semiabandono. A las 3 horas llegamos a la primera visita programada:

 Fatephur Sikri.

Esta ciudad erigida por Akbar en 1571 fue la capital mogol durante 14 años. Su arquitectura es una fusión de estilos hindú y jainista preislámica. 

La ciudad fué abandonada segúramente por falta de agua quedando intacta en toda su estructura aunque sus tesoros fueron saqueados. Los edificos de arenisca roja, forman una sucesión de terrazas siguiendo la colina sobre la que se asienta el complejo.

 Terminada la excursión, otra hora de coche y llegamos a AGRA, amablemente nuestro guia acepta que paremos a ver el St John Gollege un instituto actualmente en uso inagurado en 1914 por el virrey  Hardinge.

 Nos instalan en el hotel de la cadena Mansingh, y Ramesh nos propone tomar un café con vistas al Taj Mahal en un restaurante de lujo (…) a un precio moderado.

Con medio Taj de fondo, nos hicimos unas cuantas fotos. Después empezamos a tomar el té, (que estaba buenísimo) y nuestro amigo nos saca a la carrera para ver el espectáculo -Mohabate-E-Taj- que correspondía al día siguiente.

 Llegamos unos minutos tarde, pero como como la obra se basa en la historia del Taj Mahal, rápidamente nos integramos en la trama que es entretenida y recomendable si te interesan los motivos que llevaron a levantar tan fastuoso edificio.

 Por la noche en el hotel, intentamos salir a dar un paseo, algo imposible por la insistencia abrumadora de los vendedores ambulantes, los conductores de tuc tuc y rickshaw que ofrecen sus servicios. Hablando de servicios, estos son al aire libre.

Curiosos también los buzones que hay clavados en los árboles.

 6º Día.- Nos damos un madrugón de infarto para ver amanecer el el Taj Mahal, Patrimonio de la Humanidad por la Unesco y una de las 7 maravillas del mundo moderno.

Aún así, cuando llegamos ya hay una buena cola para entrar. Tras el obligado control, nos encontramos en la monumental puerta de entrada o “Darwaza”, realizada en arenisca roja, tenía unas descomunales puertas de plata que han desaparecido. El estilo recuerda la arquitectura mogol de los primeros emperadores.

Una vez que sobrepasamos este punto, nos damos de morros con la imagen inconfundible del mausoleo de mármol blanco. Es la obra maestra de la arquitectura mogola y combina estilos persas, islámicos, indios e incluso turcos. Para su construcción se necesitaron 20.000 obreros durante 23 años hasta 1653.  Y todo ello por amor.

Cuando al emperador Shah Jahan se le muere su mujer preferida Mumtaz Mahal al dar a luz su 14º hijo, el hombre para ahogar las penas dedicó todos los recursos del pais en la faraónica obra de su tumba.

Sus hijos en vista que pretendía construir otro similar para él en mármol negro del otro lado del río Yamuna (persisten los cimientos), lo encerraron en el Fuerte Rojo en unas dependencias desde donde podía ver su obra por una ventana hasta su muerte 6 años después.

 Terminada la visita del maravilloso edificio, cruzamos el Yamuna para ver el “joyero de marmol”, eclipsado por la proximidad del Taj Mahal.

 Se trata de la tumba Itimad-ud-Daulah.

Tardó 5 años en erigirse cuando su hija lo encargó en 1622. Está realizado en mármol blanco pulido con incrustaciones de piedra. Como es un lugar casi desconocido, estábamos sólos, cosa que no ocurre en nuestro siguiente enclave, el Fuerte Rojo de Agra.

Conocido como Lal Qila, en un recodo del Yamuna a 1,5 kms del Taj Mahal, sus obras las ordenó Akbar entre 1565-1573 utilizando bloques de arenisca.

 El emperador Shah Jahan(su nieto) como no le convencía, mandó derribar parte de este y lo reconstruyó en mármol blanco de Makrana. No hay que perderse las dependencias desde donde se ve el Taj Majal.

 El fuerte tiene forma semicircular  con una doble muralla de 20 m de alto, un perímetro de 2,5 kms y un foso de 10 m de ancho con unas aguas estancadas de las que fluye un olor que nos hace llegar tambaleando al coche.

Es la fortaleza más importante de la India y está catalogada como Patrimonio de la Humanidad por la Unesco.

Salimos de Agra y viajamos durante una hora rumbo sur hasta entrar en el estado de Madhya Pradesh para una excursión opcional a otro fuerte espectacular:

el Gwalior Fort.

 Situado en la cima de la ciudad del mismo nombre, tiene dos puertas fortificadas y mientras se asciende pasamos por dos templos sasbahu del siglo X.

 La fortaleza que es de estilo hinduista, tiene el nombre de Man Mandir. Está contruida sobre otra antigua fortificación del S-VIII. La actual se levantó entre  1486-1517 y es obra del Rajá Man Singh.

 Destacan los frisos de azulejos vidriados del exterior. En 1858 fue escenario de combates entre británicos y la rani de Jhansi.

 Aunque que el lugar es una joya, se encuentra en un total estado de abandono, al no haber turistas, los vendedores de recuerdos nos acosan hasta la desesperación, sin perder la sonrisa y la amabilidad en ningún momento.

 Esa misma tarde volvemos a Agra y por el camino nos cruzamos con uno de esos trenes atiborrados de gente hasta en los techos, una imagen típica de la forma de vida en la India.

 7º Día.- Madrugamos para coger un tren que nos llevará desde Agra a Jhansi en una composición más moderna y cómoda de lo esperado. El ferrocarril en la India cuenta con más de 10 millones de viajeros diarios y 7000 estaciones, la nuestra está llena niños, lustrabotas, mendigos y un aparente caos total. El viaje dura dos horas.

Desde ahí continuamos por carretera cruzando innumerables pueblos llenos de vida dedicados básicamente al mundo rural hasta la ciudad de Orchha.

 Entramos en la capital medieval de los bundela y cruzamos el río Betwa hasta llegar al palacio-fortaleza de Jahangiri Mahal.

Es morada habitual de monos que campan a sus anchas en las cuatro alturas rematadas por chhatris, cúpulas y bastiones fortificados hasta un total de 132 estancias. De arenisca y planta cuadrada, presentaba una ornamentación a base de azulejos lapislázuli. Levantado entre 1560 y 1626 su estado es de semiabandono.

 Junto al río Betwa, podemos encontrar los 14 cenotafios (tumbas sin huesped) donde las reinas practicaban el Sati (eran inceneradas vivas en las pilas funerarias junto a sus maridos).

 Volvemos a ponernos en ruta y tras otra hora de carreteras donde todo es posible, como los jeeps musicales, llegamos a las afueras de Khajuraho.

 Aquí el hotel Clarks es casi para nosotros solos y lo primero que hacemos para luchar contra sol abrasador, es lanzarnos a la desértica piscina.

 Sofocado un poco el tremendo calor que ronda los 40º, el guía nos aconseja contratar un espectáculo de bailes típicos del rajastán, el cual resultó bastante ameno.

 8º Día.- Desayunamos en un inmenso restaurante vacío con un servicio siempre atento y amable y salimos a conocer el conjunto monumental de Khajurajo. Es Patrimonio de la Humanidad por la Unesco y aquí se encuentra el mayor número de templos hinduistas y jainíes del país. Estos fueron erigidos entre los años 950 y 1050. Se calcula que llegó a haber 82 de los que quedan 22.

 Los más importantes son los del grupo oeste y el mayor es el templo de Kandariya Mahadeva. Todos ellos son famosos por las esculturas eróticas que decoran el exterior en relaciones bastante explícitas. La hipótesis más pausible vincula los bajorelieves a los cultos tántricos o de Kamasutra con fines didácticos.

Otros dicen que es una advertencia a los fieles contra las múltiples tentaciones de la carne. (para evitar tentaciones, se tomaron muchas molestias detallando las posturas, es como decirle a un niño donde está la tienda de caramelos y prohibirle que entre).

Lo que está claro es que los libros, muñecos, cuadros, calendarios, camisetas y todo lo inimaginable sobre el Kamasutra, hace que el tema sea el souvenir por excelencia de la India.

 Seguimos el programa revisando los templos del este y entramos en uno Jainista. Volvemos al hotel y nuevo baño en nuestra piscina particular.

Nos llevan al aeropuerto que se diferencia de una estación de autobuses en…nada.

 Una hora escasa después estamos en Benarés (Varanasi) una de las más importantes ciudades santas de la humanidad. Está consagrada al dios Shiva.

 La urbe queda en la orilla izquierda del Ganges que acoge a miles de peregrinos todos los días del año a todas horas purificando sus pecados al bañarse en sus aguas (el Ganges es considerado el río más contaminado del mundo). La fama como última morada para ascetas y devotos viene de 1000 años A.C. y desde entonces no han limpiado sus riveras salvo las riadas de los monzones.

 Esa misma tarde llegamos al sagrado río Ganges tras caminar por una calle donde es difícil respirar mientras tropezamos con gurús, vendedores ambulantes y sacerdotes de todos los colores. En este ambiente, ver una vaca cómodamente sentada dentro de una tienda de saris, ya no sorprende.

 Nos montan en una barca en un ghats y navegamos hasta la ceremonia de incineración. Vemos a unos metros las piras funerarias humanas de hinduistas, los cadaveres son transportados por parias en hamacas de bambu hasta la hoguera (a más dinero más madera y mejor quemado del cliente) mientras a lo lejos se oyen los cánticos bhajans. Mientras navegamos, nos cruzamos con unos recién casados, es típico pasear en barca el día de su boda.

 El barquero nos acerca al Ahilyabai Ghat donde contemplamos durante media hora la ceremonia nocturna, el público colabora con cánticos, palmas  o tocando campanillas, mientras se quema incienso en un ambiente de total éxtasis.

  9º Día.- Nos levantamos de madrugada para ver el amanecer en el Ganges. Es cuando los creyentes se dirigen a los Ghats para lavar sus ropas y realizar las asanas de yoga y los baños rituales.

 Las escrituras hinduistas recomiendan bañarse todos los días en sus aguas preparando el alma para el último viaje de liberación.

Las ofrendas de flores y diyas que flotan río abajo es un bonito espectáculo.

 El silencio que nos rodea sólo es roto por los rezos en la lejanía de los creyentes y el chocar de los remos en el agua por nuestra barca. Te sientes en una época distinta a la que vivimos. Ayuda a esta sensación la inexistencia de turistas salvo algún chino cámara en mano. Terminado el crucero por los Ghat en el Ganges, nos internamos en las callejuelas de la milenaria ciudad.

 Después de 9 días ya creíamos que no nos impresionaba la India, pero el “ambiente” de estas calles supera todo lo conocido.

 El aspecto de alguno de sus ciudadanos es de que practican el canibalismo, al final siempre tienen una sonrisa amable al cruzarte con ellos. Terminado el paseo por las proximidades del Ganges, volvemos a desayunar al hotel Ideal Towers. El resto del día lo pasamos visitando la ciudad de Sarnath y de regreso a Vanarasi, entramos en el  templo Bharat Mata, el de Durga y el templo de Tulsi Manas.

Terminadas las visitas nos anima Mónica (con mosqueo del guía que no entiende que no paremos quietos), para volver  a ver esta vez solos  la ceremonia nocturna, siendo tan emocionante como la primera vez.

La vuelta al hotel, la realizamos de noche en rickshaw  esquivando a cientos de personas durante 4 kms. Otra experiencia inolvidable.

 Día 10.-  Tras el desayuno, salimos a dar un paseo si prisas un par de horas, la gente nos saluda con curiosidad y amabilidad.

Nuestro guia nos propone durante el resto de la mañana otra excursión opcional: el Fuerte Ramnagar del S-XVII.

Situado a la otra orilla de los Ghats, fue la residencia de los maharajas de Vanarasi durante 400 años.

Tras pasar la taquilla empezamos a recorrer  los distintos edificcios del complejo. En las distintas salas hay uniformes, armas de todos tipos, antiguos carruajes y animales disecados de las cacerias adornan sus salas. Su interior es visitado por varios grupos de indios a los cuales les llama más la atención el hacernos fotos a nosotros, que  recorrer el fuerte.

 Faltan ya sólo unas horas para coger los aviones de vuelta a España y parece que empezamos a integrarnos con esa forma de vida.

Nos sentamos con los gurús a hablar y hacernos fotos con los niños que pululan a las afueras del fuerte.

Volvemos al hotel cruzando el río por un espectacular puente de hierro recuerdo de los ingleses.

 Nos dejan en el Ideal Towers para preparar las maletas y como nos sobran unos minutos damos un paseo por las inmediaciones del hotel para disgusto del guía que no ve el momento de perder de vista a estos turistas tan poco amigos de permanecer quietos en los hoteles.

En los alrededores, el olor es insoportable hasta para ellos mismos. Llegamos al aeropuerto e invertimos el sentido de los vuelos: Vanarasi – Delhi – Paris – Madrid – León, 24 horas cruzando medio mundo que nos da tiempo para recapacitar sobre todo lo que hemos visto y darte cuenta en la suerte de pais que vivimos, a pesar de los inútiles y vividores de nuestros dirigentes.

Ruta de 10 días en coche por Venecia-Milán-La Toscana y Roma

Este circuito consiste en volar a Venecia para pasar 2 días, alquilar un coche y cruzar hasta Milán, bajar por la Toscana, y terminar con 4 días en Roma.

