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Una semana de circuito por San Petersburgo y Moscú (del 5 al 13 de Agosto de 2014)

Día 6 de Agosto .- Salimos el día 5 por la noche en un Airbus 319 desde Barajas. Dispone de un espacio tan reducido para las piernas que un vuelo de menos de 5 horas parece infinito.6.- Iglesia ortodoxa de San Isidoro

En San Petersburgo nos33.-Hotel San Petersburgo- reciben con una transfer para llevarnos hasta el hotel Marriott , aunque se encuentra muy alejado del centro, la habitación y resto1313.-Junto a Catedral de San Nicolás de los Marinos de instalaciones son muy confortables.

Cogemos las cámaras, un plano de la ciudad fotocopiado en León y por la avenida Sadovaya nos dirigimos al centro.7.-Catedral de San Nicolás de los Marinos

En este barrio,11.-Catedral de San Nicolás de los Marinos  Dostoievski  se inspiró para escribir  “Crimen y castigo”.

Por el camino22.-Junto al teatro Mariinsky nos topamos con la catedral de  San Nicolás de los Marinos de estilo isabelino (1765), que nos sirve de referencia para llegar al teatro Mariinsky.

En este punto, se ven las cúpulas verdes de la iglesia ortodoxa de San Isidoro (1903).

Caminamos junto al canal Cryukov hasta llegar a la Isla New Holland,29.-Iglesia ortodoxa Tserkov' Uspeniya Presvyatoy Bogoroditsy la bordeamos y aparece el Río Deva. Frente a los cruceros atracados destaca la iglesia ortodoxa Tserkov’ Uspeniya Presvyatoy 39.-Plaza Sennaya,estatua de Pedro el GrandeBogoroditsy.

Paseando por la orilla camino del centro, se llega45.-Arco que separa el Senado y  el Sinodo a la  estatua ecuestre de Pedro el Grande, que es el punto donde se puede coger la lancha rápida para visitar el palacio y los jardines de31.-Boda civil en juzgados PETERHOF.

Mientras50.-En el barco hacia Peterhof esperamos la salida de la embarcación, cae un visita al imponente edificio del senado. Compramos un helado (hay 32 grados de temperatura) y tras conseguir 73los tiket en un chapucero inglés, nos hacemos a la mar para recorer 30 kms en56 media hora.

Llegamos a Peterhof y hay una nueva taquilla para entrar en los jardines,84otra para entrar en el palacio, otra para situarse junto a las fuentes,65 otra para los jardines sur, otra para vaya usted a saber ya que lo ponia en ruso y lo unico claro es el importe en rublos.88

Eso si, el Gran Palacio es la expresión perfecta del triunfalismo barroco112.-Palacio y jardines de Peterhof ideado por un gabacho después de que Pedro el Grande visitara Versalles y dijera que quería uno como ese.

Así que, como la mano de obra era barata, puso a 5000 soldados y siervos126.-Palacio y jardines de Peterhof a trabajar durante 9 años en el capricho hasta142.-Palacio y jardines de Peterhof que en 1723 le dieron  las llaves del palacio.  Tiene un gigantesco jardín estilo inglés y otro francés. De todas formas, lo más139.-Palacio y jardines de Peterhof impresionante es la Gran Cascada, secuencia de 37 esculturas 141.-Palacio y jardines de Peterhof de bronce, 64 fuentes y 142 juegos de agua que descienden hasta el mar.

Volvemos a San Petersburgo150.-150.-Restaurante flotante junto al Neva en una de esa especie de cohetes que se deslizan por el agua y como nos queda tarde153.-153.--El crucero Aurora anclado junto a la Academia Naval (1912) libre, damos un paseo hasta el aparentemente “cercano” Crucero Aurora.

Caminamos por el malecón del Palacio261.-261.-Palacio de invierno de la zarina Isabel-Ermitage- de Invierno hasta cruzar el Puente de la Trinidad. 152.-El crucero Aurora anclado junto a la Academia Naval (1912)A unos cientos de metros por la calle Petrovskaya Nab, aparece medio escondido el Crucero Aurora.342.-342.-El Deva,Fortaleza de San Pedro y San Pablo  Protagonista del pistoletazo de salida (literalmente)239.-239.-Catedral de la santa Trinidad(1835) del comienzo de la Revolución Rusa mediante un cañonazo el 25 de Octubre de 1917 a las 9:45, que indicaba el asalto al Palacio de Invierno.158158.-Plaza de las Artes--Museo Ruso

Día 7 de Agosto.162162.-Plaza de las Artes Es el primer día del circuito, toca esperar a formar el grupo, aguantar el pasotismo de la guía que nos tocó en suerte e intentar seguir el ritmo de sus explicaciones lo159162.-Plaza de las Artes mejor posible.216216.-Iglesia de la Sangre Derramada

Empezamos en la Plaza de las Artes, donde destaca el Museo Estatal Ruso fundado por Nicolás II.

Tras una breve explicación, nos da 10204204.-Iglesia de la Sangre Derramada minutos para que vayamos por nuestra cuenta a visitar la Iglesia del Salvador sobre la Sangre Derramada. Se llama así, porque221204.-Iglesia de la Sangre Derramada en este lugar fue asesinado el zar Alejandro II en 1888. También se la conoce con el nombre de222204.-Iglesia de la Sangre Derramada Iglesia de la Resurrección de Nuestro Señor. Una de las fotos más típicas de San Petersburgo es el  Canal Griboyédova con el fondo de dicha iglesia. En la II guerra mundial cayó una bomba sobre su cúpula y no explotó. esto se supo cuando 20 años después apareció el artefacto al reparar una gotera. La iglesia ha estado220204.-Iglesia de la Sangre Derramada 27 años en reparaciones y actualmente es un museo.

Continua322322.-Vistas desde la cúpula de San Nicolás nuestra visita panorámica relámpago en el ayuntamiento, y de paso se despacha la Catedral de San Isaac y la estatua 164.-Catedral de San Isaac y estatua del zar Nicolás Idel zar Nicolás I.

Los242242.-Catedral de San Isaac andamiajes para la Catedral de San Isaac fueron realizados por el ingeniero español Agustín de Betancourt. Las obras se prolongaron desde 1818 hasta246246.-Catedral de San Isaac 1858. Sus 112 columnas de granito rojo de Finlandia realzan la figura de 4º mayor iglesia del mundo.

 La cúpula252246.-Catedral de San Isaac de 22 m de diámetro está forrada con 100 kg. de oro y desde su mirador324324.-Vistas desde la cúpula de San Nicolás hay una buena vista de San Petersburgo. En su interior pueden rezar 14000 simultáneamente.

Después de171171.-Columnas Rostrales en la isla de Vasilievski fumarse un cigarro lo más escaqueada posible174-Columnas Rostrales en la isla de Vasilievski para que no la demos la lata, nos cuenta como borregos en el bus y sigue el rally cruzando el puente levadizo de dvortsovyy  hasta llegar a las Columnas Rostrales. Servían de faros y actualmente se encienden en las grandes conmemoraciones.

Seguimos camino167-Fortaleza de San Pedro y San Pablo hasta la Fortaleza de Pedro y Pablo. La fortaleza la180180.-Iconostasio del interior barroco de la Fortaleza de Pedro y Pablo ordenó construir Pedro I el Grande el 16 de mayo de 1703  sobre la pequeña isla de Záyachi, en el río Nevá. En el centro se encuentra la catedral, que se edificó entre 1712 y 1733. Consta de una torre campanario de 123,2 m de altura con una cúpula rematada con un angelote y en su interior pernoctan los zares. La fortaleza190.-TRumba del emperador Nicolás II nunca se utilizó en una batalla. 197.-Mercado Kuznechny

Tras una parada junto al Crucero Aurora (exactamente el tiempo en que se fuma un cigarro), aterrizamos en el rústico199199.-Catedral de Nuestra Señora de Bladimir Mercado Kuznechny del  Barrio Dostoievski.

 Continuamos con202202.-Restaurante tipico junto a la Iglesia de la Sangre Derramada una visita relámpago a la Catedral de Nuestra Señora de Bladimir.

Al salir, bajamos a una bodega tradicional donde todo es muy bonito y la comida basada en verduras resulta escasa.229Casa singer (actualmente biblioteca)Nevsky Prospekt231Nevsky Prospekt Empezamos a entender porque todo el mundo en Rusia es tan delgada.

Terminado el almuerzo, corresponde tarde libre y salimos disparados para hacer fotos232Nevsky Prospekt a conciencia de la Iglesia de376376.-Concentración de Harley,Nevsky Prospekt la Sangre Derramada, la Catedral de la Virgen de Kazán, paseos por la calle Nevsky Prospekt hasta llegar al Rio Fontanka,  y  retornar240Rio Fontaka al hotel donde nos espera241-Hotel Marriot una excursión opcional de un espectáculo de música tradicional.

DÍA 8 DE AGOSTO.- El circuito,269269.-Columna del zar  Alejandro I,Palacio de invierno de la zarina Isabel-Ermitage- es un paquete todo incluido, que268268.-Desde la plaza del Palacio de invierno de la zarina Isabel-Ermitage- tiene muchas horas en la que no hacemos nada  y cuando toca visita organizada, es a la carrera y con desinterés por parte de los guías. Así que 260260.-Palacio de invierno de la zarina Isabel-Ermitage- como el programa266266.-Plaza del Palacio de invierno de la zarina Isabel-Ermitage- dice: mañana libre, escapamos por nuestra cuenta para ver con calma la Catedral de San Isaac, el Almirantazgo, la plaza del Palacio de Invierno, las tiendas de la calle Nevsky Prospekt y el ayuntamiento-Nevsky Prospekt con la estatua del zar Nicolás I, hasta el momento de estar a la puerta del hotel para el tour del día.287

Lo primero a visitar es un restaurante muy bonito.

Después308308.-Restaurante junto al Ermitage de malgastar otras dos horas con un menú insulso cuyo ingrediente principal son las verduras de colores, entramos al ERMITAGE, más pendientes .--Entrando en el Palacio de INvierno-Ermitagede no perder a nuestro guía que de ver obras de arte.

Entramos por el.-Escalera principal del Palacio de Invierno-Ermitage edificio del Palacio de Invierno donde ya sólo la escalinata de entrada es una obra maestra. Recorremos los salones de los zares del antiguo Palacio de Invierno hasta llegar a los pasillos-Entrando en el Palacio de INvierno-Ermitage donde se encuentran las Logias de Rafael.-Vistas desde la cúpula de San Nicolás Como a Catalina la Grande le gustó las del Vaticano, pues ordenó unas igual. La lista de pintores que hay en sus salas es interminable:-los diez atlantes, calle de los millonarios-pertenece al ermitage Leonardo da Vinci, Renoir, Matisse,.-El Deva,Fortaleza de San Pedro y San Pablo Picasso, Monet, Van Gogh  Gauguin , Velazquez, Cezanne, Picasso, Tiziano, Zurbarán….

Nos abandonan nuevamente nuestros guías y por libre seguimos recorriendo la ciudad con una temperatura superior a 25º.

Día 9 de Agosto.--Parque del Palacio de Catalina El programa dice: Visita al exterior del 352.jpg352Palacio de Catalina y paseo  por el parque.

Y como el exterior del palacio tenía un andamio del tamaño de un campo de futbol y nuestra bien amada guía353 no nos dejaba entrar porque no estaba en programa353.-Palacio de Catalina (Tsárskoye Seló) y era insobornable a ningún precio, pues nos marchamos de Tsarskoye Selo sin ver el Salón de Ambar, el comedor verde y el Gran Salón entre otras maravillas que Rastrelli proyectó en 1752 para la zarina369353.-Palacio de Catalina (Tsárskoye Seló) Isabel y lo denominó de Catalina I en recuerdo a su madre.

De ahí al palacio de Pavlovsk, un “modesto” chalecito379376.-Concentración de Harley,Nevsky Prospekt que Catalina la Grande regaló a su hijo el futuro zar Pablo391.-En la plaza Lomosnova I para quitárselo de encima. Como tenía una visa oro de las buenas, se dedicó a recorrer el mundo y embellecer el palacio hasta que su madre le paró los pies.392.--En la calle Rossi,dimensiones perfectas 22+22+22

Aunque es visitable su interior, no permiten fotos o videos y 399.-Concentración de Harley,Nevsky Prospekthay que pisar con unas bolsas de plástico, que se les estropea el suelo de madera.

Gracias a que no nos permitió entrar en el palacio de 404.-Edificio Singer,Nevsky ProspektCatalina la Grande, nos sobra toda la tarde para pasear nuevamente por la calle Nevsky Prospekt donde se celebra una concentración de Harley Davison.

Junto a ella, la calle Rossi,430 el deva de dimensiones perfectas 22 432 el devaalto+22 ancho+22 alto.

Las últimas horas en la ciudad las dedicamos a ver el atardecer paseando a lo largo del Deva.439 museo de las ciencias

Cenamos en el hotel y nos llevan a la estalinista y opresiva estación de San Petersburgo para embarcar446Monasterio de la Trinidad y San Sergio en Serguiev Posad en tren nocturno a Moscú en literas compartidas.

La calidad de dicho tren es la misma de la Renfe de los años 70, 451Monasterio de la Trinidad y San Sergio en Serguiev Posadcon la diferencia de los almohadones de las literas que en este caso son naranja para darles un poco de alegría.449 Monasterio de la Trinidad y San Sergio en Serguiev Posad

Día 9 de Agosto.- Llegamos a las 8 a Moscú y454 Monasterio-Santa-Trinidad-San-Sergio nos espera una guía que nos cambia todo el programa y comienza el circuito con el Monasterio de la Trinidad y San Sergio en Serguiev Posad.

 Patrimonio de la Humanidad desde 1983, 455. mercado Izmailovoeste centro espiritual a 70 kms. de Moscú, fue inaugurado en el S-XIV.457 mercado izmailovo Sirvió de fortaleza y dentro aloja la Catedral de la Santísima Trinidad y la de la Asunción.

Tras un buen chaparrón, vamos a comer a un bonito restaurante459 mercado izmailovo y pasamos el resto de la tarde en una faraónica caravana de más de 4 horas para entrar en la capital moscovita.

Antes de llegar al hotel,510 catedral de san basilio entramos en una especie de parque temático ruso conocido como mercado Izmailovo, donde hay miles de tiendas de recuerdos de bajo coste.464 plaza roja

Día 10 de Agosto.- Tras el desayuno y una espera desesperante para formar el grupo, salimos una de las múltiples visitas relámpago del viaje: La Plaza Roja.471 la plaza roja

Patrimonio de la Humanidad desde 1990,474 plaza roja es el centro de Moscú y de toda Rusia. Según explicaciones de nuestra inexpresiva guía, la idea surgió del zar Ivan III que derribó las antiguas casas de madera y a finales del S-XV comienza a levantar el Kremlin.

Posteriormente, Iván el Terrible construye476 plaza roja , tumba Lenin479.-Plaza Roja la Catedral de San Basilio en 1554 famosa475 plaza roja por sus 8 cúpulas de diversas formas y colores. En el otro extremo de la plaza, en 1636 se construye la iglesia de Nuestra Señora de Kazán para conmemorar485 almacenes gum en la plaza roja la liberación de los invasores polacos (que luego los gobernantes comunistas destruyeron para hacerse una492 almacenes gum plaza roja gigantesca piscina y los actuales gobernantes reconstruyeron, 487 487.-Almacenes GUM en la Plaza Rojaque van muy sobrados).

Hoy día la plaza es mucho más pequeña por las sucesivas construcciones de ampliación de las catedrales del kremlin.513 513.-Degustación de Vozca y tienda recuerdos

Dentro de la visita a la plaza, entramos a los almacenes GUM, una galería comercial con más de un siglo de historia donde marcas comerciales prestigiosas tienen su parcela.520 520.-Muralla del convento Novodevitchi

Nuestro periplo moscovita523 520.-Muralla del convento Novodevitchi prosigue en una degustación de vodka donde a los dependientes les importa un comino si compramos o no.

Pasada la tentación de comprar medio millón de Matrioskas, llega el turno al Convento Novodevitchi.524 520.-Muralla del convento Novodevitchi

Patrimonio de la Humanidad desde 2004, permanece intacto desde el S-XVII. Fue fundado por Vasilio III526 526.-Universidad de Moscú (7 hermanas) en 1524 para conmemorar la reconquista de Smolensk.

Durante los siglos 16-17 era el convento para mujeres de familia real528 526.-Universidad de Moscú (7 hermanas) que tomaron los habitos. Aqui vivia la viuda535 526.-Universidad de Moscú (7 hermanas) de hijo mayor de Ivan el Terrible.

Montamos al bus y nos apean en el mirador de la universidad de Molosnov, una de las mejores vistas panorámicas538.-Mirador de la universidad de Molosnov de Moscú. A espaldas de este mirador, destaca la universidad de Moscú. Es una de las “7 hermanas”, rascacielos de la época estalinista549.-Parque de la victoria, colina Poklonnaya que pretendían competir con los realizados por los gringos.554.-Parque de la victoria, colina Poklonnaya

 Nuevamente en el bus, llegamos al Parque de la Victoria en la colina Poklonnaya. Monstruoso monolito conmemorativo de las guerras rusas de 100 m de alto. Es una parada típica para las fotos de los rusos que se acaban de casar.

Nos562.-Metro de Moscú llevan a un restaurante muy bonito. Puré, verduritas 552.-Metro de Moscúy poco mas, para que tengamos una alimentación sana y eqilibrada.

De ahí al Metro de Moscú. Sistema masivo de transporte en la ciudad desde 1935 con 193 estaciones más de 300 kms de vías y más de 7 millones de usuarios585570 diarios de media.