1º Día.- Salimos de Barajas al mediodía en un bus con alas de easyJet, preguntándote durante las dos horas y 25 minutos del trayecto, cómo puede eso volar costando poco más que el metro de Chamartín al Aeropuerto.

Una vez el la ciudad de los canales, vamos al hotel con las maletas a cuestas, subiendo y bajando puentes hasta que el laberinto de calles cortadas por surcos de agua hace que pierdas totalmente al orientación. Ya acomodados en el coqueto Hotel Tiziano, salimos a visitar antes del anochecer los puntos más emblemáticos de VENECIA. Pasamos por la iglesia San Giacomo y el conocido Puente de Rialto que cruza el Gran Canal hasta llegar a la Plaza de San Marcos centro neurálgico de la ciudad. Una vez en esta, lo más llamativo es el Campanile o campanario de la Basílica de San Marcos. Tiene 89,6 m de altura, fue construido en 1912 y es una reprodución exacta del existente desde 1514. Se encuentra en obras actualmente desde ni se sabe hace cuantos años para su cimentación. Siguiendo en la PLAZA DE SAN MARCOS(que es el lugar más bajo de Venecia y por lo tanto mas propenso a las inundaciones), se encuentra la BASÍLICA DE SAN MARCOS, obra maestra de la influencia bizantina en el Véneto, construida en el 828 para guardar en cuerpo de San Marcos, fué una prolongación del Palacio Ducal. Quemada en el 975 en un motín,la actual data del S-XI. Destaca la decoración intacta de sus mosaicos, tiene planta de cruz griega, cinco cúpulas y estampación en mármol. En la fachada se encuentra la copia de 4 caballos de bronce traidos como “recuerdo” de Constantinopla, los originales están en su interior para que los puedas admirar detenídamente previo pago de 4 €. Toda la Basílica fue pagada con el dinero obtenido del saqueo de Constantinopla por los Santos Cruzados. En el extremo oriental de la Plaza de san Marcos, podemos ver el PALACIO DUCAL, de estilo gótico, fue residencia de los dux, sede del gobierno, de la corte de justicia y prisión de la República de Venecia. En el  S-XVII, se añade un cuerpo, sede de los señores de lo criminal, conectada por un puente al edificio principal, por donde los presos cruzaban a su nuevo destino (conocido comunmente como “Puente de los Suspiros”). En el interior del palacio, es interesante ver la escalera de los Gigantes (previo pago de un puñado de € ). Continuando en la Plaza y junto a la Basílica de San Marcos, se llega a la torre del Orologio y la Madona, que está recién restaurada. Desde ese punto y siguiendo a la inversa las agujas del reloj, podemos visitar la Procuradoría Antigua, el Ala Napoleónica, la Procuradoría Nueva, el Campanario de San Marcos y la Biblioteca Marciana. Gran parte de la planta baja de las procuradorías está ocupada por cafeterias, entre las que destaca el Café Florian y el Café Quadri, donde por las tardes-noche se puede escuchar música en vivo en sus terrazas. Desde la Plaza de San Marcos, hay que acercarse al Gran Canal para ver al atardecer las góndolas balanceándose con el Monasterio Giorgio Maggiore de fondo. Tras hartarse de la panorámica es momento de saciar el estómago a base de pizza y pasta que está realmente buena en cualquiera de los restaurantes del centro de Venecia. Se puede acompañar de un mediocre vino espumoso italiano, que lo sirven muy frio para deleitarte mientras escuchas de fondo el vocerío de gondoleros y turistas. 

Cuidadín al cruzar la Plaza de San Marcos, tiene unas losetas agujereadas por las que sube la marea y si te descuidas empapas los zapatos.

Es aconsejable no mirar las tiendas de máscaras venecianas, porque la tentación de comprar una es irresistible (por experiencia). Tras un laberíntico retorno al hotel caemos rendidos por la paliza del primer día.

2º Día.- Tras un potente desayuno continental + una tarta casera de bizcocho de la que quedó bien poco, salimos a recorer la isla empezando por cruzar todos los puentes de Dorsoduro hasta llegar al desvencijado puente de la Accademia. Construido en madera provisionalmente, aún está firmemente anclado para que crucemos el Gran Canal. Entramos a visitar la capilla que hay en Campo Santo Stefano cuya nave tiene forma de quilla de barco hasta toparnos con la Ópera de La Fenice.

Poco antes de llegar a San Marcos, en pleno centro comercial de la ciudad se puede ver la trabajada fachada barroca de la iglesia de San Moisé.

 Bajo unas amenazantes nubes y abundante niebla, entramos de nuevo en la Plaza de San Marcos para visitar la basílica y el Palacio Ducal. Las colas son espectaculares sobre todo para la basílica que es gratuita, una vez dentro, merece la pena rascarse el bolso y por 4 € subir para ver de cerca los caballos de bronce y una panorámica interesante de toda la plaza. Por su parte, el Palacio Ducal, necesita se le dedique varias horas para recorrer todas sus salas.

Al mediodía, salimos del barrio de San Marco pasando por San Polo (es recomendable entrar a ver el Palazzo Contarini del Bóvolo) hasta llegar a Santa Croce donde llama la atención el controvertido Puente de Calatrava sobre el GRAN CANAL al que muchos venecianos se la tiene jurada por su futurista aspecto.  Desde aquí es cosa de subirse al vaporetto nº 2  y por 13 € cruzar la isla de Vencia desde la estación del ferrocarril hasta la dársena que tenemos en la Plaza de San Marcos.

Un recorrido único en el mundo e imprescindible donde vas navegando en una enorme ese de 4 kms de longitud franqueada por docenas de palacios, iglesias, restaurantes, los puentes emblemáticos, góndolas y chinos, muchos chinos con sus inseparables cámaras de fotos.

Embarcamos en la dársena de Santa Lucía y una hora después bajo una intensa lluvia estamos cobijándonos del agua en  San Zacaría. Nos refugiamos para cenar es una estupenda Pizzería. La idea es probar todos los platos típicos italianos en estos 10 días.

Al salir, hacemos las últimas fotos de las góndolas balanceándose a los pies del Palacio Ducal con el transfondo de San Giorgio Maggiore. Un lugar masificado de turistas y a pesar de todo Imprescindible de visitar.

 Al anochecer, nos detenemos a escuchar los músicos en las cafeterías de la Plaza de San Marcos y seguimos camino hacia el hotel. Es facilísimo desorientarse a media noche. Intentamos cruzar el Gran Canal por el Puente de la Accademia y terminamos en el de Rialto. El hotel no apareció hasta después de dar varias vueltas y cruzar todos los puentes de Dorsoduro en un laberinto sin fin.

Día 3º.- A primera hora de la mañana, estamos a la puerta de “Maggiore”, la empresa italiana de alquiler de coches que pone a nuestra disposición un abollado Lancia  Ypsilon, mucho diseño italiano y poco motor que nos llevaría en esa mañana hasta el Lago de garda por unas autopistas baratas y sin incidentes. Una vez en el lago, llegamos al centro vacacional de Sirmione, para visitar el Castillo de Roca Scaligera y la península que hay a su alrededor. También es importante el balneario que hay tras pasar el puente levadizo del castillo. Como ese día el objetivo principal es conocer MILÁN, salimos escopetados del Lago de Garda.

Una vez llegados a la ciudad y después de una odisea para aparcar, hacemos el chek-in y de cabeza a conocer la majestuosa CATEDRAL DE MILÁN.

Cruzamos el umbral del Duomo a tiempo antes del cierre y poder alucinar con el tamaño de su nave central.

 Las vidrieras, no están mal, sin ser tan bonitas como las de la Catedral de León (amor de padre), tienen su interés.

Sin falta hay que bajar a ver la cripta que parece otra pequeña catedral. 

Aunque se empezó en 1386, la fachada data de 1805, caprichito de Napoleón, la última puerta se coloca en 1965 y toda ella tiene su última restauración en el 2008.

Siguendo el MAPA DE MILÁN, salimos de la Piazza del Duomo dejando a la derecha la Lujosa Galeria Vittorio Enmanuele II y por la Via Dante hasta el CASTELLO SFORCESCO.

La Via Dante, es peatonal y flanqueada de adificios que dejan claro que es la más importante de la ciudad.

El Castelo fué construido en el S-XV por los Esforza y a posteriori residencia de Ludovico el Moro. Hoy alberga el Museo Histórico, Artes Aplicadas y el Arquelógico.

Destaca en todo el conjunto la Torre de Filarete.

 

Salimos del castillo en una infinita linea recta hasta los jardines del Parque Sempione que finalizan en en Arco de la Paz.

 Una de las calles que atraviesan dicho parque se llama:”Viale Cervantes”, es evidente que nuestro manco más famoso, dejó buen recuerdo en sus paseos por Italia.

 Otra vez a la carrera de vuelta al centro de Milán para no dejar de visitar el centro comercial mas glamuroso del mundo: la Galeria Vittorio Enmanuele II.

 Diseñada en forma de cruz y cubierta con una cúpula de vidrio, se remonta su construcción al S-XIX y las etiquetas de sus tiendas sólo se  las puede permitir presidentes autonómicos corruptos, directores de bancos en bancarrota y unos monjes budistas que hacían la compra de la semana.

En el extremo opuesto al Duomo, podemos ver la Plaza del ayuntamiento y el TEATRO DE LA SCALA, famoso por sus óperas que han de terminarse exáctamente a medianoche, si es larga, pues comienzan más pronto y asunto solucionado.

La verdad es que después de ver la galería Vittorio Enmanuele y la Catedral, parece el teatro poca cosa, por lo que volvemos a ver atardecer en dicha plaza y sentarnos en las escaleras del Duomo como buenos milaneses.

Volvemos al hotel donde nos recomiendan ir a una tratoría en que nos preparan una pasta “al dente”.

4º Día.-La jornada empieza (tras un buen madrugón y un interesante desayuno continental-bufete) con una hartada de kms hacia el sur camino de LA TOSCANA.

No paramos el motor hasta llegar a la amurallada ciudad de LUCCA  en el norte de la Toscana. Además de sus intactas murallas que rodean la ciudad, interesa visitar la Catedral de San Martín. Guidetto de Como es el autor de su notable fachada de mármol blanco y verde oscuro, donde sobresalen los tres pisos de galerías con columnillas y arcos de medio punto. El siguiente lugar de interés que encontramos es la Torre Guinigi cuya característica es el tener una encina viva en su torre.

 Mapa en mano, llegamos a la iglesia de San Frediano, una maravilla el mosaico del S-XII  que tiene en la parte superior de su fachada y  representa la Ascensión.

El lugar más conocido de Lucca posiblemente sea la Piazza del Anfiteatro. Todos los edificios de esta plaza, están cimentados sobre el antiguo anfiteatro romano del S-I, por lo que mantiene  su forma elíptica. El aspecto actual data de 1830.

Continuamos la visita con la Iglesia de San Michele in foro de estilo románico pisano. Su construcción abarca del S-XI al XIV, está realizada en piedra caliza. La parte superior de la fachada está compuesta de 4 niveles de columnas todas de diversos estilos y dimensiones. En la cima de la fachada hay una imagen del S-XIII del Arcangel San Gabriel de 4 m de altura. 

Otro edificio que llama la atención es la Torre del Reloj.

Salimos de Lucca rumbo norte para ver algunas de las mansiones de la toscana, hay una docena todas próximas entre ellas.

Las citadas villas,  son de particulares y algunas se pueden visitar a cambio de unos euros, que a los dueños les cuesta un pico su mantenimiento.

Tras este pequeño rodeo, volvemos a la ruta principal llegando a PISA,donde luce su catedral recién restaurada, es uno de los más conocidos lugares  Patrimonio de la Humanidad en todo el mundo.

 Construida en mármol entre los años 1064 y 1118, en estilo románico pisano, destaca su portal en bronce.

Lo más llamativo de todo el conjunto es su torre inclinada de 58,36 m. Hay otras 2 torres inclinadas de otras 2 iglesias menos conocidas y es debido al terreno pantanoso de la zona. Gran parte de todo este lujo se debe a los beneficios de la 1º Cruzada.

De Pisa la carretera nos lleva a SAN MINIATO. Una panorámica interesante de los viñedos y al coche para llegar atardeciendo a FLORENCIA.

 Una de las imágenes más representativas y recomendadas de Florencia es el mirador que hay en la plaza Miguel Angel sobre toda la ciudad y el Arno, en este punto además e encuentra una réplica del “David”. Después de estar una hora en el mirador, bajamos a la ciudad para hacer el chek-in en un cutre hotel junto al Arno desde donde es fácil llegar al centro.

 Comenzamos la visita a la capital de Italia entre 1865-1871 cruzando el Ponte Vecchio y viendo el original sistema de poleas con el que cierran sus tiendas de chatarra para turistas.

 Nos adentramos unos metros en la ciudad hasta llegar a la Piazza de la Signoría, donde destaca por encima de todo el Palazzo Vecchio,  sede del Ayuntamiento de Florencia desde 1322.

A la puerta del Palazzo, hay una réplica a tamaño natural del David de Miguel Angel, fue el emplazamiento de la original hasta 1910. Se puede entrar a su patio a husmear.

 Siguendo en la Piazza de la Signoría, merece la pena pararse un rato en la Fuente de Neptuno. Antes de salir de la plaza, hay que fijarse en las esculturas del Corredor de la Señoría de Florencia, sobre todo, la de Perseo con la cabeza de Medusa.