Es el metro del mundo que más pasajeros transporta y una obra de ingeniería y artística que hace que sea visita ineludible.  La591 guía nos explica su historia595 recorriendo varias estaciones mientras sorteamos a los moscovitas que soportan a los turistas incordiando en los andenes medio molestos y medio orgullosos que estemos boquiabiertos haciendo600.-Plaza Kudrinskaya (7 hermanas) tantas fotos.602.-Hotel Ucrania- radisson (7 hermanas) y rio Moscova

Casi tres horas después, salimos a la superficie y nos recorremos la calle peatonal Kudrinskaya con tiendas como en cualquier país europeo pero que termina en otro de los rascacielos de las 7 hermanas.621.-El Kremlin

Seguimos609.-Kremlin (torre de la Trinidad) caminando hasta llegar anocheciendo al Río Moscova justo frente a otro de estos rascacielos: el Hotel Ucrania- Radisson.

Día 11 de Agosto.-623.-El Kremlin, palacio facetado Empezamos626626.-Kremlin, iglesia del Manto de la Virgen la jornada con la visita en grupo al Kremlin. Con anterioridad hemos realizado la opcional para ver las joyas de los zares conocida como62629.-Catedral de la asunción La Armería del Kremlin631631.-Campanario de Iván el Grande

El Kremlin de Moscú consta de 4 palacios y 4 catedrales  agrupados en la muralla del Kremlin que incluye las  torres del Kremlin. Dentro628628.-Catedral de la asunción se encuentra teóricamente el gobierno de Rusia. Todo el recinto es Patrimonio de la Humanidad desde 1990.

La más importante de sus catedrales es la de la Asunción613613.-El Kremlin-El cañon del zar Fiódor I de Rusia, hijo de Iván IV que es la catedral central del estado ruso.

Interesante para ver en el Kremlin, es la Campana del Zar, que sin llegar a colocarla en el campanario,617617.-El Kremlin, la campana del zar, la mayor del mundo un incendio y su posterior remoje con agua fría, 610610.-Kremlin oficinas militarescausa que se desprendiera un pedazo de 12 toneladas de ella con lo que se volvió inservible y ahí permanece para la foto de recuerdo.

Otro objetivo a fotografiar es el gran cañón, el mayor del mundo en su época,632632.-Arboles de candados en el rio Moscova que curiosamente nunca635635.-Galería Tretyakov fue utilizado.

Otra vez a comer verduritas de colores y tras cruzar el Moscova, entramos en la Galería Tretyakov  la más importante637 de Moscú donde la guía sala tras sala,640 nos explica el significado de las distintas obras.

El bus del grupo vuelve al hotel, por lo que nos escapamos642642.-El rio Moscova a disfrutar de la última tarde libre en la ciudad.647647.-Edificio de viviendas Kotelnicheskaya

Caminamos paralelos al Moscova hasta llegar a otro de los rascacielos: el653653.-Catedral de San Basilio edificio de viviendas Kotelnicheskaya.

Nos acercamos669669.-Almacenes GUM en la Plaza Roja nuevamente a la Plaza Roja para unas fotos al atardecer.682682.-En los jardines alexander (detrás del Kremlin)

Cruzamos los jardines Alexsander y tras otra paliza caminando, llegamos otra de las 7 hermanas:689689.-Ministerio de asuntos exteriores- (7 hermanas) el Ministerio de Asuntos exteriores.

Fotos de rigor y retrocedemos tras nuestros pasos  para ver la Plaza Roja iluminada de noche, excursión opcional que como no había suficiente gente apuntada para realizarla, nuestra guía dijo que ancha era Siberia692692.-Almacenes GUM en la Plaza Roja y que nos quedábamos sin excursión.

El ambiente 696696.-Catedral de San Basilionocturno en la plaza es el mismo que si fuera Londres, Paris o León.

Esto702702.-Teatro Bolshoi de la globalización acaba con las raíces de una gran superpotencia.

Día 12 de agosto.- Faltan horas para el vuelo de retorno a España.706706.-Plaza Roja, mausoleo de Lenin

Nos quedan707706.-Plaza Roja, mausoleo de Lenin algunos lugares emblemáticos que visitar como el teatro Bolshoi, la tumba del momificado Lenin que tiene unas colas enormes de espera o el austero cambio722722.-Cambio de la guardia LLama eterna -tumba del soldado desconocido-jardines Alexander de la guardia724 que vigila la llama eterna del soldado caído.

Nos sobra tiempo para pulular por las tiendas del centro comercial sito716716.-Almacenes GUM en la Plaza Roja en la plaza Roja conocido como almacenes Gum.

El tráfico en Moscú es tan caótico, que hemos de salir con más de 4 horas para recorrer 40 kms por miedo a725(40530) perder el vuelo al quedar atrapados en un atasco. Los lujosos coches de los nuevos ricos, poco pueden hacer en una estructura vial pensada para un tráfico mucho menos intenso.

Volvemos en un vuelo directo de iberia que dura 5 horas, con tan poco espacio para las piernas que mas que embarcar se debería llamar enlatar.

CIRCUITO POR PERÚ, Mayo 2013

 CIRCUITO DEL 5 AL 15 DE MAYO DE 2013

Salimos el día 5 de Mayo de Madrid barajas en vuelo de iberia a las 12.30,4.-Una degustación en el parque j.f trayecto de 12 horas y sin TV o entretenimientos de ningún tipo en el asiento, 3.-Una degustación en el parque j.f. Kenedy,miraflores,restaurante parquetito.cosa que el resto de compañías en viajes más cortos ya tiene solucionado. Eso sí, las mantas son muy prácticas.1.-(35214) Lima, iglesia medalla milagrosa,miraflores,lima

A la llegada a Lima, nos esperan para llevarnos al hotel Casa Andina Miraflores Centro.2.-Iglesia medalla milagrosa,miraflores,lima Una vez medio instalados nos espera en recepción Marcos y señora para dar un paseo hasta el cercano parque J.F.Kenedy donde probamos una típica cena limeña, tras comprobar en la cercana iglesia de la Medalla Milagrosa como hasta por la noche estos lugares están6.-Aeropuerto de Arequipa llenos a rebosar.

Día 6 de Mayo.- La gente de Viajes Pacífico nos lleva al 8.-vista desde el hotel San agustin posada del monasterio,arequipaaeropuerto a primera hora para coger vuelo LAN-LA 2105 con destino Arequipa.

Bajamos del avión 66.-bbva arequipaen AREQUIPA caminando como si fuéramos astronautas evitando hacer esfuerzos33.-Arequipa por miedo al mal de altura, hasta que nos trasladan al Hotel San Agustín Posada del Monasterio, un rincón 61.-Arequipa coloniallleno de historia con un personal siempre dispuesto.

Damos un paseo31.-en el mirador de arequipa,volcanes chachani y misti al fondo por la ciudad que es Patrimonio de la Humanidad por la Unesco, hasta que un amable guía nos lleva al mirador de Carmen Alto para 29.-en el mirador de arequipa,volcanes chachani y misti al fondover49.-iglesia de san juan de janahuara,arequipa de cerca los volcanes Misti, Chachani y Pichu-Pichu. Desde ahí nos acercamos a Yanahuara, donde visitamos la iglesia del mismo nombre. Regresamos al centro de Arequipa para pasear por el barrio colonial de San Lázaro, conociendo iglesias56.-Iglesia de la compañia (jesuitas),arequipa como la de los Jesuitas, famosa por su policromada cúpula de San Ignacio. De ahí a la hermosa Plaza de Armas65.-plaza de la catedral, llena de vida y centro social de la ciudad.

Terminamos la visita guiada en el descomunal Monasterio de Santa Catalina, que 72.-Convento de santa catalina de sienatiene la estructura de una ciudad por si misma.96.-plaza de armas de arequipa Tras un paseo de dos horas por sus callejuelas notamos los bruscos cambios de temperatura que se experimentan en esas tierras.95.-plaza de armas de arequipa Por la noche recorremos el centro histórico de Arequipa viendo94.-arequipa,maiz morada que la ciudad sigue viva en torno a la Plaza de Armas y su catedral.

Día 7 de Mayo.- Madrugamos103.-arequipa,iglesia de san agustin para otra visita relámpago por la ciudad mientras amanece,98.-en el casco historico de arequipa llegando a lugares como la iglesia de San Agustín. Volvemos rápido al encantador hotel, para no perdernos97-desayunando en arequipa el completo desayuno con platos tradicionales y zumos naturales.108

Tras pasar los controles de seguridad, salimos en bus destino a Puno. En el trayecto mientras cruzamos los Andes,111 2 azafatas nos dispensan servicios de restauración,Juliaca wi-fi, películas, mantas, tiene 2 baños y de cada asiento se puede hacer casi una cama. La primera (y única) parada es Juliaca,130.-Entrando en Puno,al fondo el Titicaca ciudad de 200.000 hb.133.-Bajando del bus en Puno típica por los tuc-tuc que recorren sus calles. No mas hemos salido, empiezan a verse las primeras lagunas del Lago Titicaca,143.-Barco museo Yavarí, lago titicaca el lago navegable más alto del mundo. 144.-Feria internacional Alasitas, PunoAl llegar a Puno, se aprecian en parte las dimensiones: más de 5000 kms. de costa compartida con Bolivia169.-Isla de los Uros, lago titicaca y una profundidad máxima de 281 m.149.-Feria internacional Alasitas, Puno

Nos recogen en la parada de bus, instalándonos en el céntrico hotel Casa Andina Tikarani.150.-Feria internacional Alasitas, Puno Escapamos de él en taxi, para  visitar el barco Yavari, un capricho llevado151.-Feria internacional Alasitas, Puno a piezas por los ingleses hace un siglo y que permanece como museo.

La ciudad, situada a 4000 m de altura, junto con un sol abrasador, 184.-Isla de los Uros, lago titicacahace que asomen los primeros síntomas del mal de altura por mucho mate de coca que te tomes.176.-Isla de los Uros, lago titicaca

Otro taxi nos lleva hasta el mercado de Alasitas donde se compran accesorios181.-Isla de los Uros, lago titicaca de casas de juguete.

Salimos con rumbo a un restaurante para comer algo198.-Isla de los Uros, lago titicaca ligero que pueda paliar los síntomas del mal de altura. (no sirvió de nada, de madrugada nos tuvieron que enchufar204.-Isla de los Uros, lago titicaca la bombona de oxígeno).

Día 8 de Mayo.- Después de un buen desayuno,209.-Isla de los Uros, lago titicaca215.-Entrada de Sillustani nos llevan al Lago Titicaca para coger un barco e ir a conocer las poblaciones de Los Uros que viven en islas artificiales hechas de totora y comercian con todo tipo de productos216.-Entrada de Sillustani hechos a mano.

Otra vez nos empujan 221.-Sillustanial bus para llegar media hora más tarde hasta Sillustani.

Es una península de la laguna225.-Sillustani de Umayo donde se encuentran tumbas (chullpas) 231.-Sillustanipertenecientes a la cultura Kolla de la época inca.

Al salir toca la inevitable parada235-Sillustani el un puesto de artesanía local y disparados de vuelta para un paseo libre por la hermosa ciudad de Puno para ver un espectáculo de música tradicional262.-A la entrada de la cena espectaculo los balcones de puno en “Los Balcones de Puno”, antes de ir a intentar256.-Plaza de armas de Puno dormir al hotel.

Día 9 de Mayo.- Tras desayunar lo que el desorientado cuerpo nos permite, nos llevan a la estación de bus que más parece la de un265.-Bus puno-cuzco aeropuerto por los controles 267-Saliendo de Punoa que nos someten.

De nuevo nos agasajan con todo tipo de comodidades y alimentos mientras la guía no calla abrumándonos con datos de todo lo que 268.-Iglesia de Pukaravamos a ver durante el día.

Primera parada del circuito turístico:  Pukara, a 270.-Iglesia de Pukara106 kms de Puno. Pueblo de ceramistas famoso por sus toritos, que se colocan en la parte superior de las casas como277.-La Raya protección a sus moradores.

Seguimos ascendiendo Los Andes hasta que nos permiten bajar en La Raya, punto más alto de todo el283.-La Raya, a 4375m287.-Comiendo en Sicuani 3540 m circuito (4375m) y que marca la línea divisoria entre Puno y Cuzco.

Hacemos las fotos de la cordillera nevada y vuelta al bus hasta Sicuani donde degustamos un fabuloso buffet293.-Comiendo en Sicuani 3540 m  a unos metros del 295.-Iglesia de Raqchirio Urubamba.

Con el estómago a reventar, nos llevan a hacer la digestión hasta Raqchi . En este lugar se encuentra el templo del dios303.-Raqchi,templo de wiracocha  Wiracocha324-Raqchi de la época inca. Antes de su destrucción por los españoles, el templo tenía lo que se cree, el mayor techo en el Imperio incaico.336.-Andahuaylillas335.-Andahuaylillas

 Dejamos al dios Wiracocha y tras otra hora de circular por los Andes, llegamos a la Capilla de Andahuaylillas, es famosa por las pinturas coloniales361-vistas desde el hotel en cuzco del interior donde no dejan meter cámaras. Se la402.-Cuzco conoce como “la capilla sixtina de América”.

Llegamos a Cuzco anocheciendo y nos alojan en el fabuloso419.-Qorikancha,o convento de santo domingo y céntrico Hotel San 484.-Iglesia y convento de la merced,templo de la compañia de JesúsAgustín Internacional.

A los pocos minutos ya caminábamos por la increíble Plaza de Armas de Cuzco,  rodeada487.-Plaza de armas de Cuzco,estatua de Pachacútec de edificios emblemáticos que los393.-museo machupichu,casa concha conquistadores construyeron tras arrasar la ciudad y ejecutar a  Túpac Amaru II en 1781.

Fue capital del Imperio Inca y de las más importantes del Virreinato del Perú. La ciudad es de las primeras del mundo en estar protegidacuzco por la Unesco como Patrimonio de la Humanidad.371.-Qorikancha,o convento de santo domingo (1983).

Resulta tal la cantidad de edificios monumentales que se conservan y su importancia histórica, que se la considera la Roma de América.

Día 10 de Mayo.462.-Barrio de San Blas,cuzco Desayunamos en el hotel como dioses incas479.-Iglesia y convento de la merced y aprovechamos la mañana libre para conocer la ciudad.

Es inconfundible la parte arquitectónica colonial869.-Palacio arzobispal de Cuzco y la que ha sobrevivido inca, creando un mestizaje452.-Junto al Palacio arzobispal,cuzco en la que los edificios parecen cortados con motosierra: Piedra de impecable factura la parte inferior y adobe o ladrillo la superior. Todo un ejemplo el que dieron los chicos de Pizarro.

Por la tarde,516-Llegando al templo del agua con una precisión de reloj astronómico499.-Saqsayhuaman, Cuzco, nos vienen a buscar para las excursiones comprometidas.

Subiendo una colina de Cuzco se encuentra507.-Saqsayhuaman, Cuzco el Parque Arqueológico de Sacsayhuaman.513.-Saqsayhuaman, Cuzco Según el guía que te toque, o el libro que consultes, el lugar pasa de ser una fortaleza militar a un lugar de meditación inca527.-Saliendo del Templo del agua o  tambomachay 520.-Templo del agua o  tambomachay o un punto de encuentro cósmico. En este lugar tubo en 1536 una dura batalla entre Pizarro y los incas.

 Unos kms más al norte, visitamos 529el templo del agua o Tambomachay. Este lugar era el balneario favorito552.-Frente a la iglesia de Santa Clara del inca y al mismo tiempo lugar de culto por ser el agua372.-Casonas de Cuzco uno de los pilares de la cosmovisión andina.

Volvemos a Cuzco para una visita534.Mirador a las afueras de Cuzco- panorámica de la ciudad que empieza en Korikancha, templo al dios Inti, 536.-Interior del Convento de Santo Domingoel Sol.

Los conquistadores la “reutilizaron” como la Iglesia de Santo Domingo (los  chicos de Pizarro, se aseguraron antes de arrancar todas las planchas de oro con que el templo estaba forrado).

Seguimos la visita471.-Fachada del Palacio Arzobispal por el casco histórico terminando556.-Cuzco en el interior de la Catedral de Cuzco, donde nos abruma a explicaciones el concienzudo del guía durante unas dos horas.

Salimos539.-Catedral de Cuzco ya anochecido y tras una ligera cena (los efectos547.-Iglesia y convento de San Francisco 550.-Arco hacia la iglesia de Santa Clara del mal de altura no se habían pasado del todo), ir a otro recital de música Cuzqueña.

Día 11 de Mayo.- Madrugón, desayuno copioso con litros de zumos naturales y560-casa de Garcilaso de la vega a la calle para despedirse de Cuzco rematando la visita con algunos lugares que faltan por ver como la Iglesia cubierta de espejos de Santa Clara, la casa de Garcilaso563.-Amaneciendo en la plaza de armas de Cuzco de566.-Avenida el sol la Vega, o el interior de la iglesia de San Francisco.

Al pasar por la catedral nos llama la atención que a las 7 de la mañana ya hubiera559.-Cuzco misa con un gran número574.-De Cuzco a Pisac, Turistada en Awana Cancha de feligreses en su interior.

Con una puntualidad que ya quisieran para sí los güiris de los ingleses, nos pasan a buscar para una nueva excursión577.-De Cuzco a Pisac, Turistada en Awana Cancha 582.-De Cuzco a Pisac, Turistada en Awana Cancha en bus.