 El siguiente punto a visitar, es uno de los más representativos de toda Italia: LA CATEDRAL DE FLORENCIA.

Conocida en italiano como el Duomo de Santa Maria del Fiore, es famosa por su gran cúpula de 45m de diámetro y 114 m de altura. Fue diseñada por el arquitecto renacentista Brunelleschi. Todo el templo está recubierto de marmol toscano blanco,verde y rosa.

Junto a la catedral está el campanario de 82 m de altura igualmente forrado de marmol.

Del edificio del baptisterio de San Juan, hay que destacar las puertas de bronce de Ghiberti. La imagen más fotogénica del conjunto es la última hora del atardecer, en que el sol incide sobre la fachada dándole al conjunto un tono anaranjado.

 Antes de que se nos escape la luz del atardecer, visitamos la BASÍLICA DE SAN LORENZO, encargada por los Médeci a Brunelleschi.

Para terminar el día, nos acercamos a la iglesia de los Agustinos en Florencia: Santa María Novella. Y desde ahí a cenar en una pizzería donde resulta dificil decantarse por una ya que hay cientos y todas con muy buen aspecto.

5º día.- Después de un desayuno para salir del paso, vamos corriendo a la Galería de la Academia de Florencia, donde tras una cola de una hora, vemos el original del DAVID DE MIGUEL ANGEL.

Desde ahí a otra cola, la GALERÍA UFFIZI, una de las galerías de arte más importantes del mundo (pinchar en el enlace para ver detalle de sus obras).

Al salir volvemos a recorrer el centro de la ciudad hasta llegar a la basílica franciscana de SANTA CROCE, es la iglesia franciscana más grande del mundo. Acoge las sepulturas de personalidades como Miguel Angel, Galileo Galilei o Maquiavelo entre otros. A la entrada de la Basílica, hay una inmensa estatua de Dante.

Al medio día, subimos otra vez al mirador de la Plaza Miguel Angel para un último vistazo al conjunto monumental antes de continuar ruta hacia el sur de la Toscana.

Lo atractivo de ir en coche por libre, es que puedes parar en el momento que desees a poco que un paisaje resulte interesante y cuanto menos esté indicado en las guías, mejor para visitar ya que resulta menos explotado turísticamente.

Por otro lado, no se pueden dejar de conocer los pueblos que todo el mundo recomienda ya que son los mas cuidados y orientados al turista como es el caso de SAN GIMIGNANO.

Los parking están perfectamente señalizados con barreras automáticas controladas electrónicamente al módico precio de 2 € la hora de permanencia, de la misma manera, todas las puertas de las casas del casco antiguo están abiertas, para que compres todos sus productos típicos que sorprendéntemente son miles. Apesar de esa sobreexplotación, el enclave es merecedor de una parada obligada.

Siguiendo viaje, el pueblo que viene a continuación es la amurallada Monteriggione, rodeada de viñedos y campos de trigo. Hacemos la pertinente parada fotográfica y ya no paramos hasta la imponente SIENA.

Tras confirmar la reserva del hotel, salimos a ver la famosa Piazza del Campo con el palacio público destacando en él y  su forma de abanico.

Toda la ciudad de Siena es Patrimonio de la Humanidad ya que la Unesco entiende que es la encarnación perfecta de la ciudad medieval. El casco antiguo tiene edificios perfectamente conservados y visitar la catedral es obligatorio ya que la fachada no tiene nada que envidiar a la de Florencia. Esa noche cenamos en la Piazza del Campo viendo ponerse el sol mientras catamos los famosos vinos de la toscana acompañados de típicos platos de pasta.

6º Día.- Por la mañana y tras un abundante desayuno, salimos de nuestro centenario hotel para recorrer el centro de la ciudad.

Lo primero es LA CATEDRAL, en la que no podemos entrar, ya que no abre hasta las 11 de la mañana, como está abierta una puerta para airearse, podemos apreciar los dibujos de los mármoles del suelo, que son una maravilla.

Volvemos a por el coche y salimos en dirección a MONTALCINO.

Situado en el val de Orcia en la Provincia de Siena, casi lo pasamos de largo por la inexistencia de plazas donde estacionar el vehículo. Al final encontramos una calle donde nos indicaba que a 2 € la hora, podíamos aparcar nuestro abollado Lancia.

Primero encontramos la conservada Fortalezza de 1361 de planta pentagonal. Atravesamos un pintoresco mercado y seguimos hasta la catedral neoclásica de San Salvatore, está rodeada de restauradas casas de piedra que tienen toda la fachada llena de flores. Seguimos dando un paseo hasta las afueras para entrar en la iglesia de la Virgen del Socorro.

Salimos de Montalcino hacia el sur hasta llegar a un lugar recomendado por todas las guías, la Abadía de San Antimio. Dice la leyenda que fue fundada por Carlomagno. De estilo románico, se construyó con mármol travertino en 1118. En la misa de los domingos se cantan salmos gregorianos.

Seguimos ruta perdiéndonos literalmente por el Valle de Orcia hasta que llegamos al pintoresco y poco machacado pueblo de Castiglione d´Orcia.

Un lugar donde todos los edificos son de piedra y parece un decorado para una película de época. Tomamos un vino en una tasca donde el dueño es muy amable y seguimos ruta hasta lo que parece un barrio de Castiglione pero que resulta llamarse Roca d´Orcia.

Con apenas unas docenas de vecinos tiene el honor de haberse hecho varias películas en sus calles y conservar la inocencia de los pueblos que tienen las puertas abiertas de las casas al mediodía y en la entrada del bar, una nota de que vuelven a las 6 de la tarde, la llave está puesta en la puerta.

Continuamos la ruta, esta vez hacia el este, camino de Pienza, encontrándonos con campos sin fin de trigo, hileras ordenadas de viñas y alguna fila de cipreses que parecen sacados de un decorado de la película “Espartaco”.

Llegamos a PIENZA, situada entre Montepulciano y Montalcino. Es Patrimonio de la Humanidad junto con todo el Valle de Orcia al que pertenece. La catedral, es una de las más antiguas diseñadas en estilo renacentista.

El palazzo Comunale o ayuntamiento se encuentra a pocos metros de la catedral y destaca por su campanario de ladrillo y una fuente travertina que hay en casi todos los pueblos de la toscana.

 Coincidió que ese día había en la ciudad una concentración de Ferrari, por lo que nos hartamos a fotografiar los distintos modelos de esta marca.

Llegamos a MONTEPULCIANO, esta comuna italiana sigue perteneciendo a la provincia de Siena y destaca como interés turístico la Piazza Grande donde se encuentra el ayuntamiento y las más importantes casas nobles.

Como curiosidad, en esta plaza se filmaron escenas de la 2º parte de “crepúsculo”, cuando los vampiros de van de excursión a italia.

Junto a la plaza está la catedral o duomo de Santa María Assunta.

Bajando un poco la colina donde se asienta el casco antiguo, no hay que perderse el santuario de la Madonna di San Biagio. Construida en travertino blanco merece la pena entrar a visitarla por su cuidado interior, también al lado del santuario hay un edificio de piedra que refleja el estilo de los palacios italianos.

 Salimos de la toscana por Castiglione del Lago, un lugar de descanso que aun conserva en bastante buen estado el castillo que da nombre al pueblo. Desde ahí, entramos en la provincia de Perugia en la región de Umbría y no paramos hasta llegar a ASÍS.

 En la ladera de la montaña donde se asienta Asís, está la Basílica de Santa María de los Ángeles, en su interior se conserva una pequeña iglesia del siglo IX, la Porciúncula, el lugar más sagrado para los, franciscanos. Nos quedamos tan impresionados viéndola, que llegamos tarde a Asís y el monasterio estaba cerrado.

 Seguimos ruta hasta Trevi, lugar previsto para pernoctar. Por algún maquiavélico motivo, todas las calles estaban levantadas, los edificios con andamios, y como es tradicional, no había donde aparcar. La cena, pasable. Como contrapunto, el hotel es muy bonito y las vistas desde sus habitaciones también.

7º Día.- Otro madrugón y después de un sencillo desayuno bufete, salimos a ver Asís. Situado en una colina, lo primero nada más llegar es guardar el coche en un parking subterraneo futurista que por el módico precio de 2 € la hora nos deja en la puerta de la BASÍLICA DEL MONASTERIO DE ASÍS. Este lugar es la sede de la Orden Franciscana, entramos por la Básilica inferior que es más baja y oscura y se encentra totalmente decorada con frescos además de tener la tumba de San Francisco de Asís. La Superior, es más alta y luminosa, igualmente está decorada toda ella con frescos. Despues del derrumbe de parte de la bóbeda en el terremoto de 1997, sufrió varias restauraciones que finalizaron en el 2006 y su aspecto actual es impecable. Tras la visita a esta Basílica Patrimonio de la Humanidad, damos un paseo por la ciudad de Asís, no es tan interesante como la iglesia, pero tiene rincones llenos de encanto como Piazza del Comune, Templo de Minerva, Palazo del capitano del Popolo, Torre del Popolo y cualquier callejón empedrado de esta ciudad de 26.000 hb.

Nos hacemos otra kilometrada hasta llegar a la ciudad de ORVIETO.

 Elevada sobre una roca y con 20.000 hb. tiene como principal reclamo turístico LA CATEDRAL DE ORVIETO, de inspiración románica. La fastuosa fachada actual, es considerada un especie de tríptico embellecido con mosaicos y esculturas, abierta al centro por el magnífico rosetón.

En esta ciudad también merece la pena visitar la Torre del Moro, la Iglesia de Sant´Andrea con su torre de 12 lados, y la plaza del ayuntamiento. En los S-XIII y XIV con 50.000 h. era más grande que la ciudad de Roma.

Sin niguna duda merece la pena una visita a esta antigua ciudad etrusca asentada en una plataforma volcánica.

Según itinerario previsto, nos dirigimos hacia el sur y ya en las afueras de Roma, viramos a la izquierda, hacia el este, para entrar el la ciudad de TÍVOLI. Poco antes del nucleo urbano, entramos en VILLA ADRIANA. 

Este recinto a 23 kms de la capital, tiene más de 30 edificios repartidos en un kilómetro cuadrado y es la ciudad levantada para el retiro del Emperador Adriano. Entre sus edificios más importantes que se conservan destacan: el Templete Circular de Venus, el Teatro Marítimo que tiene una lago artificial con una isla en el medio, la Pescheira, las Grandes Termas, la Biblioteca Latina y Griega, la Sala del Filósofo, el Hélio Cáminus, el Canopo y la Plaza del Oro. Entramos en la ciudad de TÍVOLI y desde lejos se ve el Castillo rocca Pia, Construido por el papa Pío II en 1461.

Aparcamos como podemos y llegamos andando hasta la VILLA DEL ESTE.

Consta de un edificio palaciego rodeado de unos espléndidos jardines aterrazados en un estilo manierista propio de la última etapa del renacimiento, que se aprovechó plenamente de la espectacular ladera pero que requirió innovaciones para traer agua suficiente para abastecer todas las fuentes, cascadas y juegos de agua que decoran los jardines.

 Según vas recorriendo esos jardines te encuentras con bonitas fuentes como la Fontana di Ercole, La Fontana de Bichierone, la fontana del Ovato, la Fontana de Rometa, la Fontana de Draghi, la Fuente Central  y la espectacular Fuente de Neptuno. En esta última, si subes a la escultura de la parte superior, la fuerza de la caida del agua hace que pasando por unos tubos a modo de órgano, en horas determinadas puedas oir composiciones musicales. Todo esto hace que el palacio y los jardines de la Villa del Este, sean visita imprescindible.

Salimos volando a la capital de los romanos, el fácil llegar por eso de que todos los caminos conducen a ROMA y más cuando te encuentras a 35 kms del centro de la ciudad.

Para devolver el coche en la estación de Termini, una odisea con GPS y todo por lo que llegamos fuera de hora de entrega.

Desde ahí, caminando hasta el hotel Arenula. Es sencillo y estratégicamente situado a dos pasos de todos los lugares interesantes para conocer, además no resulta caro. Una vez tiradas las maletas en el hotel, salimos cámara en mano a disparar compulsivamente fotos a todo lo que huela a historia aprovechando la luz del atardecer.

Intentando llegar al Coliseo  con buena luz, pasamos primero por el palazzo Venezia, el Monumento a Vittorio Emanuele II, el Foro de Trajano con su espectacular columna y finalmente el edificio emblemático de Roma y toda Italia:El COLISEO. 

Después de observar y fotografiar durante un rato el descuidado edifico, caminamos hacia el centro para ver iluminada de noche LA FONTANA DE TREVI. Resulta más llamativo la multitud de personas de todas las partes del mundo tirando la monedita y haciendose la foto, que la propia fuente. Salimos del lugar hacia una trattoría para seguir degustando las distintas formas de preparar la pasta por los italianos.

8º Día.- Hoy toca conocer la Roma Milenaria. Para evitar las grandes colas, nos damos un madrugón y a primera hora en la taquilla del Coliseo. Construido en el S-I, su nombre era el de Anfiteatro Flavio en honor a la dinastía de los emperadores que lo construyó. Lo de Colisseo viene por la estatua del Coloso de Nerón que había en su entrada. lógicamente este edificio es Patrimonio de la Humanidad y una de las 7 nuevas Maravillas del Mundo.

Salimos del elíptico recinto camio del Foro y paramos a observar EL ARCO DE CONSTANTINO. Es el más moderno de los arcos triunfales levantados en la Antigua Roma.

 La entrada del Cosileo nos sirve para el Foro, una vez en este, lo primero que nos llama la atención es EL ARCO DE TITO, situado en la Via Sacra, fue construido a la muerte del Emperador Tito y rememora la victoria del Emperador sobre los judios.

Seguimos la ruta pasando por la iglesia de Santa María Antigua, después el Templo de Rómulo, la Casa de las Vírgenes Vestales y el Templo de Castor y Pollux. Y es que el FORO DE ROMA tiene amontonada tal cantidad de historia que de un vistazo es imposible apreciar. 

Seguimos el camino pasando por el Templo de Vesta hasta llegar al ARCO DE SEPTIMIO SEVERO, situado a los pies de la colina del Capitolio en un extremo del Foro, fue erigido en el 203 para glorificar las victorias del Emperador Septimio Severo.

 Justo al lado se encuentran los restos del Templo de Saturno y de Vespasiano. Terminamos la visita del Foro con el Pórtico de los Dill y el Palazo Senatorio. Desde ahí, volvemos sobre nuestros pasos y llegamos al PALATINO. Según la mitología romana, en este lugar fueron encontrados Rómulo y Remo. Nosotros vimos ruinas, como el DOMUS FLAVIA, antiguo palacio de los césares que realizaba las funciones de gobierno y de representación. Junto a este se encuentra el Estadio del Palacio Imperial, no queda gran cosa, pero se percibe que sus dimensiones fueron grandiosas.

Desde el Monte Palatino se pueden ver tambien el Coliseo desde una perspectiva distinta, las Termas de Caracalla y el Circo Máximo que es donde Charlton Heston daba vuetas con su cuádriga en la película BEN-HUR.

En resumen, entre el Foro y el Palatino hemos dedicado toda la mañana yendo a marchas forzadas, la tarde también tiene una ruta intensa empezando por SAN JUAN DE LETRÁN, que es la Catedral de Roma. El nombre oficial es Archibasilica Sanctissimi Salvatoris, la más antigua y la de rango más alto entre las cuatro basílicas mayores o papales de Roma, frente la entrada principal se encuentra el obelisco mas antiguo traido de recuerdo desde Egipto. Visitar la Archibasílica es imprescindible si vienes a Roma. Con la tarjeta de la cámara echando humo, llegamos hasta la BASÍLICA DE SANTA MARÍA LA MAYOR, es la segunda de las Basílicas Mayores que visitamos este día en Roma, la única iglesia romana que conserva la planta estrictamente basilical y la estructura paleocristiana primitiva, se convirtió en un Palacio de los Papas temporal debido al estado de deterioro en que se encontraba el Palacio de Letrán.

Chorreando de cultura cristiana damos la puntilla entrando en SAN PIETRO IN VINCOLI, la tercera basílica de la tarde,  fue construida en la mitad del siglo V para albergar la reliquia de las cadenas con las que ataron a San Pedro durante su encarcelamiento en Jerusalén.  El interior de la basílica está formado por una planta de dos naves, con tres ábsides divididos por columnas de estilo dórico. Su tesoro: el Moisés de Miguel Ángel, finalizado en 1515 y originariamente concebido como parte del monumento funerario del papa Julio II junto con 47 estatuas más, se convirtió en el núcleo central del monumento y tumba del papa.  Moisés se presenta con cuernos, debido a la similitud en latín entre las palabras “rayo” y “cuerno”. Regresamos al centro pasando nuevamente por el Coliseo y observando las estatuas de los emperadores romanos que hay en la Vía del Foro Imperal, la calle que divide salvájemente la roma antigua en dos partes, ideas de Musolini…, el Mercado de Trajano a un lado y al otro el Foro de Roma.

Subimos hasta la plaza de Camplidogio que es donde se tiene una vista panorámica de toda la Roma Antigua, la típica que sale en todas las guías.  Ya que estamos junto los MUSEOS CAPITOLINOS, nos deleitamos en ver las descomunales estatuas que hay a la puerta del Palacio Senatorio y la Escalera de Cordonata, obra de Miguel Angel.

Tomamos nuevo itinerario hacia la Piazza Navona y dando tumbos llegamos al curioso TEATRO MARCELO, es una réplica en pequeño del Coliseo. Mandado construir por Julio Cesar como teatro, su actual aspecto se debe a que fue incorporado a una fortaleza de la familia Pierleoni, pasando luego a las manos de otra importante familia romana, los Savelli, para llegar por fin (siglo XVIII) a los utlimos proprietarios, los Orsini.

Alcanzamos la puerta del Templo di Giano y seguimos a la Plaza di Campiteli. Hay que dedicar un rato para relajarse junto la fuente de las tortugas y observar que en un restaurante cercano, las palomas se muestran indecisas ante que elegir de la carta del menú.

Una de las plazas más conocidas de la ciudad es la de Campo de Fiori, tiene un mercado semanal de productos típicos, frutas y flores, aunque en este caso “di fiores” nada, no había ni un pobre geranio, sólo la estatua de un señor encapuchado que resulta un poco tenebroso.

La siguiente parada es otro de los lugares clave de la ciudad, LA PIAZZA NAVONA, La plaza sigue el trazado de un antiguo estadio, el Stadium de Domiciano, del siglo I. Se estima que tenía capacidad para 30.000 espectadores y aún pueden verse algunos restos de la antigua estructura al norte de la plaza.

Tiene creaciones escultóricas y arquitectónicas, como las bellas fuentes de Gian Lorenzo Bernini. La más importante de ellas es la que se encuentra en el centro: la Fuente de los Cuatro Ríosrepresenta a los 4 grandes ríos conocidos (Nilo, Ganges, Danubio y Río de la Plata), en el centro de esta gran mole de marmol, se levanta un obelisco egipcio de época romana, el Obelisco de Domiciano. Todo ello fué un encargo del papa Inocencio X, en plena época barroca. Está recién restaurada.

 En esta plaza resulta recomendable entrar en una de sus afamadas heladerías que tienen unos helados de muerte.

Después lo típico es hacerse un retrato o caricatura que para ello hay docenas de dibujantes a la caza del turista distribuidos por toda la plaza.

Aprovechamos los últimos rayos de luz que iluminan los milenarios edificios, para terminar el día con otro de los emblemas históticos: EL PANTEÓN DE ROMA. 

Tambien conocido como panteón de  Agripa, es un templo circular contstruido en el año 27 A.C. El espacio interno de la rotonda está constituido por un cilindro cubierto por una semiesfera. El cilindro tiene una altura igual al radio, y la altura total es igual al diámetro, por lo que se puede inscribir una esfera completa en el espacio interior. El diámetro de la cúpula es de 43,44 m (150 pies), lo que la convierteen la mayor cúpula de hormigón en masa de la historia. Salimos de la plaza de la Rotonda en direccion a la Plaza de España.

De camino, lo primero que encontramos es el palacio Montecitorio y el obelisco egipcio que preside su entrada.

Cruzamos la Plaza Colonna que tiene en el centro la esbelta Columna de Marco Aurelio hasta llegar a la Galería Alberto Sordi ya a muy pocos metros de nuestra plaza.

 LA PLAZA DE ESPAÑA, es uno de los lugares preferidos de reunión de los romanos y lo de sentarse en sus escaleras para arreglar el mundo les pone a cien. En esa tarde lo que vimos es un concierto de la orquesta municipal interpretando temas famosos de películas italianas. Terminado el recital fuimos a cenar y disparados al hotel que estábamos muertos.

9º Día.- Hoy es jornada de gran espiritualidad: LA CIUDAD DEL VATICANO, machacados del día anterior no madrugamos lo suficiente y cuando quisimos llegar a la puerta de los MUSEOS VATICANOS, la cola tenía un km de larga. Un avispado comercial nos ofreció colarnos hasta casi el comienzo de la cola y por 25 € ofrecernos una visita guiada. Como el tiempo es oro, aceptamos y en un entendible inglés, nos explica todas las salas del museo hasta llegar a la CAPILLA SIXTINA, nucleo de las visitas al recinto cristiano. En este lugar y apretados como conejos enjaulados, observamos la obra maestra de Miguel Angel hasta que el dolor del cuello por mirar hacia arriba nos hace tomar la puerta de salida.

Desde la Capilla Sixtina el inesperado guia, nos indica como llegar por un pasillo hasta la BASÍLICA DE SAN PEDRO.  La basílica cuenta con el mayor espacio interior de una iglesia cristiana en el mundo. La tradición y las evidencias históricas y científicas sostienen que la tumba de San Pedro está directamente debajo del altar mayor de la basílica, a causa de esto, muchos papas han sido enterrados en este lugar. Nos acercamos a ver LA PIEDAD DE MIGUEL ANGEL, el asunto es complicado ya que la multitud de gente haciandose fotos es tal que apenas se puede ver nada, si a ello le sumamos el cristal blindado y la enorme separación hasta la imagen, hay que tener mucha fé para ver algo, lo bueno es que ahí la fé sobra a patadas. La descripción de los tesoros que guarda y la historia de la propia basílica es tan extensa, que mejor pinchar en los enlaces en letras mayúsculas para leer la descripción completa del conjunto.

Salimos de San Pedro tan amontonados como entramos con el tiempo justo para hacer unas fotos a la GUARDIA SUIZA, que con sus uniformes están más chulos que un ocho. No sé si tendrán mucha fuerza defensiva, pero lucen el traje como toreros.

 Al salir de la Basílica, nos encontramos en la PLAZA DE SAN PEDRO, aquí gracias a la imaginación arquitectónica de Bernini y el dinero de las indulgencias de los ingenuos y atemorizados cristianos, se construye una plaza faraónica que haria temblar de envidia al propio Ramses II. Según te vas alejando de la plaza, la cúpula de San Pedro diseñada por Miguel Angel (el chaval hacía de todo, lo mismo le daba escultura, pintura, arquitectura…), esta va adquiriendo volumen y el conjunto resulta visualmente espectacular.

Nada más salir del sagrado recinto llegamos al CASTILLO DE SANT´ANGELO y al puente del mismo nombre. 

Iniciado por el emperador Adriano en el año 135 para ser su mausoleo personal y familiar, fue terminado por Antonino Pío en el 139. El monumento, levantado con piedra de travertino, estaba engalanado por una cuadriga en bronce guiada por el emperador Adriano. Muy pronto el edificio cambió de uso y se convirtió en un edificio militar. Se integró a la Muralla Aureliana en el 403.

Salimos del castillo con un calor insoportable y el edificio que encontramos a nuestra izquierda es el palacio de justicia.

10 Minutos más de caminata bajo un sol abrasador y llegamos a LA PLAZA DEL POPOLO, la Plaza se encuentra en la puerta norte de lo que eran las Murallas Aurelianas. El diseño actual de la plaza es de estilo neoclásico, obra del arquitecto Giusseppe Valadier entre 1811 y 1822.

 Un obelisco egipcio dedicado a Ramsés II, traído de Heliópolis se alza en el centro de la plaza, en esta nacen tres calles, formando el conocido tridente: la Vía del Corso, Vía del Babuino y la Vía di Ripetta además de las iglesias gemelas de Santa Maria dei Miracoli (1681) y Santa Maria in Montesanto (1679), empezadas por Carlo Rainaldi y completadas por Bernini.

 Seguimos por la Via del Babuino hasta terminar en la PLAZA DE ESPAÑA. Tras la obligada foto y bajo un sol de justicia, llegamos hasta EL PANTEÓN. Lo vimos con prisa el día anterior y se merece mayor dedicación.

Es el edificio de la Antigua Roma que mejor se conserva en la ciudad y puede que en el mundo, además su cúpula de hormigón es una maravilla de la ingenieria de su época.

Cruzamos otra vez la Plaza Navona, hasta llegar a la PLAZA DE FARNESIO. Además de albergar la Embajada de Francia, en el antiguo Palacio Farnesio, tiene unas bonitas fuentes procedentes de las termas de Caracala.

Continuamos el safari fotográfico, entramos en la Piazza Colonna y hay que fijarse en la Columna de Marco Aurelio, cuenta en ella sus victorias grabadas en la piedra en una espiral sin fin.

Seguimos arrastrando las piernas hasta la Fuente del tritón en la Plaza Barberini.

 Cruzamos por el Puente de Sixto en el Tiber para llegar al TRASTEVERE.

Barrio turístico de corte medieval que tiene su ambiente principal por la noche en los bares y los pubs. En el aspecto cristiano-cultural, destaca la BASÍLICA DE SANTA MARÍA, es la más importante del trastévere y merece la pena entrar para visitar su ábside y los mosaicos.  

Cruzamos el Tiber por el Puente Palatino hasta llegar a la Basílica de San Bartolomeo.

Nuevo cruce del Tiber y estamos en la Basílica San Nicolai in Carcere. Frente a ella se ve en el otro extremo de la plaza lo que queda del ARCO DE GIANO, realizado en mármol, se encuentra en el límite del Foro Boario.

A unos metros de aquí, se encuantra la BASÍLICA  DE SANTA MARÍA DE COSMEDÍN. La iglesia atrae a muchos visitantes debido a la Bocca della Verità, una antigua escultura que se cree que es una tapa de alcantarilla, ubicada en su pórtico; sin embargo, merece la pena visitarse sobre todo por su excepcionalmente bien conservado cierre del coro de la Alta Edad Media y su muy delicado pavimento cosmatesco. Su campanario es el más alto de los de la Edad Media en Roma.