Próximo destino: el Valle Sagrado de los Incas. Primera parada Awana Cacha. Lugar donde te venden joyería, tejidos, artesanía de todo tipo, puedes hacerte fotos con vicuñas590.-De Cuzco a Pisac, Turistada en Awana Cancha y llamas595.-El Valle Sagrado llegando a Pisac además de ver como tejen las señoras y probar sus docenas de tipos de papas.

Salimos escopetados hasta un mirador donde durante602.Ermita de pisac 598.-Pisac6 minutos y 40 segundos podemos deleitarnos viendo la maravilla paisajística del Valle Sagrado.

  Llegamos a Pisac, 601.-Comiendo en Yucay 602b.-Comiendo en Yucayfamoso por su descomunal mercado. Lo primero que hacemos es devorar una empanada recién hecha en un inmenso horno de barro. También son famosas 597.-Pisaclas joyerías602e.-Comiendo en Yucay y sus trabajos en plata.

Otro trayecto en bus y almuerzo en Yucay. El lugar es tan bonito, que merecería la pena ir a comer todas las semanas… aunque queda un poco620.-Fortaleza de Ollataytambo lejos de León.

A la hora acordada 612.-Fortaleza de Ollataytambocontinuamos hasta Ollataytambo, aunque tiene un bonito pueblo, lo interesante es visitar la fortaleza de Manco Inca Yupanqui, líder de la resistencia inca.645.-La Casona de Yucay Aquí les dio estopa a los conquistadores y salió por patas para no tentar643.yucay demasiado su suerte. Terminan las excursiones guiadas del día y nos abandonan en medio 644-yucaydel valle sagrado en un lugar idílico llamado “la casona de Yucay”. Recorremos el pueblo antes de la cena658.-Estacion de Oyataytambo para Aguas Calientes preparándonos para la gran excursión del día siguiente.659.-Estacion de Oyataytambo para Aguas Calientes

Día 12 de Mayo.-

Desayuno662.-Tren de perurail de Oyataytambo a Aguas Calientes buffet y montamos en una van que nos lleva a la estación de Ollantaytambo para comenzar el viaje en tren panorámico. 664.-Tren de perurail de Oyataytambo a Aguas Calientes Subirse a él es como entrar en la torre de babel, cada asiento 664.-aguas calientesestá ocupado por un trotamundos cuyo origen está a 5000 kms del del que se sienta a su lado. Los paisajes son sobrecogedores, cómodasbutacas, techo panorámico,665.-Machu Pichu música, picoteo en el camino…da pena bajarse.

Subimos a un bus en Aguas Calientes682.-Machu Pichu y salimos disparados por una pista de tierra con caídas711.-Machu Pichu de 1000 m sin quitamiedos hasta llegar al mítico MACHU PICCHU.

Entre otras muchas teorías,688.-Machu Pichu al parecer 745.-Machu PichuMachu Picchu habría sido una de las residencias de descanso de  Pachacútec. Otras que su uso es como santuario religioso. Lo que no es probable es que se 821.-Machu Pichuutilizara con fines800.-Machu Pichu militares.

El lugar además de ser Patrimonio de la Humanidad por la Unesco, es una de las siete maravillas750.-Machu Pichu721.-Machu Pichu del mundo y un lugar donde para los que padecemos vértigo, las vistas al vacío son memorables.

Oficialmente el lugar fue descubierto por Hiram 718.-Machu PichuBingham ayudado por la universidad851.-Machu Pichu de Yale y National Geografic, aunque muchos otros antes se pasearon por esas ruinas sin ser conscientes de su importancia.856.-Pinturas en Cuzco853.-Aguas Calientes

Volvemos  a Aguas Calientes en un rally que asusta, para degustar un buffet en un coqueto restaurante hasta la salida del tren de retorno a Ollataytambo y el bus a Cuzco.

Día 13 de Mayo.- Madrugamos para 857.-Cuzcoun paseo matutino antes de que nos lleven al avión con destino a LIMA.858.-Cuzco

Poco después nos montan en el vuelo doméstico de una hora, donde nos esperan882.-Lima, el parque del amor para llevarnos a la Casa Andina Miraflores.

Por la tarde884.-Lima, el parque del amor, nos 893.-Plaza de armas de limaconducen por una visita guiada al parque del amor y al centro histórico donde  comenzamos en la Plaza de Armas, el Palacio del Gobierno y el Palacio 894-catedral de limaMunicipal. Todo el conjunto es Patrimonio de la Humanidad desde 1988. 901.-Interior de la catedral de Lima

Entramos en la Catedral de Lima, que llevan desde 1564 construyendo y los terremotos destruyendo, por905.-Interior de la catedral de Lim lo que no tiene un estilo definido. En su interior, 908.-Catedral de Limael señor Pizarro en su tumba se retuerce literalmente a cada movimiento sísmico.

Salimos906.-Interior de la catedral de Lim disparados tras la guía para llegar al Convento de San Francisco del S-XVII, 915.-Convento de San Francisconos meten en las catacumbas para ver miles de huesos humanos amontonados en cajas917.-Convento de San Francisco, el edificio se empezó nada más fundarse Lima por Francisco Pizarro934.-Casco historico de Lima el 18-Enero-1535.

Como los cimientos los hizo un precursor927.-Casco historico de Lima de Calatrava, el edificio tras un leve terremoto cayó en 1655. A los franciscanos se les inflaron las929.-Casco historico de Lima capuchas y ordenaron un nuevo templo a una contrata portuguesa que levantó el actual en 1699. Terminada la visita programada nos dejan en el hotel donde por libre salimos a probar la excelente cocina limeña.

Día 14 de Mayo.-925.-Plaza san martin en lima Madrugamos y un taxi nos acerca nuevamente al casco histórico, hasta la Plaza de San Martín950.-Cafe junto la estacion de los desamparados, donde una niebla sucia y densa no deja ver nada hasta mediodía.

Junto913.-Antigua estacion de ferrocarril la Plaza de Armas, entramos a tomar un pincho en el Bar Cordano 958.-Interior de la estacion de los desamparadosantes de visitar la vieja estación de ferrocarril de los Desamparados.

A la hora en que toca el cambio de guardia en el Palacio Presidencial,969.-plaza de armas de lima nos plantamos ante la verja para tragarnos una hora de ceremonia colorida y musical anunciada a bombo y platillo literalmente.

Nos acercamos hasta el edificio del congreso, custodiado 1005.-Edificio del cogresopor policías 997.-Casco historico de limamusculosos como rambos, hasta que uno de ellos se nos acerca preguntando si somos españoles, porque él es de Santander, lástima que había que marchar, porque habríamos tenido guía particular dentro del edificio.

Volvemos a la animada Plaza de Armas y comemos973.-Cambio de guardia en el palacio presidencial a la carrera en uno1013.-Comiendo junto la plaza de armas de los restaurantes de la plaza el típico conejillo de indias, sin perder de vista el reloj porque a primera hora de la tarde sale en avión para España.

1007.-Casco historico de limaMontamos1001.-Iglesia de la merced en un taxi después de negociar el precio un buen rato y ahí terminan 12 días perfectamente organizados por Viajes Pacífico968.-plaza de armas de lima y alojados en unos975.-Cambio de guardia en el palacio presidencial hoteles encantadores.

Es una pena, cuando el cuerpo de acomoda al mal de altura, toca volver a León.DSC_6610 copia2

Pasaje a la India — Circuito de 12 días por el Triángulo de Oro y Varanasi

Este viaje comienza el 12 de Abril de 2012.

Salimos de LEÓN por la tarde para pernoctar en Madrid, en uno de los múltiples hoteles junto al aeropuerto. A las 5 de la mañana del día 13, estamos en la cola de facturación dispuestos a tomar el vuelo  Barajas – Amsterdam – Delhi de la KLM. Pasamos todo el día sobrevolando Europa y Asia entretenidos con las películas de la pantalla que hay sobre cada asiento y los menús que azafatas con cara de joker nos sirven a todas horas.

Llegamos esa noche a las 23,00 h. (incluída las 3.5 del cambio horario). Nos recibe un indiano en un inglés tan lamentable como el mío que amontona las maletas en el techo del coche. Conduciendo, o mejor dicho, esquivando vehículos, nos lleva al hotel asignado en Delhi: “The Residence”, viejo aunque limpio y de personal muy amable.

2º día.-A la mañana siguiente tras un buen desayuno, tenemos tiempo suficiente para visitar por nuestra cuenta el TEMPLO DEL LOTO, situado al sur de Delhi en Kanjaji. Es el templo principal de la fe Bahai. Con sus 40 m de alto y su fachada de mármol, está abierto a todo tipo de credos, siempre que te descalces para entrar. Volvemos al hotel en tuc tuc y esperamos en la puerta al que será nuestro guia inseparable (textualmente) durante todo el circuito:Ramesh.

 Pertenece a la casta de los guerreros y con una temperatura media de 40º nos conduce bajo la batuta del programa oficial, al primer lugar a patear: LA MEZQUITA JAMA MASJID. Para entrar es necesario descalzarse por eso de la tradición, pagar por usar la cámara de video, la de fotos, al que te vigila el calzado…, en un  continuo trasiego de rupias con las que subsiste mucha gente en ese país. La mezquita está ubicada en el Old Delhi, en un pequeño promontorio. La construyó el emperador mogol Shah Jahan entre 1644 y 1658. Realizado en mármol blanco y arenisca roja, sus minaretes llegan a tener 40 m de altura. Nada más salir no están esperando unos rickshaw para darnos un paseo por las estrechas y atiborradas calles del Bazar Chawri hasta Chandni Chowk.

Sin terminar de asimilar la carrera de obstáculos que nos ha brindado el ciclista del rickshaw, Ramesh nos enlata en el auto y seguimos ruta para ver una panorámica de segundos del FUERTE ROJO (o Lal Qila), al parecer no se puede aparcar en las inmediaciones y la visita no merece la pena. Triste definición para el que fuera palacio de la nueva ciudad del emperador Shah Jahan. Con una muralla de 6,5 kms de arenisca roja situada a orilla del río Yamuna, sirvió de fuerte al ejército inglés que se entretuvo destruyendo la mayoría de sus pabellones y jardines. Lo que ha sobrevivido es Patrimonio de la Humanidad.

Siguiente visita: El Memorial Raj Ghat, lugar de peregrinación para millones de indios porque fue donde incineraron a Gandhi. Tras una foto al poco interesante lugar, nos lleva a conocer Laksmi Narayan, un moderno templo hindú dedicado a la diosa Laxmi. Continuamos a otro templo, el Sij Gurdwara Bangla, cuyas aguas poseen la propiedad de conceder milagros a quien la beben.

Continuamos programa dirigiéndonos a la zona de Nueva Delhi, construida por los ingleses a su imagen y semejanza. Con el coche desfilamos por la calle donde se encuentran los edificios de los ministerios y el palacio residencial del presidente de la india la Rajpath.

En el otro extremo de esta calle se encuentra la India Gate, puerta conmemorativa erigida en 1931 por los caídos en la primera guerra mundial y las guerras afganas.

Nos dirigimos a los extraradios de la ciudad (suponiendo que se pueda definir un comienzo y final de la misma), para descubrir el segundo lugar Patrimonio de la Humanidad en Delhi: El Mausoleo de Humayun. Levantado en arenisca roja y con detalles en marmol blanco y negro, fue edificado por orden de la viuda del emperador Humayun en 1574. Su constructor fue el mismo del Taj Majal.

 Salimos de la ciudad en dirección sur y llegamos a Qutab Minar, el alminar de ladrillos más alto del mundo con sus 74 m. También es Patrimonio de la Humanidad por la Unesco. Su construcción se prolongó desde 1193 hasta 1368. Se encuentra rodeado por los restos de la mezquita Quwwat-ul-Islam que merecen una visita al atardecer.

 Como en el hotel estamos solos, en lugar de prepararnos el bufete previsto, nos dan a elegir lo que queramos  de la cocina, todo incluído, una carta muy completa. Pero al salir nos indican que las bebidas son 30 €, importe suficiente para comprar la mitad del hotel según el cambio de moneda vigente y el estado del edificio.

3º Día.- Desayuno bufete y para Jaipur. En el camino encontramos encantadores de serpientes, niños ciegos aporreando los cristales del coche pidiendo una limosna y las más increibles acrobacias con los coches por la “autopista” hasta llegar al lugar previsto del almuerzo, el Palacio Chomu (interesante enlace de la página oficial).

Es una antigua residencia de los príncipes del rajastán perféctamente conservada. El menú excelente y después nos enseña un camarero las lujosas habitaciones, al que hay que untar con la obligada propina que siempre nos recuerda nuestro querido guia por si se nos pasa el detalle.

 Salimos del majestuoso palacio rumbo Jaipur por unas carreteras que parecen la playa de Omaha el día D.

 Realizamos una imprescindible parada en una tejera para expoliar medio ladrillo típico del rajastán. Los currantes todavía están preguntandose para que querrían unos extrajeros un cacho ladrillo y los de la aduana si considerarlo bien de interés cultural para evitar que lo roben los turistas.

Llegamos a  Jaipur , tiene una población que según nuestro guía supera los 3 millones de hb. Es la capital del Rajastán. Toda la ciudad fue realizada en estuco rosado para imitar la arenisca. En 1905 el príncipe de gales visitó la ciudad por lo que se pintó toda ella de rosa. Desde entonces  se la conoce con el sobrenombre de la ciudad rosa.

 Nos instalamos en el hotel Mansing y con nuestro inseparable Ramesh salimos pitando para conocer el templo nuevo de Lakshmi Narayan a los pies del fuerte de Moti Doongri. En la noche, su marmol blanco le da un aspecto sobrenatural aderezado con los cánticos y rezos de los miles de fieles. Observamos los ritos siguiendo los pasos de Ramesh lo que constituye una experiencia única.

 4º Día.- Madrugón, desayuno en el hotel y disparados a ver la ciudad. Nos tropezamos con un desfile por ser fiesta local donde el elefante es el rey indiscutible del evento.

 Realizamos una ligera parada en el Palacio de los Vientos, Patrimonio de la Humanidad por la Unesco y símbolo de Jaipur.

Es una increible fantasía barroca de 1799 del maharaja Pratap. El edificio es un gigantesco velo para las mujeres de la corte desde el que podían ver sin ser vistas. La elegante fachada roja y blanca de 5 plantas se va estrechando en una serie de balcones con semicúpulas y ventanas caladas.

 A 11 kms de Jaipur nos encontramos con el Amber Fort, fue una ciudadela de los Kachhawaha fundada en 1592 por Man Sing I construida sobre un antiguo fuerte. Edificado en un risco, su acceso se hace a lomos de elefante, toda una experiencia.

 Tras media hora de balanceos elefantinos, empezamos la visita por la puerta Ganesh Pol de 3 alturas, que da entrada a las dependencias privadas. A destacar la Jas Mandir, un espectacular salón de audiencias de alabastro y cristal.

Volvemos a la ciudad. De camino, unos policias  calcan una multa  a nuestro conductor, que sabiamente regatea y negocia su pago en metálico y al momento. Con ese recibo aunque cometas ese día la misma infracción, ya no tendrás que volver a pagarla.

Minutos después nos permiten bajar para la foto del palacio de verano del maharaja sito en medio de un lago.

Llegamos a la bulliciosa ciudad y recorremos unas estrechas calles ruidosas y dénsamente pobladas en una aparente armonía de convivencia. Aparcamos frente a otro símbolo de la ciudad: City Palace. 

Construido por Jai Sin II en 1729 es la actual residencia del maharaja de Jaipur (vive en la parte del edificio de color amarillo conocido como Chandra Mahal).

 La arquitectura es una fusión de estilos mogol y rajput.

 

 A unos metros del palacio, se encuentra el Jantar Mantar u observatorio. Mandado levantar por Sawai Jai Singh II en 1734, tiene instrumentos que aún se utilizan para calcular temperaturas, la llegada de los monzones, varios relojes de sol con precision de minutos, etc.

Salimos de la ciudad rosa hacia el sur, una zona ajardinada donde  visitamos el museo central. Construido en 1876 para honrar la visita del príncipe de Gales, combina estilos indios y europeos creando un bello edificio que no pudimos apreciar porque estaba mal aparcado el coche. (ah, ¿pero hay leyes de circulación en la india?).

Jaipur es una ciudad donde decir “conduces como un elefante” no es en sentido figurativo. El tráfico de los camellos, paquidermos, vacas, búfalos, perros, cabras, jabalíes… es anárquico.

 También es un arte viajar 15 personas en un vehículo que como mucho cabrían 4.

Al anochecer nos llevan a una cena-espectáculo con bailes típicos. Total de bailarinas:2, Músicos:3, según el guía es la mejor opción para turistas en la ciudad.

 5º Día.- Tras el desayuno bufete, salimos en automóvil hacia Agra. La autopista está en linea con las demás carreteras del país. El trayecto está jalonado de antiguos palacios de majarajas en estado de semiabandono. A las 3 horas llegamos a la primera visita programada:

 Fatephur Sikri.

Esta ciudad erigida por Akbar en 1571 fue la capital mogol durante 14 años. Su arquitectura es una fusión de estilos hindú y jainista preislámica. 

La ciudad fué abandonada segúramente por falta de agua quedando intacta en toda su estructura aunque sus tesoros fueron saqueados. Los edificos de arenisca roja, forman una sucesión de terrazas siguiendo la colina sobre la que se asienta el complejo.

 Terminada la excursión, otra hora de coche y llegamos a AGRA, amablemente nuestro guia acepta que paremos a ver el St John Gollege un instituto actualmente en uso inagurado en 1914 por el virrey  Hardinge.