Esa misma tarde, nos acercamos hasta el alto donde se encuentra el consulado de España en Roma, privilegiada situación por la que merece la pena darse un paseo.

El resto del día, consiste en repasar los lugares más emblemáticos de la ciudad para terminar al anochecer dándonos un homenaje con una cena en la Piazza Navona mientras legiones de romanos transitan por ella sin prisa aparente.

10º Día.- Tras el ya tradicional desayuno continental, es hora de dirigirse a la estación de ferrocarril de Termini para coger el tren directo al aeropuerto Leonardo da Vinci, vamos dando un paseo pasando por la Fontana de Trevi, casualmente, en ese momento están las fuentes paradas para la recogida de monedas (casi 3000 euros diarios), cruzamos por delante de los restos del Templo de Adriano y desfilamos entre casas medio abandonadas que dan ese aspecto nostálgico a todo el casco antiguo. 

 Roma es una ciudad muy interesante que se puede visitar en cualquier momento por la cercanía, menos de 2 horas de avión y por lo barato de sus conexiones.

7 días de crucero por los fiordos noruegos

Esta es la experiencia personal de un crucero  a bordo del msc Poesía. 

1º Día.- Todo comienza el 10 de Julio del 2011, embarcamos en Barajas, con la compañía Spanair. Aunque tienen la mitad de la T2 para ellos solitos, el descontrol es absoluto, la ventanilla de facturacíon para todos sus vuelos es única, por lo que estamos en la misma casi 2 horas esperando el turno en una desordenada cola de clientes muy enfadados.

Tras un rutinario vuelo, llegamos al aeropuerto de Copenague. Cual no sería la sorpresa, cuando al ir a recoger la maleta a las 4 de la tarde, nos encontramos con un caos total con los bultos de todos los vuelos (más de 40) revueltos y tirados por las esquinas. 3 horas después y sin aparecer la mayoría del equipaje, nos evacuan al barco tras retrasar la salida del mismo 1 hora. Los únicos que sacaron provecho del asunto, fueron las televisiones danesas que se recreaban con el desconcierto. Todo esto se sabía desde primeras horas de la mañana y MSC no hizo nada para desviarnos diréctamente al barco.

 Ya en el buque, hacemos una visita rápida a la habitación y disparados al restaurante a cenar. Tiene casi 100.000 toneladas, es descomunal y cuesta encontrar los sitios hasta que te habituas.

2º Día.- Por la mañana y mientras devoramos un espectacular desayuno, vemos las operaciones de atraque en la CIUDAD DE OSLO. Desembarcamos a la puerta de la fortaleza de Akershus, teniendo el ayuntamiento como telón de fondo (donde se entrega el Nobel de la Paz).

Empezamos la excursión por libre, visitando la península de Bygdoy donde no hay que perderse el MUSEO FOLKLORICO NORUEGO. En este lugar han reunido más de 100 casas auténticas tradicionales y  la iglesia de Gol Stave, realizada íntegramente en madera.

 Unos metros después, entramos en el MUSEO DE LOS BARCOS VIKINGOS,donde hay 3 naves rescatadas del barro y perfectamente restaurados. Seguimos por la península hasta llegar al museo donde se encuentra el barco original  KON-TIKI , y la Ra II, construida en caña, con la que  Thor Heyerdahl realizó la travesía entre África del Norte y el Mar del Caribe. Otro museo interesante en la misma península es el FRAM MUSEO, donde se encuentra la nave polar de Fram, rompehielos de 1892 que ha navegado por los 2 polos, siendo dirigida en una de sus expediciones por Amundsen.

Salimos pitando de la península por eso que hay mucho que ver y el barco no espera, llegamos a uno de los lugares más famosos de Oslo: el PARQUE DE ESCULTURAS DE VIGUELAND, aquí el escultor Gustav Vigeland realizó más de 200 esculturas en bronce, granito y hierro forjado. Se encuentra a las afueras de la ciudad y merece la pena acercarse a visitarlo. Tiene a su alrededor unos grandes jardines y una espectacular fuente, también hay una bonita vista panorámica sobre la ciudad de Oslo.

Salimos hacia el centro de la ciudad hasta llegar al PALACIO REAL, residencia oficial de los Reyes de Noruega, fue construido en el S-XIX. Tras la foto a su pintoresca guardia, bajamos una calle camino de la catedral hasta el TEATRO NACIONAL DE OSLO, construido en estilo neoclásico y situado junto la antigua universidad, está rodeado de estatuas de actores y dramaturgos daneses. Apuramos el paso, en parte porque el barco tiene la manía de no esperar a los que llegan tarde y porque están cayendo unas gotas de lluvia que amenazan con algo más serio.

Desde la misma plaza se puede ver el reloj astronómico del AYUNTAMIENTO DE OSLO, construido en 1936 no es del gusto de la mayoría de sus ciudadanos por su estilo arquitectónico tan poco habitual en Noruega. 

Continuamos la linea recta hacia la catedral pasando por animadas calles abarrotadas de gente que aprovechan el buen tiempo para sentarse en las terrazas.

Llegamos al parlamento de Oslo en zona más animada de la ciudad y sin perder de vista la AGUJA DE LA CATEDRAL (y del reloj), llegamos al pie de la misma encontrándola cerrada. De estilo barroco tiene una torre de bronce de 3 cuerpos  y fue construida en el  S-XVII.

 Volvemos  a la fortaleza de Akershus que está junto al MSC poesía. Primero fue un castillo, después una residencia renacentista para terminar como parque público. La capilla, en la actualidad acoge eventos reales y en la cripta se encuentran los restos de Olaf V.

 Regresamos al crucero y encontramos la maleta perdida dentro del camarote, vapuleada pero su interior íntegro. Por la noche y por fin cambiados de ropa, cenamos con unas espectaculares vistas al mar. Tras un paseo por  los salones del barco, vamos al teatro para asistir a una de sus entretenidas funciones. Aunque parezca lo contrario, el tiempo pasa volando dentro del buque y no da tiempo a nada. Para los adictos a la TV, en el camarote se pueden sintonizar 40 cadenas distintas, de ellas una en español y la imagen en directo de la proa, para tener la misma perspectiva del mar que el piloto de la nave.

3º Día.- Tras un espectacular desayuno, bueno, dos espectaculares desayunos, salimos a conocer la ciudad de KRISTIANSAND. Tiene un casco antiguo de casas de madera de una planta que hace  interesante su visita y sobre todo, merece la pena subir al monte que hay al norte donde se encuentra  un precioso parque que utilizan para bañarse (el agua está helada) y practicar deportes. Tambien en el puerto deportivo hay unas casas  típicas de madera. Otro lugar que hay para visitar es la catedral y la calle llena de tiendas que va de esta hacia el puerto.

 Es curioso ver las tapas de alcantarillado de cada ciudad de Noruega, tienen relieves sobre lo más representativo de cada urbe.

Partimos hacia el nuevo destino a las 16 h. tras la despedida por parte de un alce. Nos queda mucho dia libre y aprovechamos para comer, tomar el té y merendar las mejores pizzas del mundo, además de seguir conociendo salones y cubiertas. Poco antes de la cena (tanto patear el barco despierta el apetito), el capitán presenta a la tripulación y posteriormente toca la “cena de gala”, que es como los otros días pero vestidos más pijos. De todo ello te informan la noche anterior con un folleto que dejan en el camarote para comunicarte horas de embarque y desembarque, actividades, el tiempo etc, muy práctico.

 Esa noche, el mar estaba embravecido y se sentía un curioso balanceo al caminar por los pasillos, inteligente ingenio los estabilizadores.

Al anochecer, los salones musicales, juegos y entretenimientos, son interminables. Lo malo es que el precio de la cerveza y los vinos, es 3 veces superior a lo normal.

Día.- La mañana siguiente toca atracar en Bergen. Teníamos mucho interes en hacer una excursión a Gudvangen, la bahía de los dioses. Después de un desayuno ligero (…), nos acercamos a la agencia de excursiones del barco y aunque llevábamos oyendo todo el crucero que el personal de la agencia eran unos desagradables, no imaginábamos que fueran unos engreidos mentirosos  y prepotentes.

Total, la excursión está completa,asi que nos recorremos por nuestra cuenta la ciudad de BERGEN.  Patrimonio de la Humanidad y realmente bonita, con una gente muy amable y cientos, miles de españoles por sus calles, porque ese día habian coincidido 5 cruceros con viajeros de la Hispania. En las tiendas, la sorpresa fue total cuando nos atendían estudiantes y temporeros paisanos nuestros.

Nada más salir del barco, llegamos al castillo de la ciudad. Durante la II guerra mundial, fué convertido en bunker por los alemanes. Continuamos la carretera y entramos en el barrio de Bryggen, el antiguo muelle hanseático, aquí se encuentran los antiguos edificios del puerto y es uno de los asentamientos medievales más famosos de Noruega. Cruzando la calle entramos en el pintoresco y bullicioso Mercado del Pescado, tambien hay grandes cantidades de frutas. Visita imprescindible.

Las antiguas casas de madera que han sobrevivido y que se arrebujan coquetamente colina arriba, hacen del paseo entre sus estrechos pasajes (llamados “smau”) una auténtica experiencia por la ciudad. No puede faltar subir al monte Fløien, ya sea andando (solo para valientes) o en el funicular. 

A las 6 de la tarde partimos del puerto de Bergen en dirección norte. Ya le hemos cogido el truco a las actividades del barco y no perdemos una. Te lías a ver cosas y es imposible ir al camarote antes de la 1 de la madrugada.

 5º Día.- Amanecemos entrando en el espectacular fiordo de Olden, desayunar viendo esos paisajes un día sin nubes es una imagen irrepetible. Nada más atracar en el puerto nos subimos una montaña por eso de bajar el desayuno, disparar unas fotos del fiordo con el barco de fondo y… hacer ganas de comer.

Por la tarde y ante la imposibilidad de ir por nuestra cuenta al glaciar de Briskdal, nos dejamos sablear por MSC y contratamos la excursión con ellos. La carretera hasta el glaciar es preciosa, campos cruzados por ríos, montañas con las cumbres nevadas y cascadas por doquier. La guía nada más llegar nos dice que sólo hay que seguir la senda y que tenemos que darnos prisa para cumplir con el programa. Nos dá una hora máxima para estar en el bus y desaparece, que ella ya había hecho la ruta muchas veces. Subimos durante unos 2 kms por un sendero precioso hasta el lago del glaciar. Es una pena que sólo tengamos unos minutos para ver el paisaje, toca bajar a la carrera para no perder la vuelta al barco.

Zarpamos de Olden que se encuentra situado más de 100 kms tierra adentro, por lo que durante horas estamos viendo al barco deslizarse entre las estrechas paredes del fiordo,con el buen tiempo que hace, es un placer permanecer en la cubierta observando el paisaje noruego.

Esa noche el tiempo cambia, es imposible salir fuera por los fuertes vientos y ya no volvemos a ver el sol durante todo el crucero.

Después de la cena, tenemos una exibición en la que se muestran figuras hechas con frutas, con chocolate o con hielo, todo muy rico y muy bonito pero el estómago me dijo: “esta te la guardo”.

 6º Día.- Navegación. Este día intermedio, viene bien para descansar o usar las instalaciones de cubierta como las piscinas, pero como hacía malo el plan B es… comer. Entre menú y menú, se pueden hacer fotos y revisar para ver que falta por conocer de la nave. Según nos acercamos a Alemania el tiempo empeora y la nave ni se mueve… o casi. Entre pasajeros y tripulación somos unas  4000 personas, toda una ciudad flotante. El barco dispone de un espectacular gimnasio, spa, sauna, campo de tenis en la planta 15, un mini golf y un montón de tiendas de todo tipo: ropa, perfumes, joyas, juguetes, electrónica… pero los precios  no son interesantes.

 7º Día.- Llegamos a Kiel (Alemania) y atracamos junto la reconstruida iglesia de san Nicolás, ya que esta ciudad fué totalmente arrasada en la II Guerra Mundial, no tiene nada interesante que ver. La excursión que nos ofrecen es visitar la ciudad de LUBECK. Nuévamente tenemos mala suerte con la guía, la visita es más breve de lo prometido (como todas), mal explicada, mal organizada y muy cara.

El trayecto entre Kiel y Lubeck es de más de una hora, todo llano y verde. La ciudad luce como Patrimonio de la Humanidad y destacan las construcciones en estilo gótico de ladrillo. La parte antigua es una isla rodeada por los ríos Trave y Wakenitz. Nosotros empezamos el recorrido por el Hospital del Espíritu Santo, pasamos por la iglesia de st. Katharinen, que cuenta en su interior con el mayor órgano del mundo en madera (no nos dejó tiempo para verlo), pasamos por la casa de los pescadores (restaurante hoy día), para terminado el rally comer en un precioso restaurante en el edificio del ayuntamiento. El menú típico, salchichas y puré de patata regado con una cerveza, estaba buenísimo. Cuando terminamos, nos enseña la famosa tienda de mazapán del cual no se conoce su origen. Dice una leyenda que durante una hambruna se les acabó la harina a los panaderos y que no tuvieron más remedio que hacer pan a base de almendras, azúcar y agua de rosas. No nos dió unos minutos para comprar unas cajas de mazapanes, como se enteren los de la tienda, la destripan. Derrapando en las esquinas de las calles, por la prisa que llevaba la mujer, llegamos a la casa de Thomas Mann, aprovechamos la parada para tomar aire y continuamos hasta el punto más llamativo de la ciudad: la Puerta Holsten, formaba parte de las antiguas murallas defensivas. Desde este punto se vé la torre hecha con placas de cobre de las iglesia de St Petri, las de St. Marien y las de la catedral. Y ahí os quedais, nos dejó en el bus y corrió para casa que se había dejado la salchicha en el horno y se la quemaba. Típica excursión MSC: todo hecho con desgana, corriendo y alegando falta de tiempo por causas ajenas a la compañía para que no les puedas reclamar. Después de tantas prisas llegamos con cerca de 2 horas de adelanto a la partida del buque del puerto de Kiel. Para ahogar las penas, al llegar al Poesía, me puse a comer tal cantidad de pizza, que el queso se me salía por las orejas.