 Nos instalan en el hotel de la cadena Mansingh, y Ramesh nos propone tomar un café con vistas al Taj Mahal en un restaurante de lujo (…) a un precio moderado.

Con medio Taj de fondo, nos hicimos unas cuantas fotos. Después empezamos a tomar el té, (que estaba buenísimo) y nuestro amigo nos saca a la carrera para ver el espectáculo -Mohabate-E-Taj- que correspondía al día siguiente.

 Llegamos unos minutos tarde, pero como como la obra se basa en la historia del Taj Mahal, rápidamente nos integramos en la trama que es entretenida y recomendable si te interesan los motivos que llevaron a levantar tan fastuoso edificio.

 Por la noche en el hotel, intentamos salir a dar un paseo, algo imposible por la insistencia abrumadora de los vendedores ambulantes, los conductores de tuc tuc y rickshaw que ofrecen sus servicios. Hablando de servicios, estos son al aire libre.

Curiosos también los buzones que hay clavados en los árboles.

 6º Día.- Nos damos un madrugón de infarto para ver amanecer el el Taj Mahal, Patrimonio de la Humanidad por la Unesco y una de las 7 maravillas del mundo moderno.

Aún así, cuando llegamos ya hay una buena cola para entrar. Tras el obligado control, nos encontramos en la monumental puerta de entrada o “Darwaza”, realizada en arenisca roja, tenía unas descomunales puertas de plata que han desaparecido. El estilo recuerda la arquitectura mogol de los primeros emperadores.

Una vez que sobrepasamos este punto, nos damos de morros con la imagen inconfundible del mausoleo de mármol blanco. Es la obra maestra de la arquitectura mogola y combina estilos persas, islámicos, indios e incluso turcos. Para su construcción se necesitaron 20.000 obreros durante 23 años hasta 1653.  Y todo ello por amor.

Cuando al emperador Shah Jahan se le muere su mujer preferida Mumtaz Mahal al dar a luz su 14º hijo, el hombre para ahogar las penas dedicó todos los recursos del pais en la faraónica obra de su tumba.

Sus hijos en vista que pretendía construir otro similar para él en mármol negro del otro lado del río Yamuna (persisten los cimientos), lo encerraron en el Fuerte Rojo en unas dependencias desde donde podía ver su obra por una ventana hasta su muerte 6 años después.

 Terminada la visita del maravilloso edificio, cruzamos el Yamuna para ver el “joyero de marmol”, eclipsado por la proximidad del Taj Mahal.

 Se trata de la tumba Itimad-ud-Daulah.

Tardó 5 años en erigirse cuando su hija lo encargó en 1622. Está realizado en mármol blanco pulido con incrustaciones de piedra. Como es un lugar casi desconocido, estábamos sólos, cosa que no ocurre en nuestro siguiente enclave, el Fuerte Rojo de Agra.

Conocido como Lal Qila, en un recodo del Yamuna a 1,5 kms del Taj Mahal, sus obras las ordenó Akbar entre 1565-1573 utilizando bloques de arenisca.

 El emperador Shah Jahan(su nieto) como no le convencía, mandó derribar parte de este y lo reconstruyó en mármol blanco de Makrana. No hay que perderse las dependencias desde donde se ve el Taj Majal.

 El fuerte tiene forma semicircular  con una doble muralla de 20 m de alto, un perímetro de 2,5 kms y un foso de 10 m de ancho con unas aguas estancadas de las que fluye un olor que nos hace llegar tambaleando al coche.

Es la fortaleza más importante de la India y está catalogada como Patrimonio de la Humanidad por la Unesco.

Salimos de Agra y viajamos durante una hora rumbo sur hasta entrar en el estado de Madhya Pradesh para una excursión opcional a otro fuerte espectacular:

el Gwalior Fort.

 Situado en la cima de la ciudad del mismo nombre, tiene dos puertas fortificadas y mientras se asciende pasamos por dos templos sasbahu del siglo X.

 La fortaleza que es de estilo hinduista, tiene el nombre de Man Mandir. Está contruida sobre otra antigua fortificación del S-VIII. La actual se levantó entre  1486-1517 y es obra del Rajá Man Singh.

 Destacan los frisos de azulejos vidriados del exterior. En 1858 fue escenario de combates entre británicos y la rani de Jhansi.

 Aunque que el lugar es una joya, se encuentra en un total estado de abandono, al no haber turistas, los vendedores de recuerdos nos acosan hasta la desesperación, sin perder la sonrisa y la amabilidad en ningún momento.

 Esa misma tarde volvemos a Agra y por el camino nos cruzamos con uno de esos trenes atiborrados de gente hasta en los techos, una imagen típica de la forma de vida en la India.

 7º Día.- Madrugamos para coger un tren que nos llevará desde Agra a Jhansi en una composición más moderna y cómoda de lo esperado. El ferrocarril en la India cuenta con más de 10 millones de viajeros diarios y 7000 estaciones, la nuestra está llena niños, lustrabotas, mendigos y un aparente caos total. El viaje dura dos horas.

Desde ahí continuamos por carretera cruzando innumerables pueblos llenos de vida dedicados básicamente al mundo rural hasta la ciudad de Orchha.

 Entramos en la capital medieval de los bundela y cruzamos el río Betwa hasta llegar al palacio-fortaleza de Jahangiri Mahal.

Es morada habitual de monos que campan a sus anchas en las cuatro alturas rematadas por chhatris, cúpulas y bastiones fortificados hasta un total de 132 estancias. De arenisca y planta cuadrada, presentaba una ornamentación a base de azulejos lapislázuli. Levantado entre 1560 y 1626 su estado es de semiabandono.

 Junto al río Betwa, podemos encontrar los 14 cenotafios (tumbas sin huesped) donde las reinas practicaban el Sati (eran inceneradas vivas en las pilas funerarias junto a sus maridos).

 Volvemos a ponernos en ruta y tras otra hora de carreteras donde todo es posible, como los jeeps musicales, llegamos a las afueras de Khajuraho.

 Aquí el hotel Clarks es casi para nosotros solos y lo primero que hacemos para luchar contra sol abrasador, es lanzarnos a la desértica piscina.

 Sofocado un poco el tremendo calor que ronda los 40º, el guía nos aconseja contratar un espectáculo de bailes típicos del rajastán, el cual resultó bastante ameno.

 8º Día.- Desayunamos en un inmenso restaurante vacío con un servicio siempre atento y amable y salimos a conocer el conjunto monumental de Khajurajo. Es Patrimonio de la Humanidad por la Unesco y aquí se encuentra el mayor número de templos hinduistas y jainíes del país. Estos fueron erigidos entre los años 950 y 1050. Se calcula que llegó a haber 82 de los que quedan 22.

 Los más importantes son los del grupo oeste y el mayor es el templo de Kandariya Mahadeva. Todos ellos son famosos por las esculturas eróticas que decoran el exterior en relaciones bastante explícitas. La hipótesis más pausible vincula los bajorelieves a los cultos tántricos o de Kamasutra con fines didácticos.

Otros dicen que es una advertencia a los fieles contra las múltiples tentaciones de la carne. (para evitar tentaciones, se tomaron muchas molestias detallando las posturas, es como decirle a un niño donde está la tienda de caramelos y prohibirle que entre).

Lo que está claro es que los libros, muñecos, cuadros, calendarios, camisetas y todo lo inimaginable sobre el Kamasutra, hace que el tema sea el souvenir por excelencia de la India.

 Seguimos el programa revisando los templos del este y entramos en uno Jainista. Volvemos al hotel y nuevo baño en nuestra piscina particular.

Nos llevan al aeropuerto que se diferencia de una estación de autobuses en…nada.

 Una hora escasa después estamos en Benarés (Varanasi) una de las más importantes ciudades santas de la humanidad. Está consagrada al dios Shiva.

 La urbe queda en la orilla izquierda del Ganges que acoge a miles de peregrinos todos los días del año a todas horas purificando sus pecados al bañarse en sus aguas (el Ganges es considerado el río más contaminado del mundo). La fama como última morada para ascetas y devotos viene de 1000 años A.C. y desde entonces no han limpiado sus riveras salvo las riadas de los monzones.

 Esa misma tarde llegamos al sagrado río Ganges tras caminar por una calle donde es difícil respirar mientras tropezamos con gurús, vendedores ambulantes y sacerdotes de todos los colores. En este ambiente, ver una vaca cómodamente sentada dentro de una tienda de saris, ya no sorprende.

 Nos montan en una barca en un ghats y navegamos hasta la ceremonia de incineración. Vemos a unos metros las piras funerarias humanas de hinduistas, los cadaveres son transportados por parias en hamacas de bambu hasta la hoguera (a más dinero más madera y mejor quemado del cliente) mientras a lo lejos se oyen los cánticos bhajans. Mientras navegamos, nos cruzamos con unos recién casados, es típico pasear en barca el día de su boda.