Al salir del puerto, se pueden ver en los astilleros , varios submarinos de la II guerra mundial. Por la tarde último paseo por las instalaciones del crucero y último espectáculo nocturno en el teatro.

8º Día.- Amanecemos el domingo maniobrando la nave a la entrada de  COPENAGUE, la hora de partida del avión a España es las 15:45  y aunque a las 9 atracamos en el puerto, no te dejan salir a ver “La Sirenita” que se encuentra a 5 minutos andando. La opción es, o vas al aeropuerto directo y pasas ahí 5 horas o les pagas una pasta por una excursión relámpago de Copenague. Elegida la excursión, nos llevan a ver la Sirenita en un lluvioso día de verano. Tiempo de la parada: 10 minutos, la cola para hacerse la foto con la mujer-pez era de horas, así que se tira de zoom con la cámara para 1 foto y aprovechamos los 7´ 20″ que nos restan, para una visita relámpago a la Fuente de la Diosa Gefion y entrar en la iglesia anglicana que hay a unos metros. Siguiente y última parada del bus es el palacio de Amalienborg, sede de la familia real danesa, son realmente 4 palacios alrededor de una plaza . Dos son museos visitables, uno residencia de la reina Margarita y el cuarto del príncipe heredero Federico. Al fondo y en restauración vemos la Marmorkirken, con su cúpula inspirada en la de San Pedro de Roma. Frente a ella, podemos ver el edificio de la ópera, uno de los mejores del mundo en acústica. Vuelta al bus y como nadie se ha leido el folleto, al decirles que vamos al aeropuerto diréctamente se amotinan. Al final la guía accede a una foto en el puerto Nyhavn, que es Patrimonio de la Humanidad a cambio de la promesa de no quemar el bus. De ahí al aeropuerto, a una carpa donde están las maletas perfectamente colocadas, nos dicen que todos los caminos conducen a la terminal 3 y búscate la vida con la facturación eléctrónica de las maletas. Gracias a que la visita ha sido a velocidad supersónica, y que llegamos con 4 horas de adelanto al aeropuerto, nos da tiempo a aprender danés y sacar los billetes sin problemas.

Una lástima que de uno de los mejores cruceros del mundo quede un sabor amargo por la tomadura de pelo de las excursiones la chuleria de sus encargados y la irresponsabilidad de la organización (nunca son responsables de nada). PARA NO VOLVER A PISAR UN MSC.

Circuito por China: – Beijing – Xian – Hangzhou – Suzhou – Zhu Jia Jiao – Shanghai -.

Este es el diario del circuito ofertado por CHINA INTERNACIONAL TRAVEL para recorrer China en 13 días.

Salimos el 18 de Marzo del 2011  a las 11:25 desde Barajas, en el vuelo de AIR CHINA  ca908 abordo de un flamante airbus 330, de esos que tienen una tv en cada asiento para ver películas, radio,  juegos o un mapa de situación de donde te encuentras en ese momento.

Después de una navegación de 12 horas donde nos atiborraron de comida, aterrizamos en el descomunal aeropuerto de BEIJING( 鍖椾含). A tener en cuenta, que desde el punto de desembarque, hasta donde se recogen las maletas, hay que subirse a un tren que recorre 5 kms dentro del aeropuerto.

A la salida nos espera una simpática guía que en perfecto castellano nos introduce en lo que va a ser el paquete vacacional. La temperatura ronda los 0º y la visibilidad es escasa por una tormenta de arena proveniente del desierto del Gobi.

Lo primero que hacemos en Beijing (o Pekín), es el chek-in en el lujoso hotel GUIDU,dos horas de reposo y nos llevan a comer a un restaurante típico, en esta tierra se almuerza  al mediodía.

La primera visita del programa es LA PLAZA DE TIANANMEN,la mayor plaza pública del mundo. Para entrar, hace falta pasar controles de todo tipo, es espectacular en sus dimensiones y por los edificios que la flanquean de estilo ruso: El Museo Nacional, El Gran Palacio del Pueblo, las Torres defensivas de Quian Men y sobre todo la Puerta de la Dinastia Ming, esa donde en los desfiles militares, Mao veía pasar a sus ejércitos dejando claras muchas cosas a sus vecinos. En el centro de la plaza tenemos el mausoleo donde podemos entrar a ver su cuerpo momificado. Si te diriges hacia la Puerta de la Dinastía Ming, es la entrada a la Ciudad Prohibida y sólo hay que pasar bajo la imagen gigantesca de Mao, que parece no haber roto un plato en su vida.

La CIUDAD PROHIBIDA  , Patrimonio de la Humanidad por la Unesco. Fue completada en 1420, cuenta con 999 edificios desde donde gobernaron 24 emperadores chinos durante 500 años. Trabajaron en ella 100.000 artesanos y un millón de obreros. Es el conjunto de edificios antiguos más extenso y mejor conservado de China. Nada mas entrar, llegamos a la Puerta del Mediodía, al traspasarla vemos la Puerta de la Suprema Armonía y  cruzamos sus puentes de mármol blanco. Tras sobrepasar los Leones chinos gigantes, subimos al Salón de la Suprema Armonía, donde se coronaba al emperador, todo impecablemente filmado por Bertolucci en “El último Emperador”. Bordeamos el edificio, que no permiten más que verlo desde fuera para preservarlo de las hordas turísticas. Avanzamos y aparece el salón de la Armonía Media. Aunque todo el complejo tiene una orientación sur-norte,también a la izq. y dcha. hay construcciones auxiliares de similar planta, por lo que si no te fijas por donde andas, llega un momento que no sabes si subes o bajas.  Al sobrepasar el Salón de la Armonía Media vemos otra de las calzadas de mármol, es una rampa de una pieza por donde sólo podía subir el emperador en su carruaje. Todo el complejo tiene una superficie de 720.000 m2. Terminada la visita a la Ciudad Prohibida salimos a los Jardines Imperiales. Cierran a las 5 de la tarde  y nos acercamos al bus con intención de regresar al hotel según el programa, pero la guía accede a llevarnos al Mercado de la Seda o de Xiushui donde pasamos más de una hora recorriendo sus 5 plantas viendo imitaciones de todo tipo:  desde Rolex a 10 € a Kimonos,desde maletas Samsonite a 7 € a los bolsos Louis Vuitton 50 veces más económicos, etc… todo esto hace que este sea el segundo lugar más visitado de China tras la Gran Muralla.

20 de Marzo.- Después de un faraónico desayuno bufete que combina cocina tradicional, con platos de indescriptibles formas,sabores y colores, subimos al bus para visitar la GRAN MURALLA CHINA, una de las 7 Maravillas del Mundo y Patrimonio de la Humanidad por la Unesco.

Realmente no es una muralla, mas bien el conjunto de un montón de pequeñas murallas de los señores de la guerra,unificadas bajo el reinado de Quin Shi Huandi en el año 210 a.c. De nula utilidad, ya que los mongoles con Gengis Kan a la cabeza, se la pasaron por el forro e invadieron China.  Es sobrecogedor ir recorriendo kms de montañas al norte de Beijing y ver que en sus cumbres se repiten castillos defensivos unidos por una hilera de muros de piedra que no tiene fin. Con una longitud  aproximada de 6000 kms, se considera el mayor cementerio del mundo, por la gente que hay enterrada en su interior. Muchos tramos de la muralla se han expoliado utilizándose para otras construcciones. La parte que nos llevan a ver es “Badaling”, se restauró en la época Ming. Ojo con las rampas, que son más pronunciadas de lo que parece,aunque eso no asusta a los miles de visitantes que inundan su concurrida travesía. De regreso a Beijing, entramos a visitar la fábrica de Cloisone,para ver como se trabajan las piezas de jade. Continuamos a la capital para el almuerzo de comida típica china. A la salida ¡sorpresa!, el restaurante lleva adosado un taller de fabricación de porcelana china. Una vez descrito el proceso de elaboración, nos dejan corretear por los infinitos expositores donde calculadora en mano y duro regateo algunos caemos en la tentación del shoping.  El programa incluye esa tarde la visita a los recintos sedes de los JJOO 2008:  el Nido y el Cubo de Agua.

   A pesar de lo espectacular de los conjuntos arquitectónicos, era mas interesante observar lo bien que se lo pasan haciendo volar cometas. La tormenta de arena  y  la contaminación, hacen que el cielo tenga ese atardecer de aspecto plomizo. 

Terminada la visita, nos invitan a una degustación de los distintos tipos de té que se producen en china (té: 茶   Esta palabra tiene 4 entonaciones distintas, nos costó 3 días aprender a entonarla correctamente). Buena cata acompañada de explicaciones antes de salir disparados de nuevo al hotel. Cambio de moneda en la recepción y escapamos a cenar a un restaurante local cerca del hotel, no llegamos a saber lo que pedíamos pero estaba todo realmente bueno. Importante llevar un papel en chino donde ponga: ¡No picante! (

不辣的菜。)

21 de Marzo.- Otro desayuno memorable. Nos suben al bus y salimos a las afueras de la ciudad para visitar el Palacio de Verano o  JARDÍN IMPERIAL. Con una superficie de 20 ha. data de la dinastía Quing y es Patrimonio de la Humanidad. El Palacio de Verano se ubica al pie de la cordillera que cubre el oeste de Beijing, es una obra maestra de jardines clásicos chinos, donde las arquitecturas artificiales, las colinas y la vasta superficie del agua constituyen un conjunto artístico armonioso. Una de las obras destacadas es el Gran Corredor, un pasillo techado de más de 750 metros de largo. La emperatriz lo ordenó construir para poder moverse por el palacio sin preocuparse por las inclemencias meteorológicas. El techo del corredor está decorado con más de 14.000 pinturas con escenas sobre la historia de China. En la mitad del corredor se encuentra la Pagoda del Buda Fragante, construida en la Colina de la Longevidad Milenaria. Junto al lago Kuming,destaca el Barco de Mármol. La nave original estaba construida con marmol y cristal (actualmente, una gran parte del barco es de madera) y era utilizado por Cixi para celebrar sus fiestas.

 Nos llevan a comer a un restaurante típico local, donde hacemos gala del manejo con los palillos.

A la salida,  al bus para visitar otro lugar clave: el TEMPLO DEL CIELO. Patrimonio de la Humanidad por la Unesco. Lugar de oración para que los emperadores de las dinastías Ming y Quing hicieran rogativas al cielo por las buenas cosechas y por las lluvias. Tiene una superficie de 270 hectáreas y es el mayor de los templos de China. Entramos por la Puerta Sur y al llegar al Altar Circular y cruzar  los Jardines del Templo del Cielo, vemos Qinian Dian, el edificio circular  más fotografiado del conjunto. Hablando de fotos,en este lugar, como buen turista, hay que retratarse en el papel de Emperador rodeado de su corte.

 Salimos con tiempo suficiente para ver un obligatorio espectáculo de KUNG-FU,en este caso el que ofrece el Teatro Rojo es muy recomendable: “The Legend of Kung-fu”.  Dura poco más de una hora, que resulta escasa ante lo entretenido de la función.

Volvemos hasta la zona del hotel donde los camareros del restaurante ya nos esperan como clientes de toda la vida.

22 de Marzo.- Hoy es día libre, empezamos con el desayuno para emperadores que nos ofrece el hotel, aderezado con la simpatía de las camareras.

 Finalizado el ritual,salimos por nuestra cuenta para conocer el TEMPLO DE LOS LAMAS. Cogemos un taxi (cruzar Pekín cuesta menos de 3 Euros) y en 40 min. estamos a la puerta del sagrado recinto.

Dentro se respira una gran devoción, ya que no dejan de quemar incienso de manera masiva. Al Templo de los Lamas también se le conoce como Templo Yonghegong. Construido en el S-XVII, consta de 5 pabellones combinando motivos mongoles y tibetanos. El primer Pabellón es el del Buda Feliz,y está flanqueado por los 4 Reyes Celestiales. El pabellón Yonghe alberga 3 manifestaciones del buda. Más adelante se halla el Pabellón Falun. Por último, la joya del templo, está en el Pabellón de Wanfu y es una enorme estatua de Maitreya (el buda futuro), esculpida a partir de una enorme pieza de madera de sándalo de 16,5 m de largo. Todo ello rodeado de un ambiente místico que convierte la visita en algo muy recomendable.

A pocos metros se encuentra el TEMPLO más grande consagrado a CONFUCIO. A la entrada podemos ver un gran arco ornamental original. El templo fue durante siglos la escuela imperial,  donde estudiaban y rendían exámenes los confucianos. El ambiente es muy sencillo, sin adornos, como predicaba el filósofo ” Cada cosa tiene su belleza, pero no todos pueden verla”. Merece la pena fijarse en las 198 lápidas de piedra dispuestas una al lado de otra ubicadas cerca de la entrada, en donde aparecen 51,624 nombres correspondientes a los estudiantes de nivel avanzado en esa escuela.

Terminada la visita nos dejamos llevar por las calles del JUTONG. Los hutongs son callejones o callejuelas que forman los barrios tradicionales de muchas ciudades chinas y los de Beijing son los más famosos. La capital de china es hogar de miles de estas calles tradicionales, la mayoría de las cuales fueron construidas alrededor de la Ciudad Prohibida durante las dinastías Yuan (1279-1368), Ming (1368-1644) y Qing (1644-1911). Al mediodía paramos en un restaurante donde su dueña hace todo lo posible para adivinar lo que le pedimos por señas, que el mandarín lo dominamos poco. Lo difícil es conseguir que nos sirvieran la comida poco picante y eso que les enseñábamos el papelito con:(不辣的菜). Seguimos en línea recta dando un paseo hacia la Ciudad Prohibida y en el camino encontramos la Torre de LA CAMPANA Y DEL TAMBOR.  Subimos a la primera desde donde las vistas sobre la ciudad te ayudan a hacerte una idea de como es Beijing. La campana fue fundida en 1420 pesa 42 tm. y tocarla durante la fiesta de la primavera da buena suerte.

La Torre del Tambor, se erigió en 1420  durante el reinado del emperador ming  Yongle. Se llama así por los tambores de su interior que marcaban las horas del día.

 Seguimos en la misma avenida hasta encontrarnos con el templo taoista de las Nubes Blancas. Permanece en pie uno de los 3 pabellones ancestrales de la secta Quanzhen. El complejo está lleno de monjes taoístas que se cuidaban les hiciera una foto a sus características prendas y moños altos. Proseguimos la caminata. Es increíble el concepto de aparcar que tienen los pequineses: toda superficie donde quepa un coche, es parquing. Eso significa que las aceras son de titularidad compartida. El tema del conducir es mas sangrante ¿de que sirven las señales, pasos de peatones, guardias…? simple mobiliario urbano, si cruzas un paso de cebra o con el semáforo en verde para viandantes, es posible que se lo salte y toque el claxon, no sé si a modo de saludo o enfadado.

Terminamos el paseo en paralelo por la ciudad prohibida y llegamos otra vez a Tianamen. Disparamos una foto al insulso mausoleo de Mao. Junto a él se puede ver, a mi parecer, lo mas bonito de la plaza: Las torres defensivas de la antigua muralla de Beijing.

Qian Men,se compone de dos torres, Zhengyang la más próxima al mausoleo y Jian Lou, la más alejada de la plaza. Ambas unidas en la antigüedad formaban la más imponente puerta de las nueve que separaban la Ciudad Prohibida de la ciudad China. 

Ambas fueron dañadas durante la rebelión de los bóxers (ver película “55 días en Pequín”).  Seguimos caminando por los bien presentados mercados chinos de té,  porcelanas,  jade y un etc infinito, la sensación de seguridad es total y los comerciantes aunque insistentes, siempre se despiden con una sonrisa (calculadora en mano con el finish price). El ambiente nocturno es muy agradable pero quedan muchas cosas por ver, asi que volvemos sobre nuestros pasos para ver Tianamen iluminado por la noche, hasta alcanzar la calle Wangfujing, dicen que los campos eliseos chinos. 

Según entras, a la izda hay un callejón lleno de farolillos rojos  y riadas de gente; pasa y verás.

 

Lo primero que llama la atención,es un mostrador con comida “especial”:  arañas, gusanos, ciempiés, escorpiones, serpientes y otras cosas que es mejor no preguntar. Consultada la guía nos dice que es un puesto para turistas, ese tipo de delicatessen sólo se aprecian en el sur del país. Lo cierto es que hay docenas de puestos con comida tradicional, ropa, orfebrería , baratijas, etc.  Volvemos a la avenida principal, toda ella  luces y lujo, antes de regresar al hotel para preparar la maleta, que salimos de madrugada a Xian.

23 de Marzo.-Abordo del vuelo CA123, llegamos a XI´AN ( 瑗垮畨), donde nos espera la Guía que nos conducirá a  la PAGODA DEL GANSO SALVAJE.

 Fue construida durante la dinastía Tang en el año 648. El propósito fue el de albergar una serie de escritos budistas que trajo consigo el monje Xuanzang después de un viaje a la India. La pagoda original constaba de cinco pisos. Dada la dificultad de encontrar materiales sólidos como la piedra, se construyó con barro, reforzado en algunos puntos con ladrillos. La estructura era demasiado débil y se derrumbó al poco tiempo. Entre los años 701 y 704, la pagoda se reconstruyó por orden del emperador Wu Setian. Se añadieron cinco pisos más a la torre original. Por desgracia, guerras posteriores dañaron la pagoda y se redujo su tamaño a los siete pisos actuales, con una altura total de 64 metros.

 Desde ahí nos llevan a comer a un teatro donde un simpático dragón hace de bufete.  A la salida,siguiendo el programa,entramos a conocer LA GRAN MEZQUITA DE XIAN.  Es una de las mayores Mezquitas de China pertenece a la minoría Hui, se la conoce como la pequeña Meca china. Fue construida durante la Dinastia Tang. Según las guias se nota la influencia de la mezquita de Córdoba en España. Yo por mas que me fijé no vi tal similitud. Salimos de la mezquita por el barrio musulmán y nos acosan docenas de vendedores de recuerdos donde los Rolex a 100 yuans fluyen como el maná. Próxima parada, el chek-in en el XIAN TITAN TIMES HOTEL,una lujosa residencia  para las dos siguientes noches.  Para aprovechar el resto de la jornada, nos recomiendan ver la mayor fuente de Asia y una de las más grandes del mundo situada en el parque de la Pagoda del Gran Ganso. El espectáculo de fuentes de agua sincronizadas con la música y las luces transcurre todos los días durante media hora al anochecer y sin duda merece la pena verlo. Al terminar, nos vamos a cenar a un restaurante donde nos atendieron de maravilla y las señas fueron nuevamente el medio de comunicación para que nos sirvieran algo parecido de lo que queríamos comer. El pato laqueado está buenísimo.

24 de Marzo.- Seguimos el programa del circuito: entramos a una de las puertas de la muralla de Xian, se encuentra en perfecto estado y con una longitud de 14 kms asusta la idea de circunvalarla a pie. Salimos de la ciudad y a los pocos kms nos llevan a una fábrica de figuras de terracota donde el monedero vuelve a echarse a temblar. Por fin llegamos al mausoleo del primer emperador Qin,descubierto en marzo de 1974 durante unas obras para construir un pozo de agua. Está catalogado como Patrimonio de la Humanidad por la Unesco y la parte más destacable del inmenso complejo son LAS FIGURAS DE TERRACOTA. Un trenecito te lleva desde la entrada, a la bóbeda donde se preservan. Es un ejército de más de 7000 figuras en terracota realizados a tamaño natural todos distintos y en formación de batalla. Están enterrados desde el año 210 a.c. aprox. y actualmente no se extraen ya que a las pocas horas, las figuras por oxidación pierden toda su policromía. En 1980 se descubrieron los carros de bronce. La tumba del emperador Qin no han querido excavarla para preservarla de posibles daños (quizá sea un cuento chino). Terminada la visita que aunque dura varias horas se hace corta por lo impresionante de los ejércitos.

Volvemos a Xian para tener la tarde libre. Nos dejan a cada uno en distintos puntos de la ciudad según les pedimos. Nos dedicamos a callejear por el interior de la ciudad amurallada mientras buscamos un teatro para ver una representación de música y danza. Las personas que preguntamos, que fueron muchas, se desviven por darnos indicaciones de todas las maneras posibles. Habría sido mas rápido un taxi que por poco mas de 1 euro nos llevaría directos, pero sobraba tiempo y es una manera de conocer la ciudad y sus paisanos. Las estrechas calles del interior están abarrotadas de gente que compra en cientos de mercadillos callejeros donde puede verse ropa, comida, cerámica, hasta casi no dejar paso a los peatones. Cae la noche y la ciudad de Xian está perfectamente iluminada.  Al final damos con el Shaanxi Sunshine Grand Theater que representa el espectáculo “Tang Music and Dance”, por fuera el aspecto del teatro es como si fuera Broadway, dentro nos reciben unas simpáticas “xiam-esas” con vestidos de época.

 

 

 

El espectáculo tiene una realización muy cuidada, la música es en vivo, cada tema representa una parte del territorio chino o tradiciones de su cultura, el vestuario y los efectos de luz te transportan a otra época. La pega es que que se hace demasiado corto,apenas una hora, cuando mas la estás gozando va y se acaba. Salimos a la calle, la muralla permanece  iluminada y a sus pies grupos de personas se juntan para realizar bailes típicos o símplemente ejercicios de relajación. La temperatura en la calle en ese momento rondaba los oº.

25 de Marzo.- La mañana siguiente, antes de coger el avión, salimos a dar un paseo por los parques que rodean la muralla, donde todo tipo de gente practica deportes  o medita en posturas de yoga. Un nuevo paseo por las calles nos permite ver como vive la gente, es curioso que comen en la calle a pesar de temperaturas bajo cero. Una cosa que nos llamó la atención fue un horno de barro en un carrito donde hacían una tortas buenísimas.

 A las 14 h. tomamos el vuelo ca1776 a HANGZHOU (杭州 )En el aeropuerto nos espera el guía para la estancia en la ciudad y nos lleva al hotel Zhejiang tras explicarnos las actividades que haríamos al día siguiente. Una vez en el lujoso hotel nos adjudican una de las plantas superiores, las ejecutive rooms. Tenía ordenador, fax, y un baño que parecía un spa. Salimos a cenar a un restaurante típico con nuestro acompañante local y de ahí a una especie de confitería donde los dependientes observaban nuestras maniobras como si fuéramos de otro planeta. Nos cruzamos con gente por la calle que nos saluda amáblemente y piden hacerse fotos con nosotros. Al llegar al hotel por la noche, nos han arreglado nuevamente la habitación y puesto hasta zapatillas a los pies de la cama. Para ser una oferta de un paquete vacacional, no está nada mal.

26 de Marzo.- Bajamos a desayunar y nos espera un bufete que no tiene fin, con cientos de opciones para saciar el apetito. Una hora después nos reune el guía en recepción para ralizar la primera actividad del día,  EL LAGO OESTE.  Este lugar suele ser el destino de muchos recién casados en China. El explorador Marco Polo visitó Hangzhou a finales del S-XIII y dijo de ella que era “la ciudad más suntuosa y elegante del mundo”.  La sensación es de que a pesar de tener casi 8 millones de de habitantes, como rodea al inmenso lago parece tranquila y pequeña. El turismo interior en este lugar es masivo, sobre todo los festivos.

La ciudad ganó importancia gracias a la construcción durante la dinastia Sui del Gran Canal de China. Durante ese periodo se construyó la muralla de la ciudad. Desembarcamos y nos llevan hasta  El TEMPLO DEL ALMA ESCONDIDA. Nada más entrar, nos dirigimos a la Colina Voladora,en ella, se esculpieron durante la dinastía Yuan más de 300 esculturas de Buda,perfectamente conservadas, y semiocultas por una frondosa vegetación. Merece la pena cruzar el pequeño arroyo que las separa del camino y observarlas con detenimiento. Destaca entre las esculturas, la del Buda Sonriente, una auténtica obra de arte. Entramos en el Templo del Alma Escondida, que cuenta con 3 salas. La de los Guardianes Celestiales,  tiene unas gigantescas esculturas de los 4 Guardianes Celestiales, una lámpara descomunal y un espléndido techo sobre el altar  superior. En el camino hacia la segunda sala, el Salón de la Magnificencia, los fieles se arremolinan con sus ofrendas e incienso. Al fondo se encuentra la Sala del Maestro Medicina, con otro gran Buda y 12 discípulos. Recientemente se ha reconstruido  la Sala de los 500 monjes que se llama luohan. En la actualidad vive una comunidad de monjes budistas.

Terminamos la visita organizada, en la PAGODA DE LAS SEIS ARMONÍAS,que se encuentra en el monte Yuelun.

Es una torre de 60 m de altura de 13 pisos construida en ladrillo y madera en el año 970. Ha tenido diversas restauraciones y reconstrucciones la última tuvo lugar en 1970.
Antiguamente, esta pagoda formaba parte de un monasterio y servía tanto como faro para las embarcaciones fluviales, como de refugio en las repentinas crecidas del río.

Desde la pagoda nos llevan a visitar una plantación del té de Longjing (pozo de dragón) y nos invitan a una degustación de sus distintas calidades, que nos venden a posteriori en excelentes presentaciones.

 El competente guía, nos lleva de regreso al hotel y como nosotros dos queremos ver el espectáculo del lago oeste, nos acompaña en un taxi y saca las entradas, todo un detalle fuera de programa. Una de las cosas más impresionantes de todo el circuito es la posibilidad de ver esta obra en el lago oeste: IMPRESSION WEST LAKE,con música de Kítaro en donde unos 300 actores bailan y representan una historia parecida al “Romeo y Julieta” en el agua, sobre una invisible plataforma camuflada 10 cm. bajo el lago. Imprescindible si viajas a Hangzhou.