 El barquero nos acerca al Ahilyabai Ghat donde contemplamos durante media hora la ceremonia nocturna, el público colabora con cánticos, palmas  o tocando campanillas, mientras se quema incienso en un ambiente de total éxtasis.

  9º Día.- Nos levantamos de madrugada para ver el amanecer en el Ganges. Es cuando los creyentes se dirigen a los Ghats para lavar sus ropas y realizar las asanas de yoga y los baños rituales.

 Las escrituras hinduistas recomiendan bañarse todos los días en sus aguas preparando el alma para el último viaje de liberación.

Las ofrendas de flores y diyas que flotan río abajo es un bonito espectáculo.

 El silencio que nos rodea sólo es roto por los rezos en la lejanía de los creyentes y el chocar de los remos en el agua por nuestra barca. Te sientes en una época distinta a la que vivimos. Ayuda a esta sensación la inexistencia de turistas salvo algún chino cámara en mano. Terminado el crucero por los Ghat en el Ganges, nos internamos en las callejuelas de la milenaria ciudad.

 Después de 9 días ya creíamos que no nos impresionaba la India, pero el “ambiente” de estas calles supera todo lo conocido.

 El aspecto de alguno de sus ciudadanos es de que practican el canibalismo, al final siempre tienen una sonrisa amable al cruzarte con ellos. Terminado el paseo por las proximidades del Ganges, volvemos a desayunar al hotel Ideal Towers. El resto del día lo pasamos visitando la ciudad de Sarnath y de regreso a Vanarasi, entramos en el  templo Bharat Mata, el de Durga y el templo de Tulsi Manas.

Terminadas las visitas nos anima Mónica (con mosqueo del guía que no entiende que no paremos quietos), para volver  a ver esta vez solos  la ceremonia nocturna, siendo tan emocionante como la primera vez.

La vuelta al hotel, la realizamos de noche en rickshaw  esquivando a cientos de personas durante 4 kms. Otra experiencia inolvidable.

 Día 10.-  Tras el desayuno, salimos a dar un paseo si prisas un par de horas, la gente nos saluda con curiosidad y amabilidad.

Nuestro guia nos propone durante el resto de la mañana otra excursión opcional: el Fuerte Ramnagar del S-XVII.

Situado a la otra orilla de los Ghats, fue la residencia de los maharajas de Vanarasi durante 400 años.

Tras pasar la taquilla empezamos a recorrer  los distintos edificcios del complejo. En las distintas salas hay uniformes, armas de todos tipos, antiguos carruajes y animales disecados de las cacerias adornan sus salas. Su interior es visitado por varios grupos de indios a los cuales les llama más la atención el hacernos fotos a nosotros, que  recorrer el fuerte.

 Faltan ya sólo unas horas para coger los aviones de vuelta a España y parece que empezamos a integrarnos con esa forma de vida.

Nos sentamos con los gurús a hablar y hacernos fotos con los niños que pululan a las afueras del fuerte.

Volvemos al hotel cruzando el río por un espectacular puente de hierro recuerdo de los ingleses.

 Nos dejan en el Ideal Towers para preparar las maletas y como nos sobran unos minutos damos un paseo por las inmediaciones del hotel para disgusto del guía que no ve el momento de perder de vista a estos turistas tan poco amigos de permanecer quietos en los hoteles.

En los alrededores, el olor es insoportable hasta para ellos mismos. Llegamos al aeropuerto e invertimos el sentido de los vuelos: Vanarasi – Delhi – Paris – Madrid – León, 24 horas cruzando medio mundo que nos da tiempo para recapacitar sobre todo lo que hemos visto y darte cuenta en la suerte de pais que vivimos, a pesar de los inútiles y vividores de nuestros dirigentes.

Ruta de 10 días en coche por Venecia-Milán-La Toscana y Roma

Este circuito consiste en volar a Venecia para pasar 2 días, alquilar un coche y cruzar hasta Milán, bajar por la Toscana, y terminar con 4 días en Roma.

1º Día.- Salimos de Barajas al mediodía en un bus con alas de easyJet, preguntándote durante las dos horas y 25 minutos del trayecto, cómo puede eso volar costando poco más que el metro de Chamartín al Aeropuerto.

Una vez el la ciudad de los canales, vamos al hotel con las maletas a cuestas, subiendo y bajando puentes hasta que el laberinto de calles cortadas por surcos de agua hace que pierdas totalmente al orientación. Ya acomodados en el coqueto Hotel Tiziano, salimos a visitar antes del anochecer los puntos más emblemáticos de VENECIA. Pasamos por la iglesia San Giacomo y el conocido Puente de Rialto que cruza el Gran Canal hasta llegar a la Plaza de San Marcos centro neurálgico de la ciudad. Una vez en esta, lo más llamativo es el Campanile o campanario de la Basílica de San Marcos. Tiene 89,6 m de altura, fue construido en 1912 y es una reprodución exacta del existente desde 1514. Se encuentra en obras actualmente desde ni se sabe hace cuantos años para su cimentación. Siguiendo en la PLAZA DE SAN MARCOS(que es el lugar más bajo de Venecia y por lo tanto mas propenso a las inundaciones), se encuentra la BASÍLICA DE SAN MARCOS, obra maestra de la influencia bizantina en el Véneto, construida en el 828 para guardar en cuerpo de San Marcos, fué una prolongación del Palacio Ducal. Quemada en el 975 en un motín,la actual data del S-XI. Destaca la decoración intacta de sus mosaicos, tiene planta de cruz griega, cinco cúpulas y estampación en mármol. En la fachada se encuentra la copia de 4 caballos de bronce traidos como “recuerdo” de Constantinopla, los originales están en su interior para que los puedas admirar detenídamente previo pago de 4 €. Toda la Basílica fue pagada con el dinero obtenido del saqueo de Constantinopla por los Santos Cruzados. En el extremo oriental de la Plaza de san Marcos, podemos ver el PALACIO DUCAL, de estilo gótico, fue residencia de los dux, sede del gobierno, de la corte de justicia y prisión de la República de Venecia. En el  S-XVII, se añade un cuerpo, sede de los señores de lo criminal, conectada por un puente al edificio principal, por donde los presos cruzaban a su nuevo destino (conocido comunmente como “Puente de los Suspiros”). En el interior del palacio, es interesante ver la escalera de los Gigantes (previo pago de un puñado de € ). Continuando en la Plaza y junto a la Basílica de San Marcos, se llega a la torre del Orologio y la Madona, que está recién restaurada. Desde ese punto y siguiendo a la inversa las agujas del reloj, podemos visitar la Procuradoría Antigua, el Ala Napoleónica, la Procuradoría Nueva, el Campanario de San Marcos y la Biblioteca Marciana. Gran parte de la planta baja de las procuradorías está ocupada por cafeterias, entre las que destaca el Café Florian y el Café Quadri, donde por las tardes-noche se puede escuchar música en vivo en sus terrazas. Desde la Plaza de San Marcos, hay que acercarse al Gran Canal para ver al atardecer las góndolas balanceándose con el Monasterio Giorgio Maggiore de fondo. Tras hartarse de la panorámica es momento de saciar el estómago a base de pizza y pasta que está realmente buena en cualquiera de los restaurantes del centro de Venecia. Se puede acompañar de un mediocre vino espumoso italiano, que lo sirven muy frio para deleitarte mientras escuchas de fondo el vocerío de gondoleros y turistas. 

Cuidadín al cruzar la Plaza de San Marcos, tiene unas losetas agujereadas por las que sube la marea y si te descuidas empapas los zapatos.

Es aconsejable no mirar las tiendas de máscaras venecianas, porque la tentación de comprar una es irresistible (por experiencia). Tras un laberíntico retorno al hotel caemos rendidos por la paliza del primer día.

2º Día.- Tras un potente desayuno continental + una tarta casera de bizcocho de la que quedó bien poco, salimos a recorer la isla empezando por cruzar todos los puentes de Dorsoduro hasta llegar al desvencijado puente de la Accademia. Construido en madera provisionalmente, aún está firmemente anclado para que crucemos el Gran Canal. Entramos a visitar la capilla que hay en Campo Santo Stefano cuya nave tiene forma de quilla de barco hasta toparnos con la Ópera de La Fenice.

Poco antes de llegar a San Marcos, en pleno centro comercial de la ciudad se puede ver la trabajada fachada barroca de la iglesia de San Moisé.

 Bajo unas amenazantes nubes y abundante niebla, entramos de nuevo en la Plaza de San Marcos para visitar la basílica y el Palacio Ducal. Las colas son espectaculares sobre todo para la basílica que es gratuita, una vez dentro, merece la pena rascarse el bolso y por 4 € subir para ver de cerca los caballos de bronce y una panorámica interesante de toda la plaza. Por su parte, el Palacio Ducal, necesita se le dedique varias horas para recorrer todas sus salas.

Al mediodía, salimos del barrio de San Marco pasando por San Polo (es recomendable entrar a ver el Palazzo Contarini del Bóvolo) hasta llegar a