27 de Marzo de 2011.-  Tras el magestuoso desayuno en el hotel de Zhejiang de Hangzhou, salimos en bus a la pintoresca ciudad de SUZHOU (蘇州), otra ciudad Patrimonio de la Humanidad en este circuito.  Aunque la ciudad tiene casi 6 mill. de hab., cuando paseas por sus parques, la sensación es de un poblado perdido en el tiempo. Existe un proverbio chino que dice: “En el cielo está el paraíso y en la tierra están Suzhou y Hangzhou”.

En primer lugar subimos a la Colina del Tigre. Se cree que en esta colina está enterrado el rey He Lu, fundador de la ciudad. En la cima  se construyó, en el siglo X, una pagoda de siete pisos. Su altura es de 47 metros y está inclinada. Antes de llegar a ella,  vamos subiendo por unos jardines chinos de gran belleza donde llama la atención la gran cantidad de tulipanes. También a destacar los bonsái,  algunos de ellos con una historia que llegan a los 700 años. Para cruzar de uno a otro jardín, hay una puerta que parece el marco de un cuadro, los pequeños lagos tienen pasarelas en zig-zag para ahuyentar los malos espíritus.

 El arte paisajístico clásico de China, que trata de recrear paisajes naturales en miniatura,  está excepcionalmente representado en los nueve jardines de la histórica ciudad de Suzhou. Acondicionados entre los siglos XI y XIX, ESTOS JARDINES son obras maestras del paisajismo universalmente reconocidas.

Otra media hora de bus y llegamos al extremo sudoeste de Suzhou, al PORTAL PAN.  A destacar la pagoda que vemos en medio del parque,rodeada de jardines tradicionales y puentes. El de Wumen, que cruza el canal hacia el este, es el mas importante. Tambien aquí podemos ver el único tramo de la muralla que resta en pie con la puerta original de la ciudad. En el camino, entre los jardines, nos encontramos con varias novias haciendo la parte del reportaje fotográfico.

Terminamos con esto la visita a Suzhou saliendo en el bus a SHANGHAI,

En poco más de una hora estamos en las afueras de la ciudad más poblada de china. Anochece mientras atravesamos docenas de rascacielos camino del centro de la ciudad. Shanghai está asentada en el delta del río Yangtsé y tiene más de 25 millones de habitantes. El hotel asignado durante la estancia en la ciudad es el WYNDHAM BUND EAST SHANGHAI, la habitación es lujosa, nueva, grande y con unas vistas sobre el skyline de los rascacielos de Pudon increíble, sin duda la mejor habitación del circuito. Como la cena no está incluida, salimos en taxi hacia el Bund con la idea de cenar en esa zona de la ciudad. La imagen de los rascacielos de Pudong desde el Bund separados por el río Huangpu es increíble. Nos desviamos de las calles principales y en una pequeña avenida entramos en un restaurante donde nos damos una cena homenaje genial, lástima no tener el papelito de “no picante”. En China,excepto tiendas de turistas, hoteles y aeropuerto, nadie sabe más idioma que el mandarin o sus dialectos.

28 de Marzo.- Por la mañana, las vistas desde la habitación, son impresionantes. Después  un desayuno bufette que nos lleva 60 minutos, 5 platos llenos de todo tipo alimentos, 7 zumos, 3 de té, 4 cafés y 3 bandejas de postres, ¡Perfecto!  Al terminar,  salimos a recepción para una nueva excursión. 

Tras un galimatías de autovías, llegamos a ZHU JIA JIAO. (este enlace sobre la ciudad, es tan profuso que parece un libro). Calificada como Patrimonio de la Humanidad por Unesco, se la conoce como la Venecia de asia y combina las dosis adecuadas de construcciones tradicionales restauradas y llamativas para los viajeros,  con un porcentaje elevado de callejuelas donde la gente sigue haciendo sus vidas. Nada más llegar, algunas vendedoras ofrecen pececillos para ser liberados en las aguas del canal, pues el nombre de este puente significa “Liberar animales cautivos”,  una actividad que según las creencias budistas proporciona gran mérito al que la practica. Es una ciudad que mantiene su encanto tradicional y eso que está a sólo 50 km de una de las urbes más densamente pobladas del planeta: Shanghai, y con que sólo una minúscula proporción de su población decida salir a visitar la aldea de vez en cuando, ya podría colapsar la ciudad.

Finalizada la visita,volvemos a Shanghai (上海).  Antiguamente se dedicaba a la pesca y textiles pero su importancia creció en el S-XIX gracias a su localización estratégica como puerto de mar y por ser forzada a abrirse al tráfico internacional por el Tratado de Nankín en 1842, que es cuado los europeos les engañaron como a chinos dándoles pal´pelo en la guerra del opio y tuvieron que entregar Hong-kong a los hijos de la Queen, pasando Shanghai a ser un territorio abierto a las potencias. Esto les vino a la larga genial y en los años 30 era una de las ciudades mas progres del mundo. La guerra con los japoneses y después el señor Mao,  espantaron toda inversión, hasta los años 90, que se inventó el comunismo-capitalismo y la ciudad vuelve a lucir literalmente en todo su explendor.

Llegados al centro, nos llevan a un restaurante de comida tradicional donde nos reciben unas chinas muy simpáticas. Todo estaba buenísimo y nos comimos hasta los palillos.

 Por la tarde,visitamos una fábrica de seda y después el que quiso compró todo tipo de artículos hechos con ese tejido. Retornamos al bus para la visita del Jardín Yu y su bazar. Las multitudes tanto de turistas locales como de güiris, afean este bonito jardín,aún así, es muy recomendable ver sus puentecitos chinos y de trasfondo rascacielos de medio km de altura. El lugar pedía estar unas horas paseando,pero el programa es el programa y había que seguir para dar el famoso paseo por el Bund.

Ver las  históricas construcciones de los años 30 y los rascacielos de Pudong es un lujo de colores y contrapuestos estilos arquitectónicos. El asunto de la altura de los edificios entre Beijing, Hong Kong y Shanghai es más una lucha freudiana de quien la tiene mas alta, que una necesidad real,porque salvo Hong Kong que se encuentra encajonado, las otras dos les sobra donde construir rascacielos de media altura. La batalla de momento la gana Shanghai con el World Financial Center de 460m y tiene levantadas unas cuantas platas del nuevo Shanghai Center Tower (muy original no es el nombre) una torre en espiral que tendrá casi 650m y 127 pisos, lo que le convierte en el 2º mas alto del mundo.

Fuera de programa nos propone el guía un crucero de una hora larga por el río Huangpu. Buen consejo, ya que ver desfilar esos monstruos luminosos de cristal, acero y hormigón,es toda una experiencia. Según te acercas en la nave, parece increíble las formas de algunos de ellos.

 Nos empujan al bus para cruzar el río por un túnel y después de una respetable cola entramos en un ascensor-cohete que en un minuto nos eleva a la planta 88 de la

 TORRE JINMAO

Interesantes vistas desde el mirador circular de 360º sobre la ciudad de Shanghai y a la vecina y superior en altura World Financial Center.

 Obligatorio asomarse al “patio” interior desde donde se ve el Hall del hotel situado a 420 m en caida libre. 

En este mirador,tambien hay dos tiendas de souvenirs cuyas dependientas son todo sonrisas.

 El circuito extra contratado,nos acerca a la versión comunista de las tiendas de Cartier o de Aston Martin. Son igualitas que las europeas, puede que incluso más lujosas. Despues de patear por libre unas horas entre las calles de la ciudad, llegas a la conclusión que hay exáctamente la misma cantidad de gente sin recursos y de supermillonarios que en las ciudades occidentales capitalistas. Tas una cena en el Barrio Francés, vuelta al hotel.

29 Marzo.-Le damos a la excursión un toque deportista madrugando a las 6 para un baño en la piscina y hacer hueco al desayuno, el cual,como todos los días, consta de miles de calorías.

 Nos quedan unas horas para finalizar el circuito y aprovechamos la mañana para volver a la zona peatonal,Nanjing Donglu,
 intentando captar la forma de vida de sus gentes, dando un nuevo paseo por sus calles.

 Nada más bajarnos de taxi en El Bund, topamos con un Rolls-Royce,que tiene el tapón del radiador de oro macizo y cruzando la misma avenida, un chico pedalea un carro lleno de cajas de cartón.

 Nos paramos delante de la fachada del banco de Hong-Kong e imaginamos cual sería su ambiente cuando regía el tercer centro financiero del mundo.

En la misma acera y a unos metros escontramos el Peace Hotel unido al Banco de China,fusión de estilos chino tradicional y americano de los años veinte. No podemos dejar de echar una mirada a la antigua aduana con su flamante reloj como remate. Seguimos el paseo por calles secundarias, hasta que llega la hora de volver. Repugnante esa manía que tienen de escupir en todo momento en la calle. Abordamos otro taxi y a su trajeado conductor le entregamos la tarjeta con el nombre del hotel en Chino. Un último vistazo a los rascacielos que según les de la luz, parecen distintos.

Llegados al hotel, una mirada de asombro a las maletas, viendo como han engordado al rellenarlas de compras y recuerdos.

El vuelo Shanghai-Madrid tiene un transbordo técnico de 3 horas en Beijing. El aeropuerto dispone de  Wi-fi gratis y enchufes de corriente en los asientos para conectarte a internet líbremente mientras esperas el embarque. Otra vez en el Airbus 330 en un vuelo nocturno sin la menor incidencia. De retorno en León, un concepto nuevo sobre como son los Chinos:maravillosamente hospitalarios y amables. Un circuito bien diseñado, con excelentes hoteles y competentes guias.  Hay que volver en otra ocasión aunque quede un poco lejos.

Video Cuba 1991

Pincha aquí para ver el video de Cuba de 1991

 

La calidad de este video es muy baja, ya que después de 20 años, la cinta VHS original está bastante deteriorada.

Estos son los recuerdos que me quedan del circuito por La habana, Cienfuegos, Trinidad y Varadero.

Ver mapa del circuito

1º Día.- El viaje comienza embarcando en Barajas y despegando a las 16:03 del 3 de Marzo de 1991 (es lo que tiene grabar un video con fecha).

 Al parecer ese avión es una prolongación de la linea 2 del metro, ya que hace las mismas paradas: para ir a La Habana, paradita en Suiza y en Canadá, cortesía de la línea aérea para que estirásemos las piernas.

Llegamos atardeciendo a CUBA y aterrizamos en LA HABANA donde nos esperan para llevarnos al hotel más alto por aquél entonces en la ciudad, un destartalado edificio de 22 plantas: el Habana Libre, fruto de la lujuriosa inversión yanky de los años 50. Recuerdo que desde la planta donde nos encontrábamos alojados las vistas al amanecer eran espectaculares.

2º Día.- Nos llevan en bus a la típica panorámica de la ciudad. Paseamos por sus calles, la Catedral, la Floridita del Medio, el Aguador, y los dos lugares más emblemáticos: El Malecón de la Habana donde merece la pena sentarse a ver pasar gente y los históricos vehículos de los años 50. 

 También hay que acercarse a ver el antiguo puerto de la ciudad, el Castillo del Morro. Por la noche vamos a la sala de fiestas Tropicana, donde espectaculares bailarinas embutidas en pomposos vestidos nos deleitan con un maravilloso show.

3º Día.- Lo dejan a tu disposición para que hagas lo que quieras y creo que lo utilizamos para recorrer las calles de la Habana y todo su paisaje humano.

4º.- Día.- Comienza el circuito saliendo en autopista hacia Cienfuegos. Y lo de autopista es relativo; se podría definir como carretera ancha de 3 carriles donde cada uno va por donde le da la gana, lleno de inmensos baches y con pequeñas señales de “pare”. Puedes encontrarte también cruzando la autopista un tren de vapor por un paso a nivel sin barreras.

 Llegamos a CIENFUEGOS, una pintoresca ciudad, tiene un gran puerto y es patrimonio de la humanidad. Toda la parte antigua es interesante de visitar. Nos quedamos a dormir en este lugar después de una buena cena con cigalas que no sabían a nada,eso si el ambiente viendo el mar del caribe por la noche es para recordar siempre.

5º Día.- Por la mañana visitamos la ciudad de TRINIDAD. El casco histórico es una de las ciudades más impresionantes que yo haya visto,las pequeñas casas coloniales están bien conservadas y con sus calles empedradas  tiene todo un aire a que el tiempo se ha detenido en ese lugar. Es patrimonio de la humanidad desde 1988, de los primeros en incorporarse. Visita imprescindible si se viaja a Cuba. Después de un paseo por sus calles, salimos en el bus hacia las playas de la península de Varadero donde nos alojamos en unos bungalows en que el aire acondicionado de la habitación recuerda el sonido de la turbina de un avión.

 Días 6 y 7.-Tras tanta cultura, toca bañarse en el caribe, mar turquesa a la temperatura ideal todo el día, palmera típica, arena de un blanco inmaculado, playa larga por las dos puntas, (dicen que 21 kms de largo) y para romper la monotonía, una mañana nos hicimos una navegación hasta una isla donde practicamos snorkel y comimos la misma langosta gigante e insulsa de los demás días. Relax total para desconectar del mundo.

8º Día.-Nos pasan a buscar por el bungalow y bus al aeropuerto de la habana, el José Martí, esta vez en un vuelo directo nos llevan de retorno a barajas, un viaje inolvidable con buenos compañeros de viaje y perfectamente organizado.

 4 años después volví en una excursión organizada y la sorpresa ya no fué igual, de todas formas merece la pena volver 100 veces… si no hubiera tanto mundo nuevo por conocer.